Condiții potrivite pentru stele, planete de lângă gaura neagră supermasivă a Căii Lactee

Păturile de gaz din apropierea centrului Căii Lactee ar putea fi masa potrivită pentru a adăposti stele tinere și, eventual, planete. Orice astfel de sisteme stelare în devenire s-ar confrunta cu o luptă dificilă, dezvoltându-se la doar aproximativ doi ani lumină de gaura neagră supermasivă centrală a galaxiei, cu gravitația sa intensă și radiația ultravioletă. Dar nu este imposibil ca stelele mici să supraviețuiască în locul ostil, sugerează un nou studiu.

„Natura este foarte inteligentă. Găsește modalități de a lucra în medii extreme”, spune Farhad Yusef-Zadeh, astrofizician la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois. Patru stropi de gaz din apropierea centrului galactic au masa potrivită pentru a fi sisteme planetare cu stele mici și tinere, Yusef-Zadeh și colegii au raportat online pe 20 ianuarie la arXiv.org. Lucrarea este, de asemenea, programată pentru publicare în Anunțuri lunare ale Societății Regale de Astronomie.

„Este destul de probabil ca planetele și stelele de masă mică să se formeze în apropierea centrului galactic. Dar nu știm asta cu siguranță momentan”, spune Avi Loeb, astrofizician la Universitatea Harvard. Loeb, care nu a fost implicat în studiu, spune că noile dovezi sunt „în cel mai bun caz provizorii”.

Yusef-Zadeh și colegii au folosit ALMA, Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, în Chile pentru a studia emisiile de la cinci din cele 44 de stropi de gaz pe care echipa le-a descoperit în 2014 (SN Online: 24.03.15). Patru dintre nori au avut între 0,03 și 0,05 la fel de multă masă ca soarele, a calculat echipa. Acest lucru este exact în concordanță cu ceea ce este necesar pentru a genera stele de masă mică – cele de dimensiunea soarelui sau puțin mai mari – și planetele care le orbitează, spune Yusef-Zadeh. El subliniază că echipa nu a detectat aceste stele sau planete, doar că condițiile sunt coapte pentru ca ele să existe.

Loeb observă că echipa a trebuit să deducă mase întregi ale norilor din măsurătorile ALMA, ceea ce ar putea dezvălui doar o privire la suprafață asupra bulelor. Norii pot fi de fapt mai densi; ca urmare, ar forma stele mai masive, provocând afirmația echipei că se formează stele cu masă mică.

Yusef-Zadeh și colegii lor plănuiesc studii suplimentare cu ALMA și lucrează, de asemenea, la cercetări care sugerează că găurile negre ar putea, de fapt, să ajute la formarea stelelor. „Este paradoxal”, spune Yusef-Zadeh. „Găurile negre mănâncă tot ce se apropie prea mult de ele. Ei sfâșie totul. Dar ele pot face de fapt formarea stelelor mai eficientă.”