Cojile fluturilor de mare determină modul în care înoată melcii

Fluturii de mare zboară prin ocean pe aripi de gossamer, fiecare specie având un stil propriu.

Acești melci marini mici, sau tecosomi, migrează noaptea în apele de suprafață pentru a se hrăni și se scufundă în ape mai adânci în timpul zilei pentru a se ascunde de prădători. Dar modul exact în care se mișcă prin apă a rămas un mister, deoarece aceste creaturi delicate supraviețuiesc doar câteva zile în captivitate.

Noile videoclipuri cu fluturi de mare într-un acvariu dezvăluie că speciile de melci înoată și se scufundă în unghiuri și viteze diferite, în funcție de dimensiunile și formele cochiliei lor, raportează cercetătorii online pe 7 septembrie în Frontiere în știința marină. Descoperirea ar putea ajuta biologii să înțeleagă mai bine migrația melcilor marini și să inspire noi modele pentru roboți subacvatici (SN: 1/3/18).

Inginerul mecanic David Murphy de la Universitatea din Florida de Sud din Tampa și colegii au filmat șapte specii de fluturi de mare adunați în largul Bermudelor. Captura a inclus două specii minuscule cu cochilii încolăcite de aproximativ 1 milimetru diametru, patru specii de mărime medie cu cochilii lungi, conice sau în formă de urnă, de aproximativ 7 până la 11 milimetri, și o specie cu o cochilie plată de până la 14 milimetri.

„Este destul de remarcabil cât de grațioasă este mișcarea aripilor lor”, spune Murphy. „Doar foarte frumos de vizionat.”

Fluturii de mare sunt melci marini care se propulsează prin apă cu o pereche de apendice ca aripi. „Ele vin în această gamă uimitoare de dimensiuni și forme”, spune David Murphy, inginer mecanic la Universitatea din Florida de Sud din Tampa. Noile videoclipuri realizate de Murphy și colegii dezvăluie stilurile unice de înot ale fluturilor de mare cu diferite forme de scoici.

Toate speciile de fluturi de mare s-au propulsat pe poteci în zig-zag în timp ce bateau din aripi. Aceste bătăi ale aripilor au determinat, de asemenea, corpurile speciilor minuscule de scoici încolăcite și ale melcilor de mărime medie, lungi, să se balanseze înainte și înapoi în timp ce înotau.

Melcii cu cochilii încolăcite sau alungite aveau tendința să înoate drept în sus și să se scufunde în jos ori de câte ori încetau să bată, cochilia lor atârnând ca pendule sub aripi. Dar specia cu o coajă largă și plată, Diacria trispinosaa urcat într-un unghi mai mic și s-a deplasat în lateral în timp ce s-a scufundat, potențial din cauza ridicării generate de carcasa sa.

Melcii mai mari și mai puternici au înotat și mai repede — cu D. trispinosa navigând cu o medie de 84 de milimetri pe secundă, în timp ce cei mai mici melci încolăciți, Heliconoides inflatus și Limacina bulimoides, cu o medie de aproximativ 27 de milimetri pe secundă. Dar pentru creaturile cu coajă încolăcită lungime de numai aproximativ un milimetru, acesta este încă un ritm destul de impresionant.