Comportamentele câinilor precum agresivitatea și frica sunt legate de genetica rasei

Capacitatea câinelui tău de a învăța trucuri noi poate fi mai puțin un produs al antrenamentului tău extins decât genetica lor de bază.

Printre 101 rase de câini, oamenii de știință au descoperit că anumite trăsături comportamentale, cum ar fi antrenabilitatea sau agresivitatea, erau mai probabil să fie împărtășite de rase similare genetic. În timp ce studiile anterioare au analizat bazele genetice ale comportamentului câinilor pentru anumite rase, această cercetare – publicată la 1 octombrie în Proceedings of the Royal Society B — este primul care a investigat o gamă largă de diversitate rase și a găsit un semnal genetic puternic.

„În mod anecdotic, toată lumea știe că câini diferiți au trăsături comportamentale diferite”, spune Noah Snyder-Mackler, genetician la Universitatea Washington din Seattle. „Dar nu știam cât sau de ce.” Oamenii și câinii au trăit împreună de cel puțin 15.000 de ani (SN: 7/6/17). Dar numai în ultimii 300 de ani și ceva, crescătorii au produs soiuri precum Chihuahua și Great Danes.

Așadar, Snyder-Mackler și colegii săi au analizat cum se comportă 101 rase de câini în timp ce căutau asemănări genetice între rasele care împărtășesc anumite trăsături de personalitate. Datele provin din două baze de date cu genotipuri de câini și de la C-BARQ, un sondaj care le cere proprietarilor să clasifice predispoziția câinelui lor de rasă pentru anumite comportamente, cum ar fi urmărirea sau agresivitatea față de străini. Ca rezultat, studiul nu a avut date genetice și comportamentale de la aceiași indivizi canini, ceea ce ar putea ajuta la evidențierea unor variante genetice rare care pot fi totuși importante pentru diversitatea comportamentelor.

„Nu sunt surse perfecte de date”, spune Clive Wynne, un specialist în comportamentul animalelor la Arizona State University din Tempe, care nu a fost implicat în studiu. „Dar le-a permis să se uite la o mulțime de câini.”

Folosind date de la peste 14.000 de câini descriși în C-BARQ, cercetătorii au acordat fiecărei rase un scor pentru 14 comportamente diferite și apoi au căutat asemănări genetice generale între rasele care au avut scoruri similare. În ceea ce privește trăsăturile precum agresivitatea față de străini, capacitatea de antrenament și urmărirea, cercetătorii au descoperit că genele contribuie cu 60 până la 70% la variația comportamentală între rase. Pudelii și border collies, de exemplu, au avut scoruri mai mari de antrenament, în timp ce Chihuahua și teckii au avut o agresivitate mai mare față de străini.

Nivelul de energie și teama au arătat o contribuție genetică mai mică, de aproximativ 50 la sută, sugerând că diferențele de mediu sau antrenament joacă un rol la fel de important în modelarea acestor comportamente.

„Asemenea corelații puternice sugerează că acestea au fost trăsături de care oamenii le-au pasat istoric și de care le-au crescut”, spune coautorul Evan MacLean, biolog la Universitatea din Arizona din Tucson.

Cercetătorii au căutat apoi variante genetice specifice care ar putea contribui la diferențele de comportament. Față de mii de variante, 131 s-au dovedit a fi asociate semnificativ cu comportamentul raselor. Nicio genă nu a fost asociată în mod covârșitor cu niciun comportament, ceea ce sugerează că diversitatea comportamentală a rasei rezultă din interacțiunea complexă a multor gene, pe lângă diferențele de mediu.

În timp ce un astfel de studiu nu arată dacă sau cum este o variantă genetică cauze un comportament specific, indică anumite variante care justifică cercetări suplimentare în această întrebare.

Cele mai multe dintre aceste variante au fost asociate cu gene considerate importante pentru dezvoltarea și funcționarea neurologică, ceea ce este „exact ceea ce ați prezice pentru genele despre care credeți că ar putea fi implicate în afectarea comportamentului”, spune Carlos Alvarez, cercetător în genomică la Spitalul Național de Copii din Columbus. Ohio, care nu a fost implicat în studiu.

„Câinii sunt un sistem cu adevărat puternic pentru a investiga genetica multor trăsături și boli, deoarece generațiile de domesticire și reproducere și-au simplificat genomul”, spune Alvarez. „Acest studiu arată că comportamentul nu este diferit.”

Wynne a fost de acord că studiul a marcat o dezvoltare importantă pentru înțelegerea modului în care câinii preiau anumite temperamente. Dar „proprietarii de câini nu ar trebui să ia asta ca însemnând că personalitățile câinelui lor sunt total înnăscute și predeterminate”, spune el. Există încă o cantitate enormă de variație între câinii individuali. Deci „un individ este mai bine tratat ca individ, decât ca reprezentant al rasei sale”.