Cititorii se gândesc la corali și multe altele

Coralii în criză

Algele care furnizează substanțe nutritive coralilor devin toxice și îi conduc la „albire” și uneori mor când temperaturile oceanului cresc. Cercetătorii plantează recifele deteriorate cu pui de corali și cresc corali toleranți la căldură pentru a ajuta aceste animale marine în pericol. Amy McDermott raportat în „Reconstruirea recifelor” (SN: 29.10.16, str. 18).

Ronald Swager m-am întrebat dacă cercetătorii ar putea folosi ingineria genetică pentru a face algele stresate de căldură netoxice.

Instrumentele de editare genetică pot ajuta coralii să supraviețuiască, dar cercetarea este încă destul de preliminară, spune Janelle Thompson, microbiolog de mediu la MIT. Printre dificultăți: Oamenii de știință nu știu exact cum devin algele toxice la nivel molecular și nu pot decât să ghicească rolul majorității genelor algelor. „Una dintre principalele provocări este dimensiunea [algae] genomul, care… este la egalitate cu genomul uman”, Thompson spune. Și există multe variații genetice ale algelor, dintre care unele sunt compatibile doar cu corali specifici. Cercetătorii ar trebui să creeze mai mult de un tip de alge.

Există alge tolerante la căldură, dar până acum nu par să funcționeze bine la temperaturi normale, spune Peter Harrison de la Universitatea Southern Cross din Lismore, Australia. Presupunând că biologii trec prin obstacolele tehnice ale ingineriei genetice, mulți oameni vor fi îngrijorați de eliberarea algelor modificate genetic în oceane, Harrison spune.

Conflictul Codexului

Odată considerată falsă de unii oameni de știință, o carte de 10 pagini, din hârtie de scoarță, numită Grolier Codex, este autentică, conform unui studiu recent al arheologului Yale. Michael Coe si colegii. Poate fi cel mai vechi manuscris cunoscut din America antică, Bruce Bower a scris în „Codexul Maya real, pretenții de analiză” (SN: 29.10.16, str. 16).

Fizician și astronom John Carlson de la Universitatea din Maryland din College Park a contestat studiul și Știri Științe‘ raportare. Carlsonscrisoarea lui a fost editată pentru concizie.

„Am fost consternat să văd că propria mea lucrare publicată stabilește autenticitatea „Codexului Grolier” Maya drept „cea mai veche carte supraviețuitoare pe hârtie din America antică”, prezentată ca „nouă analiză” de către Michael Coe si colaboratori.

„Nu a fost menționată sursa celor mai importante dovezi – singura datare cu radiocarbon a hârtiei de scoarță a codexului – și nici nu am fost contactat pentru comentarii. Lucrarea mea, începută la sfârșitul anilor 1970 (și publicată pentru prima dată în 1983), a stabilit că ceea ce fusese cunoscut sub numele de „pagina 11” era de fapt partea inferioară a „pagina 10”. Acea descoperire, împreună cu alte surse primare, a stabilit o secvență de manifestări scheletice ale Stelei Serii ale planetei Venus, ceva ce nu ar fi putut fi cunoscut niciunui presupus fals la mijlocul anilor 1960, când a fost descoperit codexul. Această lucrare a ajutat să convingă majoritatea experților mesoamericanisti în epigrafia Maya și studiile de codex că codexul era autentic.

„Am putut studia cu atenție codexul în sine de trei ori și am obținut primele date de carbon-14 din codexul propriu-zis, plasându-l în secolul al XIII-lea. Toate acestea au fost publicate în articolul meu „The Twenty Masks of Venus” în Arheoastronomie în 2014 și prezentat la Societatea Pre-Columbiană din Washington, DC, în noiembrie 2014. Detaliile academice sunt disponibile împreună cu multe alte surse primare pe site-ul meu: umd.academia.edu/JohnBCarlson.”

Într-un răspuns prin e-mail la Știri Științe, Michael Coe subliniază că creditele de hârtie ale echipei sale Carlson pentru munca sa la Codexul Grolier. Coe spune că până în 1973, cu mult înainte Carlsonau apărut publicațiile lui, specialiștii în scrierea Maya erau convinși că codexul este autentic. Noua lucrare examinează pentru prima dată întreaga gamă de desene și scrieri din codex, Coe afirmă, potrivindu-i cu ceea ce se știe acum despre vechea religie Maya și zei.