Colecționarii găsesc o mulțime de albine, dar mult mai puține specii decât în ​​anii 1950

Mult mai puține specii de albine bâzâie astăzi pe Pământ, în urma unei scăderi abrupte a diversității de albine în ultimele trei decenii, potrivit unei analize a colecțiilor de albine și a observațiilor care au dat peste un secol.

Aproximativ jumătate din mai multe specii de albine apar în eforturile actuale de colectare pentru muzee și alte colecții în comparație cu în anii 1950, când sondajele numărau aproximativ 1.900 de specii pe an, raportează oamenii de știință pe 10 decembrie pe bioRxiv.org. Acea diversitate mare a colecțiilor a durat câteva decenii, dar apoi a început să scadă în jurul anilor 1990, reflectând probabil o scădere reală a diversității globale a albinelor, potrivit studiului, care este în curs de evaluare inter pares.

„Acesta este primul studiu care sugerează că declinul albinelor este un proces global și că cele mai semnificative schimbări au avut loc în ultimii ani”, spune Margarita López-Uribe, un ecologist evoluționist al albinelor la Penn State, care nu a făcut parte din noua cercetare.

Noua lucrare evaluează tendințele globale în diversitatea albinelor începând cu anii 1920, atingând baza de date a Facilității de informații despre biodiversitate globală. Această rețea internațională de partajare a datelor deține ceea ce López-Uribe descrie drept „cel mai cuprinzător set de date de înregistrări ale colecțiilor de insecte din întreaga lume”, inclusiv fotografii ale albinelor în câmp și ale specimenelor de muzeu datând din secolul al XVIII-lea. Studiile anterioare asupra albinelor au raportat că populațiile sunt în scădere, dar dovezile au fost adesea limitate la Europa și America de Nord. Numărul de albine vestice (Apis mellifera) au fost în scădere în America de Nord și Europa (SN: 20/06/19), de exemplu, dar au crescut în Asia, Africa și America de Sud. Pentru albine în general, însă, situația globală a fost neclară.

Eduardo Zattara și Marcelo Aizen de la Grupul de Ecologia Polenizării de la Institutul de Cercetare pentru Biodiversitate și Mediu din Rio Negro, Argentina, au descoperit că numărul cazurilor de observare a albinelor a crescut în ultimele decenii, probabil din cauza mai multor cercetători care au intrat în domeniu pentru a documenta și studiază albinele.

Dar numărul speciilor observate a scăzut. În anii 1950, colecționarii adăugau aproximativ 22.000 de înregistrări de albine pe an, din aproximativ 1.900 de specii în fiecare an, pentru un total global de 5.600 de specii colectate pe parcursul întregului deceniu. După corectarea efortului de eșantionare, cercetătorii estimează că aproximativ 6.700 de specii ar fi fost găsite în sălbăticie. În anii 2010, colecționarii au înregistrat o medie de 860 de specii pe an dintr-o medie de peste 37.000 de observații pe an, ceea ce a condus la o estimare de doar aproximativ 3.400 de specii care se găsesc în întreaga lume în sălbăticie.

albină care cuibărește pământul
Această albină care cuibărește pământul (Pseudapis siamensis) originară din Asia de Sud-Est se numără printre speciile de albine care își pierd habitatul din cauza urbanizării și agriculturii.Varat Sivayyapram

Scăderea numărului de specii a avut loc pe aproape fiecare continent, începând din diferite puncte în ultimele patru decenii, dar în mare parte în anii 1990 pe majoritatea continentelor. O excepție a fost Australia și insulele din apropiere, unde numărul de specii de albine estimat din observații a crescut de la aproximativ 300 la 500 în anii 2000. Dar numărul speciilor din acea regiune a scăzut înapoi la 300 în anii 2010. La nivel global, mii de specii de albine au devenit atât de rare încât sunt greu de găsit sau au dispărut.

Aceste descoperiri ar trebui să convingă oamenii că pierderile de diversitate al albinelor nu se limitează la anumite regiuni, ci „parte a unei tendințe mai mari, la nivel mondial”, spune Zattara, care este acum om de știință vizitator la Muzeul Național de Istorie Naturală Smithsonian din Washington, DC.

În timp ce studiul oferă o imagine de ansamblu „de neprețuit”, setului de date lipsesc cu siguranță colecții importante de insecte din Asia, spune biologul albinelor Natapot Warrit de la Universitatea Chulalongkorn din Bangkok. El speră că studiul încurajează alți cercetători din regiune să studieze și să împărtășească date despre polenizatori.

Albinele și alte insecte, cum ar fi fluturii și muștele, polenizează mai mult de 75% dintre cele mai importante tipuri de culturi cultivate astăzi, spun oamenii de știință. Dar acești polenizatori se confruntă cu amenințări multiple, inclusiv extinderea culturilor de monocultură, pesticide (SN: 1/17/18), schimbarea climei (SN: 9/24/15) și agenți patogeni care se pot răspândi odată cu comerțul internațional de albine (SN: 18.01.19). Cercetătorii au sugerat, de asemenea, că albinele pot fi expuse riscului din cauza liniilor electrice (SN: 11/12/19).

În timp ce studiul lor dezvăluie un „colaps global major al diversității albinelor” în curs de desfășurare, cercetătorii nu încearcă să pară „lumbru sau apocaliptic”, spune Zattara. Mai degrabă, ei speră că studiul îi va determina pe alți oameni de știință, factori de decizie și lideri de afaceri să ia măsuri pentru a inversa declinul.