Cititorii pun la îndoială efectele climei în apă dulce

Necazurile apei

Un studiu recent al lacurilor de pe tot globul a constatat că, din 1985 până în 2009, majoritatea s-au încălzit în timp ce doar câteva s-au răcit, Alexandra Witze raportat în „În apă caldă” (SN: 13.5.17, str. 18). Creșterea temperaturii are consecințe pentru fiecare parte a rețelei trofice a lacului, de la alge la walleye la foci de apă dulce.

„Acest articol indică faptul că nu a putut fi găsit niciun model care să prezică ce lacuri s-ar încălzi (sau s-ar răci) mai repede decât altele”, cititorul. Harold Paschal a scris. „Latitudinea și altitudinea lacului au fost menționate ca criterii care au fost investigate. Dar aporturile lacurilor? Lacurile alimentate de izvoare sau pâraie de munte s-ar comporta diferit față de cele care își extrag cea mai mare parte a apei din râurile de câmpie?” el a intrebat.

Aceste intrări specifice nu au fost examinate în studiile lacurilor de către cercetători. „Bănuiesc că acestea sunt probabil acoperite în mare parte de alte categorii pe care le-au luat în considerare, cum ar fi altitudinea mare, iarna rece și așa mai departe”, Witze spune. Este greu de spus dacă temperaturile lacurilor sunt afectate semnificativ pe termen lung de temperaturile apelor care se alimentează în ele. „Totuși, cercetătorii vorbesc despre intrări într-un domeniu interesant”, spune ea. „Printre puținele lacuri care se răcesc sunt unele de pe Platoul Tibetan, care primesc doze de apă rece pe măsură ce ghețarii de deasupra lor se topesc.”

Da mai tare

Pompele alimentate de morii de vânt pe geamanduri din Oceanul Arctic ar putea ajuta la readucerea în scădere a gheții de mare, Sid Perkins raportat în „Ideea radicală ar putea restabili gheața oceanului Arctic” (SN: 13.5.17, str. 4).

„Acoperirea Arcticii cu mai multă gheață prin înghețarea apei de mare mi se pare o idee înfricoșătoare din cauza căldurii care ar fi pompată în aer”, cititorul. EG Howard a scris. El s-a întrebat dacă căldura generată de proces ar putea afecta vremea și clima din afara Arcticii, unde trăiesc majoritatea oamenilor.

Steven Desch, cercetătorul care a propus pompele, estimează că căldura degajată de gheața înghețată folosind tehnica sa ar crește probabil temperaturile în Arctica cu mai puțin de 1 grad Celsius în timpul lunilor de iarnă, când ar fi produsă cea mai mare parte a gheții. Perkins spune. Dar dacă gheața produsă persistă pe tot parcursul verii arctice, apele oceanului ar absorbi mai puțină lumină solară atunci, astfel încât temperaturile din regiune ar fi substanțial mai reci. „Desch nu a calculat încă efectul schemei sale de fabricare a gheții asupra temperaturilor globale”, Perkins spune.

Nebunia țânțarilor

Încercări în urmă cu 50 de ani de a cuceri purtătorul de boli Aedes aegypti țânțarii din Statele Unite au eșuat, în mare parte din cauza scăderii resurselor și a rezistenței publicului la pesticide, Cassie Martin raportat în „Tânțari la ieșire” (SN: 13.5.17, str. 4).

Cititorii online au dezbătut avantajele și dezavantajele metodelor actuale de combatere a țânțarilor, precum și potențialul instrumentului de editare genetică CRISPR de a combate dăunătorii. „Cred că ar fi o idee bună, dar numai după ce au fost instituite reglementări cu privire la locul în care poate fi utilizat.” Robert Rockey a scris.

Cercetătorii experimentează în laborator, folosind CRISPR pentru a bloca genele necesare pentru reproducerea și supraviețuirea țânțarilor (SN: 12/12/15, str. 16), dar nici un țânțar CRISPR nu a fost testat în sălbăticie.

Vara trecută, Academiile Naționale de Științe, Inginerie și Medicină au sugerat noi tipuri de reglementări care ar trebui luate în considerare înainte ca acești țânțari modificați genetic să poată fi eliberați în sălbăticie. „Mai este încă un drum lung de parcurs, dar oamenii de știință sunt optimiști cu prudență”, Martin spune.

Clarificare

În povestea ei „În apă fierbinte” (SN: 13.5.17, str. 18), Alexandra Witze a raportat că focile Baikal din Siberia sunt singurele foci de apă dulce din lume. Alte foci trăiesc în lacurile de apă dulce din Alaska, Rusia și Finlanda, dar sunt subspecii de foci de apă sărată. Foa Baikal este singura specie de focă care trăiește exclusiv în apă dulce, spun cercetătorii.