Conductele de apă potabilă din plastic expuse la căldură ridicată pot scurge substanțe chimice periculoase

În august, un incendiu masiv a lovit Valea San Lorenzo la nord de Santa Cruz, California, distrugând aproape 1.500 de structuri și expunând multe altele la căldură extremă. Înainte ca incendiul să fie lichidat, testele de laborator au arătat niveluri de benzen de până la 9,1 părți pe miliard în probele de apă rezidențială – de nouă ori mai mare decât nivelul maxim de siguranță al statului.

Nu este prima dată când agentul cancerigen a urmat incendiilor de vegetație: administratorii de apă din California au găsit niveluri nesigure de benzen și alți compuși organici volatili, sau COV, în Santa Rosa după incendiul Tubbs din 2017 și în Paradise după incendiul de tabără din 2018.

Oamenii de știință au bănuit că, printre alte posibilități, conductele de apă potabilă din plastic expuse la căldură extremă au eliberat substanțele chimice (SN: 13.11.20). Acum, experimentele de laborator arată că este posibil.

Andrew Whelton, inginer de mediu la Universitatea Purdue din West Lafayette, Ind., și colegii au supus țevilor disponibile în mod obișnuit la temperaturi de la 200 ° Celsius la 400 ° C. Aceste temperaturi, suficient de calde pentru a deteriora, dar nu distruge țevile, pot apărea pe măsură ce căldura radiază de la flăcările din apropiere, spune Whelton.

țeava de plastic arsă și cutia de contoare
O conductă de apă din plastic (stânga) și o cutie de contor (dreapta) recuperate din case din Paradise, California, după ce incendiul de tabără a ars comunitatea în 2018, dezvăluie gradul în care plasticul se poate topi atunci când sunt expuse la temperaturi ridicate.Andrew Whelton/Universitatea Purdue (CC-BY-ND)

Când cercetătorii au scufundat apoi țevile în apă și le-au răcit, cantități variate de benzen și COV – mai mult de 100 de substanțe chimice în unele teste – s-au scurs din 10 dintre cele 11 tipuri de țevi în apă, raportează echipa pe 14 decembrie în Știința mediului: cercetare și tehnologie a apei.

„Unele contaminari pentru incendiile anterioare au provenit probabil din plasticele deteriorate termic”, spune Whelton. Este imposibil să faci experimente în mijlocul unui incendiu puternic pentru a identifica sursa exactă a contaminării, spune el, dar inspectarea conductelor deteriorate după fapt poate sugera ce temperaturi ar fi putut experimenta.

Expunerea la benzen poate provoca probleme imediate de sănătate, inclusiv iritarea pielii și gâtului, amețeli și efecte pe termen lung, cum ar fi leucemia. Echipa sugerează să testați apa potabilă dacă incendiul vine în apropierea proprietății dvs. și, dacă este posibil, să înlocuiți orice plastic din sistemul de apă al unei case cu metal rezistent la căldură.