Cititorii se gândesc la aleatorietatea erorilor ADN

La intamplare

Pe măsură ce celulele se divid și cresc, pot apărea mutații în genele asociate cancerului. Un studiu recent a constatat că mai multe mutații ale cancerului sunt cauzate de aceste greșeli aleatorii decât alți factori, cum ar fi mediul sau moștenirea, Tina Hesman Saey raportate în „Erorile ADN joacă un rol important în cancer” (SN: 15/04/17, str. 6).

John Day m-am întrebat dacă erorile de replicare sunt cu adevărat aleatorii, nu doar imprevizibile. Și a pus la îndoială dacă toate tipurile de cancer care nu sunt cunoscute ca fiind cauzate de gene moștenite sau de mediu trebuie să fie cauzate de erori de replicare. „Nu este plauzibil ca multe sau majoritatea cancerelor atribuite erorilor de replicare în acest studiu implică factori genetici sau de mediu care sunt prea omniprezenti pentru a fi identificați ca atare?” Zi a întrebat.

Aleatorie în acest caz înseamnă că mutațiile pot avea loc oriunde în genom. Nu există anumite puncte fierbinți pentru mutație, iar aceste erori nu sunt direcționate de alți factori. „Este imprevizibil în acest sens și tipul de daune aduse ADN-ului este, de asemenea, aleatoriu”, Saey spune. Daunele ADN cauzate de erori de replicare includ greșeli de copiere, inserții sau ștergeri ale ADN-ului și modificări chimice care modifică mesajul ADN-ului. „Cheia aici este că ceva se întâmplă cu ADN-ul din celulă și că daunele sunt replicate și transmise celulelor ulterioare. Există încă multe mistere în jurul cancerului, iar acest studiu este încercarea cercetătorilor de a cuantifica sursele.” Saey spune.

„În trecut, cauzele mutațiilor care nu puteau fi atribuite mediului sau eredității erau într-adevăr „necunoscute”,” coautor al studiului Cristian Tomasetti spune. S-a presupus, în general, că acele cauze necunoscute sunt legate de factori ereditari și de mediu care nu au fost încă descoperiți. „Unul dintre punctele cheie ale lucrării noastre este că o mare parte dintre ele nu mai sunt necunoscute; avem o explicație”, spune el. Greșelile aleatorii reprezintă aproximativ trei mutații de fiecare dată când o celulă se divide, au descoperit cercetătorii.

Cu multe luni în urmă

Este posibil ca Luna sa se fi format atunci cand un tanar Pamant a fost lovit de o protoplaneta numita Theia. Sau s-ar fi putut forma dintr-un șir de impacturi care au creat luni în miniatură care s-au fuzionat în cele din urmă. Ambele idei sunt supuse unui nou control, Thomas Sumner raportat în „Cum Pământul și-a luat luna” (SN: 15/04/17, str. 18).

„Dacă Luna a fost rezultatul unei serii lungi de impacturi de la obiecte, fiecare de aproximativ o sutime până la o zecime din masa Pământului, pe parcursul a zeci de milioane de ani, atunci de ce Marte și Venus nu au luni similare?” a întrebat Tim Cliffe. „Cum ar fi putut Pământul să fie supus unui asemenea bombardament în timp ce celelalte planete terestre erau cumva imune?”

Vecinii Pământului nu au fost imuni la impact. Dar istoria unică a fiecărei planete poate să fi modelat lunile în mod diferit sau să le fi împiedicat să se formeze cu totul, Sumner spune.

Este posibil ca Venus să fi avut o lună la un moment dat, dar probabil că a fost pierdută pe măsură ce orbita Lunii în jurul planetei a accelerat. Sau poate că luna s-a contopit cu o altă rocă spațială care a scăpat de orbita lui Venus, spune un savant planetar. Raluca Rufu al Institutului de Știință Weizmann din Rehovot, Israel.

Spre deosebire de Venus, Marte are două luni. Dar Phobos și Deimos, printre cele mai mici luni din sistemul solar, arată mai mult ca asteroizi deformați decât luna Pământului, Sumner spune. Un impact mare care ar fi putut contribui la emisfera nordică joasă a planetei ar fi putut forma lunile, Rufu evidențiază. Și în emisfera sudică, un flux constant de impacturi a transformat peisajul.

Corecţie

Pe 3 mai 2017, Ştiinţă a retras studiul descris în „Masele plastice cauzează mari probleme bibanului, constată un studiu de laborator” (SN: 25.06.16, str. 14). Pe baza constatărilor unui comitet de evaluare independent din Suedia, Ştiinţă a retras studiul pentru că: Experimentele nu au avut aprobare etică, datele originale nu au putut fi furnizate și au apărut întrebări despre metodele experimentale.