Cometa interstelară Borisov are o cantitate neașteptată de monoxid de carbon

Cometa 2I/Borisov, al doilea vizitator interstelar cunoscut al sistemului solar, provine probabil dintr-o familie planetară care este chimic distinctă de a noastră.

În timpul scurtei călătorii a lui Borisov prin sistemul solar interior, acesta a fost învăluit în propriul nor de gaz subțire creat în timp ce soarele a copt gheața pe suprafața cometei (SN: 14/10/19). Noile observații ale acelui gaz arată că cantitatea de monoxid de carbon în comparație cu apă a fost nerespectată – de cel puțin trei ori mai mare decât orice cometă de proveniență locală care s-a aventurat în sistemul solar interior.

Martin Cordiner, astrochimist la Centrul de Zbor Spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Md., și Dennis Bodewits, om de știință planetar la Universitatea Auburn din Alabama, raportează descoperirile în două lucrări publicate online pe 20 aprilie în Astronomia naturii.

Astronomii nu știu de unde a venit Borisov. A fost descoperit în august 2019 pe o traiectorie care se întocmește până undeva în constelația Cassiopeia (SN: 9/12/19). Văzând o oportunitate unică de a obține o privire asupra chimiei unui alt sistem stelar, cercetătorii au analizat datele de la Atacama Large Millimeter/submillimeter Array din Chile și Telescopul Spațial Hubble. Ambele observatoare au verificat Borisov la scurt timp după trecerea sa cea mai apropiată de soare în decembrie, când cometa se afla chiar dincolo de orbita lui Marte.

Pentru a reține atât de mult monoxid de carbon, Borisov trebuie să fi făcut frig și să fi rămas rece toată viața. Asta înseamnă că probabil s-a format în periferia îndepărtată a unui sistem planetar îmbogățit cu carbon, spun cercetătorii, suficient de departe de steaua sa, astfel încât monoxidul de carbon să poată îngheța cu ușurință. O înfruntare strânsă cu o planetă mare poate să fi dat afară din casa ei. Apoi a rămas grozav de frig – nu scăpa niciodată de 25 de grade Celsius peste zero absolut (temperatura la care monoxidul de carbon solid se transformă în gaz) – în timp ce rătăcea printre stele.