Cititorii se întreabă despre expansiunea universului și nu numai

Pedala la metalul universal

Unii cosmologi speră să explice expansiunea accelerată a universului, ținând seama pe deplin de nebulozitatea universului, Emily Conover raportat în „Simularea universului folosind teoria gravitației lui Einstein poate rezolva puzzle-uri cosmice” (SN: 25.11.17, str. 22).

Expansiunea accelerată a universului „se bazează, aparent, pe observarea obiectelor care se îndepărtează de Pământ la viteze care cresc pe măsură ce distanța până la obiect de Pământ crește”, cititorul. Tom Phillips a scris. „Dar cu cât distanța de la Pământ este mai mare, cu atât obiectul este observat mai înapoi în timp. Aceasta înseamnă că universul s-a extins mai rapid în trecut decât în ​​prezent. Ce îmi lipsește?”

Phillips nu este singur în confuzia lui, Conver spune. „Știm că universul se extinde datorită deplasării spre roșu a luminii din surse îndepărtate. Acea lumină ne pare mai roșie (însemnând că are lungimi de undă mai mari) decât era atunci când a fost emisă inițial”, spune ea. „În cazul universului în expansiune, deplasarea spre roșu nu este cauzată de îndepărtarea sursei de noi, ci de extinderea spațiului însuși.”

Această expansiune extinde lumina pe măsură ce călătorește, oferind luminii o lungime de undă mai mare în timp. Cu cât o sursă de lumină este mai departe, cu atât lumina trebuie să călătorească mai mult pentru a ajunge pe Pământ, ceea ce înseamnă că lumina sa va fi mai mult deplasată spre roșu. Motivul pentru care cosmologii știu că expansiunea universului se accelerează este că sursele care sunt cele mai îndepărtate sunt mai puțin deplasate spre roșu decât se aștepta, având în vedere cât timp a călătorit lumina. „Asta înseamnă că la vremea în urmă cu mult timp în urmă, când era emisă cea mai veche lumină, universul se extindea mai lent.” Conver spune.

În vid

Produsele secundare ale razelor cosmice numite muoni i-au ajutat pe oamenii de știință să descopere o zonă goală în interiorul Marii Piramide din Giza. Maria Temming raportat în „Vidul misterios este descoperit în Marea Piramidă din Giza” (SN: 25.11.17, str. 6).

Câțiva cititori de pe Reddit s-au întrebat cum ar putea oamenii de știință să exploreze în continuare cavitatea. „De unde de aici?” a întrebat utilizatorul Reddit Etrigone. „Presupun că nu putem ajunge în vid… Alte tehnici care să permită o idee mai bună despre cum arată?”

Dacă detectoarele de muoni ar fi lăsate să funcționeze în locațiile lor actuale timp de mulți ani, cercetătorii ar putea obține imagini mai precise și ar putea detecta structuri mai mici, spune Mehdi Tayoubi, cofondator al Institutului de Conservare a Inovației Patrimoniului din Paris, care a condus proiectul. Mutarea detectorilor în alte locații din jurul piramidei ar putea oferi echipei o viziune diferită asupra vidului.

Din păcate, golul este situat într-un loc greu accesibil din interior, Tayoubi spune. Un robotician s-a alăturat recent echipei de cercetare, care acum speră să proiecteze un robot care să zboare în interiorul piramidei, precum și în alte monumente. Nu se știe încă dacă autoritățile egiptene ar permite unui astfel de robot să exploreze piramida din interior, spun cercetătorii.

S-a spălat

Lecțiile învățate din spălarea toaletelor spațiale ar putea ajuta cercetătorii să planifice misiuni de vânătoare de viață pe lunile înghețate, cum ar fi Enceladus din Saturn. Lisa Grossman raportat în „Iată ce ne pot învăța toaletele spațiale despre găsirea semnelor de viață extraterestră” (SN: 25.11.17, str. 4).

Cititor online Abhishek m-am întrebat dacă deșeurile aruncate în spațiu și-ar putea face drum către alte corpuri cerești precum Luna sau Marte. Dacă misiunile viitoare „găsesc reziduuri care datează cândva în secolul al XX-lea sau al XXI-lea, vă întrebați cum [the] lumea va reacționa” Abhishek a scris.

Există deja deșeuri umane pe Lună în saci lăsați acolo de astronauți. Dar orice deșeu care este aruncat din navele spațiale pe orbită în jurul Pământului este prea aproape de planetă pentru a scăpa de forța gravitației Pământului. „Obiectele mici se descompun foarte repede și intră în atmosferă”, spune omul de știință planetar Ralph Lorenz de la Universitatea Johns Hopkins. Este nevoie de multă energie, Grossman adaugă, pentru ca ceva să părăsească orbita Pământului. De exemplu, „rocile de pe Pământ au ajuns pe Marte, dar numai după ce un impact major de asteroid le-a lansat”.