Concentrarea asupra viespilor giganți asiatici distorsionează viziunea asupra speciilor invazive

Degetele încrucișate pentru a nu găsi nimic: iulie marchează principalul sezon de capcane pentru a verifica existența viespilor giganți asiatici care încă infestează statul Washington.

Primul dintre acești viespi invazivi găsit în America de Nord în 2021, în iunie, probabil că nu a fost dintr-un cuib făcut anul acesta, spun oamenii de știință. Deci descoperirea nu spune cât de bine sau dacă dăunătorii ar fi supraviețuit iernii. Cu toate acestea, acel hornet arată destul de bine riscul necruțător al insectelor nou sosite.

Acel specimen inițial, o insectă mascul moartă „crocantă” culcată pe o peluză din Marysville, Washington, aparține speciei puternice. Vespa mandarinia. Supranumite viespi criminali, aceștia au fost detectați zburând liber în Canada pentru prima dată în 2019 și în Statele Unite în 2020 (SN: 5/29/20). Cu toate acestea, masculul „uscat, crocant” nu face parte din invaziile cunoscute de viespi, a declarat entomologul Sven Spichiger la o conferință de presă din 16 iunie.

Testele arată că masculul „cu siguranță nu este aceeași linie genetică cu cele pe care le-am găsit”, a spus Spichiger, de la Departamentul de Agricultură de Stat Washington din Olympia. Nici descoperirile din SUA, până în prezent toate din comitatul Whatcom din Washington, nici cele din Columbia Britanică de cealaltă parte a graniței nu sunt strâns legate de noul viespin. Este o incursiune separată pe care nimeni nu o observase până acum.

Acest nou exemplar ciudat poate ajuta la corectarea impresiei deformate că sosiri invazive furtive sunt rare. Apariția viespilor în America de Nord poate să fi fost un șoc pentru unii, dar, în realitate, insectele îngrijorătoare apar des și probabil că vor continua să facă acest lucru. Din fericire, a face o casă permanentă este mai greu decât a ajunge aici, spun oamenii de știință.

Când știrile despre sosirea hornets giganți asiatici au apărut pentru prima dată în 2019, una dintre persoanele care nu a fost deloc surprinsă de o specie străină a fost entomologul Doug Yanega de la Universitatea din California, Riverside. „Este foarte corect să spunem că există multe specii invazive”, subliniază el. „Tocmai am primit o nouă specie de mantis africană în California, anul trecut, în LA și se așteaptă că este probabil să se răspândească.”

Dar chiar și sosiri alarmante de dăunători rareori trezesc tam-tam provocată de viespi giganți asiatici. Într-un apogeu în știrile vespelor în mai 2020, Yanega a contrastat noile intruși cu gărgărița palmierului din America de Sud (Rhynchophorus palmarum). Acea mare gărgăriță ajunsese în sudul Californiei și ar putea „sterge fiecare palmier din stat”, conform lui Yanega. Cu toate acestea, „au fost ZERO [national] Mass-media de masă relatează despre asta, o insectă care amenință serios să aibă un impact negativ CU MULT mai mare asupra economiei și a modului nostru de viață decât vor avea vreodată acei viespi”, a spus el într-un e-mail.

Acest aflux necruțător de insecte invadatoare poate fi unul dintre motivele pentru care atât de puțini ajung în știrile generale. De exemplu, Serviciul Vamal și Protecția Frontierei din SUA a raportat 31.785 de incidente de detectare a unor dăunători doar pentru anul fiscal 2020. Printre descoperirile mai alarmante au fost larve de gândaci khapra care dăunează culturilor (Granarium Trogoderma), într-un transport comercial din China, la International Falls, Minn.

Bagajele pasagerilor pot prezenta și riscuri substanțiale. În 2018, inspectorii de la Aeroportul Internațional Washington Dulles din Virginia și mai târziu de la Baltimore/Washington International au observat gândacii din orezul Basmati și apoi din mazărea uscată pe care călătorii încercau să le aducă din străinătate. Oficialii au interzis alimentele contaminate.

Contrabanda Dulles a avut cel mai mare număr de insecte vii: 12 larve și patru adulți. Chiar și acel număr mic de insecte minuscule era inacceptabil. Aceasta este singura specie de insecte asupra căreia acționează oficialii vamali din SUA chiar și atunci când toate exemplarele sunt găsite moarte. Gândacii ciugulesc semințele depozitate, dar vor murdări și mărfurile cu părți ale corpului rătăcite și fire de păr care pot face ca bebelușii umani hrăniți cu cereale murdare să fie destul de bolnavi și adulții să se simtă inconfortabil. În 1953, un efort major în sud-vestul Statelor Unite a început pentru a elimina infestările de gândaci khapra și, în cele din urmă, a păstrat capacitatea de comercializare a recoltei. Dar efortul a fost costisitor, costând echivalentul a peste 100 de milioane de dolari în economia actuală.

