Ciupercile pot fi esențiale pentru stocarea carbonului în sol pe măsură ce Pământul se încălzește

Când vine vorba de stocarea carbonului în pământ, ciupercile pot fi cheie.

Solurile sunt un rezervor masiv de carbon, deținând aproximativ de trei ori mai mult carbon decât atmosfera Pământului. Secretul din spatele acestui depozit de carbon sunt microbii, cum ar fi bacteriile și unele ciuperci, care transformă materia moartă și în descompunere în sol bogat în carbon.

Dar nu toți compușii de carbon obținuți de microbii din sol sunt egali. Unele pot rezista zeci de ani sau chiar secole în sol, în timp ce altele sunt consumate rapid de microbi și transformate în dioxid de carbon care se pierde în atmosferă. Acum, un studiu arată că solurile bogate în ciuperci cultivate în experimente de laborator au eliberat mai puțin dioxid de carbon atunci când sunt încălzite decât alte soluri.

Rezultatul sugerează că ciupercile sunt esențiale pentru a face un sol care captează carbonul din pământ, au raportat microecologul Luiz Domeignoz-Horta și colegii săi, pe 6 noiembrie, în Comunicații ISME.

Cine face solul contează, spune Domeignoz-Horta.

Studiul vine în timp ce unii oameni de știință avertizează că schimbările climatice amenință să elibereze mai mult carbon din pământ și în atmosferă, agravând și mai mult încălzirea globală. Cercetătorii au descoperit că creșterea temperaturilor poate duce la creșterea populației microbilor din sol, care epuizează rapid compușii de carbon ușor digerabili. Acest lucru forțează organismele să se îndrepte către depozite de carbon mai vechi și mai rezistente, transformând carbonul depozitat cu mult timp în urmă în dioxid de carbon.

Odată cu amenințarea combinată de creșterea temperaturii și deteriorarea comunităților de microbi din sol din cauza agriculturii intensive și a pădurilor în dispariție, unele modele computerizate indică faptul că până în 2100 se va lipi în sol cu ​​40% mai puțin carbon decât au anticipat simulările anterioare (SN: 22.09.16).

Pentru a vedea dacă oamenii de știință pot convinge solurile să stocheze mai mult carbon, cercetătorii trebuie să înțeleagă ce anume face microbii din sol să se bifeze. Dar asta nu este o sarcină simplă. „Unii spun că solul este cea mai complexă matrice de pe planetă”, spune Kirsten Hofmockel, ecologist la Pacific Northwest National Laboratory din Richland, Washington, care nu a fost implicat în cercetare.

Pentru a simplifica lucrurile, Domeignoz-Horta, de la Universitatea din Zurich, și colegii lor și-au crescut propria murdărie în laborator. Cercetătorii au separat ciupercile și bacteriile din solul pădurii și au crescut cinci combinații ale acestor comunități în cutii Petri, inclusiv unele care erau acasă doar pentru bacterii sau ciuperci. Cercetătorii au susținut microbii cu o dietă de zahăr simplu și i-au lăsat să producă pământ timp de patru luni. Echipa a încălzit apoi diferitele soluri pentru a vedea cât de mult dioxid de carbon a fost produs.

Bacteriile au fost principalii factori care stau la baza formării solului, dar solurile bogate în ciuperci au produs mai puțin dioxid de carbon atunci când sunt încălzite decât solurile produse exclusiv de bacterii, au descoperit cercetătorii. De ce este încă neclar. O posibilitate este ca ciupercile să producă enzime – proteine ​​care construiesc sau descompun alte molecule – pe care bacteriile nu sunt capabile să le producă singure, spune Domeignoz-Horta. Acești compuși derivați din ciuperci pot oferi bacteriilor diferite blocuri de construcție cu care să construiască solul, care pot ajunge să creeze compuși de carbon cu o durată de valabilitate mai lungă în sol.

Ceea ce se întâmplă în solul cultivat în laborator poate să nu se desfășoare la fel în lumea reală. Dar noua cercetare este un pas important în înțelegerea modului în care carbonul este blocat pe termen lung, spune Hofmockel. Acest tip de informații ar putea ajuta într-o zi cercetătorii să dezvolte tehnici pentru a se asigura că mai mult carbon rămâne în pământ mai mult timp, ceea ce ar putea ajuta la atenuarea cantității de dioxid de carbon din atmosferă.

„Dacă putem obține carbon în pământ timp de cinci ani, acesta este un pas în direcția corectă”, spune Hofmockel. „Dar dacă putem avea carbon stabil în sol timp de secole sau chiar milenii, aceasta este o soluție.”