Cititorii răspund la roboții din clasă, eroziunea solului și multe altele

Revoluția robotului?

Roboții educaționali ar putea ajuta elevii să învețe noi abilități și obiceiuri bune de studiu. Dar cercetătorii au încă multe de învățat despre potențialele riscuri implicate atunci când copiii mici țin o companie apropiată cu astfel de roboți, Maria Temming raportat în „Roboții devin tutori la clasă. Dar vor face ei nota?” (SN: 16.02.19, str. 16).Povestea a amintit cititorului A. Bogart din romanul lui Isaac Asimov Soarele Gol, în care roboții și oamenii trăiesc unul lângă altul. Asimov „a ridicat spectrul unora dintre aceleași probleme cu care se confruntă acum oamenii de știință”. Bogart a scris. Deși Asimov avea o viziune pozitivă asupra științei și inovației, toate invențiile sunt multiplicatoare de forță, Bogart remarcat. „Asta înseamnă că pot fi folosite pentru a multiplica efectele binelui și rău,” Bogart a scris. „Chiar și în această etapă incipientă, este bine să ne gândim atât la impacturile negative, cât și la cele pozitive.”

Întrebări obținute

Fragmente de oase de câini și alte animale descoperite din Shubayqa 6, locul unei așezări antice din Iordania, sugerează că câinii ar fi putut ajuta oamenii să elaboreze noi moduri de a vâna vânatul mic cu aproximativ 11.500 de ani în urmă, Bruce Bower raportat în „Câinii ar fi putut ajuta Orientul Mijlociu antic să vâneze vânat mic” (SN: 16.02.19, str. 13).

Cititor Eric Hobday a contestat concluzia cercetătorilor că câinii ajutau la vânătoare. „Voi accepta ca fapt că oasele din Shubayqa arată semne că au trecut prin sistemul digestiv al unui câine. Totuși, acest lucru nu indică în niciun caz că câinele din Shubayqa a fost mai implicat în vânătoarea animalului decât a fost câinele meu.” Hobday a scris. El a sugerat că câinii ar fi putut fi sălbatici și ar fi scăpat resturile sătenilor. „Nu a fost prezentată nicio dovadă de domesticire, dar articolul spune că descoperirile oferă noi perspective asupra domesticirii.” Hobday a scris. „Într-adevăr?”

Comparând oasele de câini afgani moderni, ogari, lupi cenușii și șacali aurii, cercetătorii au stabilit că oasele Shubayqa 6 provin probabil de la câini domestici, Bower spune. „Așa cum s-a subliniat în poveste, prezența a numeroși câini la fața locului se potrivește cu observațiile culegătoarelor moderne care folosesc câini pentru a localiza prada mică în timpul vânătorii”, spune el. „Reconstrucțiile comportamentului antic sunt întotdeauna provizorii.”

Știința solului

Cererea mare de vin spumant ar putea epuiza 400 de milioane de kilograme de sol în fiecare an din podgoriile din nord-estul Italiei, Cassie Martin a raportat în „Producția de Prosecco are un impact asupra mediului din nord-estul Italiei” (SN: 16.02.19, str. 5).

„Cel mai bun vin crește în condiții proaste de sol”, cititorul Jonathan Quint a scris. „Este eroziunea măcar o preocupare pentru o vie?”

Eroziunea solului nu este neapărat un lucru rău. Poate ajuta la generarea de noi soluri pentru a menține un ecosistem sănătos. Dar o rată atât de mare de eroziune a solului în Italia este o mare îngrijorare, spune Jesús Rodrigo Comino, geograf la Institutul de Geomorfologie și Soluri al Universității din Málaga din Spania. Rata actuală este nesustenabilă și chiar ar putea dăuna podgoriilor de acolo. Câteva schimbări simple, cum ar fi lăsarea ierbii între rândurile de viță de vie, precum și plantarea gardurilor vii în jurul podgoriilor și a vegetației de-a lungul râurilor și pâraielor, ar putea ajuta podgoriile de prosecco să-și reducă pierderea de sol, sugerează oamenii de știință.

În creștere

Decesele care implică un tip de medicamente antianxietate au crescut cu 830% din 1999 până în 2017 la femeile din SUA cu vârsta cuprinsă între 30 și 64 de ani, Aimee Cunningham raportat în „Decesele prin supradozaj legate de medicamentele antianxietate precum Xanax continuă să crească” (SN: 16.02.19, str. 12).

Cititor Dan Furtado a întrebat dacă numai benzodiazepinele cauzează decese prin supradozaj. El a crezut că medicamentele, cum ar fi Xanax și Valium, ar putea provoca o supradoză numai dacă o persoană are probleme medicale suplimentare sau a combinat medicamentele cu opioide sau substanțe similare.

„O supradoză de benzodiazepine poate provoca moartea” Cunningham spune. „Medicamentele deprimă sistemul nervos central, astfel încât o persoană care face supradozaj poate opri respirația. Dar decesele prin supradoză sunt mai probabil să apară atunci când benzodiazepinele sunt luate cu opioide sau alcool”, spune ea.