vedere frontală și laterală a gândacilor khapra
Gândacii khapra minusculi, dar distructivi (prezentați, vedere laterală și frontală) aproape au intrat în Statele Unite de cel puțin două ori în 2018 în bagajele pasagerilor aeriene. Vama a oprit acele două incursiuni.Ambele: Biblioteca de imagini pentru dăunători și boli, Bugwood.org (CC BY-NC 3.0 US)
vedere frontală și laterală a gândacului khapra
Gândacii khapra minusculi, dar distructivi (prezentați, vedere laterală și frontală) aproape au intrat în Statele Unite de cel puțin două ori în 2018 în bagajele pasagerilor aeriene. Vama a oprit acele două incursiuni.Ambele: Biblioteca de imagini pentru dăunători și boli, Bugwood.org (CC BY-NC 3.0 US)

Pentru 2021, pentru a alege doar un exemplu de intrusi care nu au devenit virali, luați în considerare acarienii roșii din palmier (Raoiella indica). Inspectorii de la Aeroportul Intercontinental Houston au descoperit dăunătorii, care amenință palmierii și bananele, într-un transport de rozmarin proaspăt din Mexic.

Gândacii lăsând la o parte, viispe amenințători din alte specii au apărut în fața ultimilor giganți asiatici, spune Paul van Westendorp, un specialist în apicultură care acum stabilește strategia de luptă a Columbia Britanică împotriva V. mandarinia. În mai 2019, cu doar câteva luni înainte de descoperirea sosirii unui gigant asiatic, un V. soror Hornet a apărut în Canada. A fost „în viață, dar nu pentru mult timp”, spune van Westendorp. „Am avut ocazia să admir acel exemplar.” Nu este o fiară fragilă, această specie vânează alte insecte și s-a raportat că prinde o pradă la fel de mare ca un gecko. V. soror seamana foarte mult cu o V. mandariniael spune.

Chiar și viespi giganți asiatici au apărut cel puțin o dată în Statele Unite înainte de 2020. În 2016, un inspector a semnalat un pachet care venea pe aeroportul din San Francisco ținând un cuib de insecte de hârtie, dar fără a menționa insectele pe etichetă. Cuibul conținea larve și pupe de viespi gigantice asiatice, unele încă în viață când au fost descoperite. Acestea și alte specii de viespi, inclusiv cele cu nume de rău augur V. bellicosaa reprezentat aproximativ jumătate din cele 50 de interceptări de viespi și jachete galbene semnalate din 2010 până în 2018 la porturile de intrare din SUA, au raportat cercetătorii în 2020 în Sistematica și diversitatea insectelor.

Doar unii pasageri clandestini vor reuși să-și facă locuințe permanente pe un teritoriu nou. Dintre aceștia, adevărații făcători de probleme par să fie o minoritate. De exemplu, din 455 de insecte care atacă plantele care s-au așezat în pădurile din Statele Unite continentale, 62 provoacă daune vizibile, potrivit unui număr din 2011 al cercetătorului de la Serviciul Forestier al SUA, Juliann Aukema și al colegilor. Cu toate acestea, chiar și câțiva dăunători invazivi care se dezlănțuie pot deveni scumpi. Biologii se aruncă în luptă.

Oricât de necruțător este atacul sosirilor nedorite, există speranțe pentru a elimina invaziile mai vizibile dacă sunt prinse devreme. Vespa Horneții sunt „foarte mari și evidenti, așa că oamenii îi vor vedea”, spune entomologul Lynn Kimsey de la Universitatea din California, Davis, unul dintre autorii prezentării de ansamblu a viespelor din 2020. A Vespa affinis cuib a apărut în San Pedro, în California de Sud, cu cel puțin un deceniu în urmă. Cu toate acestea, spune ea, „a fost ucis și nu a mai fost observat specia de atunci, din câte am auzit”.

Totuși, nu este întotdeauna ușor să prindeți astfel de intruziuni devreme. Portul Oakland primește aproximativ 1 milion de containere maritime de peste mări pe an, dar în cel mai bun caz, inspectorii Departamentului Agriculturii din SUA pot verifica poate doar 10% pentru insecte clandestine, spune Kimsey. Adăugați la aceasta toată marfa care vine în Long Beach, San Diego și celelalte porturi de pe Coasta de Vest – plus toate avioanele de marfă. „Ceea ce este uimitor este că nu vedem mai multe invazive”, spune ea. „Cred că asta vă spune cât de greu este pentru speciile exotice să se stabilească.”

Vor sosi totusi. Cu atât mai mult motiv pentru a fi cu ochii pe ceva amuzant pe gazon, chiar dacă este doar o pepiță ofilit.