Cititorii pun la îndoială arborele genealogic al hominicilor

Foarte hominide

În „Rădăcinile hominidelor se pot întoarce în Europa” (SN: 24.06.17, str. 9), Bruce Bower a raportat că dinții de Graecopithecus, o primată de mărimea unui cimpanzeu care a trăit în sud-estul Europei în urmă cu 7 milioane de ani, sugerează că a fost un membru al familiei evolutive umane.

„Este potrivit să folosim termenii „hominid” și „maimuță” ca și cum cei doi ar fi categorii care se exclud reciproc?” a întrebat cititorul online Tim Cliffe. „Distincția care se face este între clada noastră în special și toate celelalte maimuțe. Mi se pare că „hominidele” ar trebui descrise ca un subset de maimuțe, nu o categorie separată”, a scris el.

„Da, hominidele sunt maimuțe.” Bower spune. „Terminologia devine destul de groasă în studiile evoluționiste, așa că cercetătorii (și jurnaliștii) folosesc câteva comenzi rapide.”

Au fost găsite fosile ale multor maimuțe antice, datând cu 25 de milioane și 5 milioane de ani în urmă, dar interesul în acest caz este o tranziție cheie către un anumit tip de maimuță care mergea în poziție verticală și prezenta diferite trăsături scheletice similare cu trăsăturile unice pentru familie evolutivă umană. „De aceea o sursă din poveste, Bernard Wood, se întreabă dacă Graecopithecus a fost un hominid asemănător maimuțelor sau o maimuță asemănătoare unui hominid.” Bower spune. „Dar este important să ne amintim că hominidele s-au separat de alte maimuțe ancestrale. La fel și cimpanzeii.”

Știri Științe definește „hominidul” ca un membru al familiei evolutive umane.

Laser, cameră, acțiune

Cea mai rapidă cameră video din lume filmează 5 trilioane de cadre în fiecare secundă, Ashley Yeager raportat în „Un alt tip de cameră surprinde acțiuni rapide” (SN: 24.06.17, str. 5). Camera funcționează prin fulgerarea unui laser la un subiect și folosind un program de calculator pentru a combina imaginile statice într-un videoclip. Cercetătorii au testat dispozitivul filmând particule de lumină pe măsură ce particulele parcurgeau o distanță scurtă.

Cititor online JHoughton1 s-au întrebat dacă cercetătorii au filmat într-adevăr o particulă ușoară în testele lor. „M-am gândit că lumina „uneori se comportă ca o undă, alteori ca o particulă”, dar că nu există cu adevărat nicio particulă care să fie o particulă în sensul obișnuit. Este aceasta într-adevăr o imagine a unei „particule” de lumină? Un foton ca minge de lucruri?”

Camera a capturat progresia înainte a unui impuls laser, care este un ansamblu de fotoni, Yeager spune.

Fotonii în sine nu sunt „mingi de lucruri” la scară cuantică, spune scriitorul în fizică Emily Conover. Toate particulele, inclusiv fotonii, sunt răspândite în spațiu, propagăndu-se ca undele. „Numai atunci când oamenii de știință măsoară sau observă un foton sau orice altă particulă îl găsesc într-un singur loc, ca o minge de lucruri pe care oamenii le imaginează de obicei. Cred că, în acest sens, fotonii sunt la fel de tangibili ca orice altă particulă cuantică.” Conver spune.

Dă jos casa de mucus

Animalele marine puțin cunoscute numite larvacee gigantice pot prinde mult carbon în carcasele de mucus de unică folosință numite „case”. Susan Milius raportat în „„Casele de mucus” prind repede carbonul din mare” (SN: 6/10/17, str. 13).

Cititor online Robert Stenton m-am întrebat ce se întâmplă cu casele de mucus când cad pe fundul oceanului.

Ce se întâmplă cu casele abandonate nu este încă clar, Milius spune, deși cercetătorii au propus că casele ar putea transporta porțiuni substanțiale de carbon la viață pe fundul mării. Și dacă bucăți dintr-o casă cad suficient de repede pentru a ajunge la adâncimi mari, carbonul ar putea rămâne prins în mase de apă care se mișcă în jurul planetei timp de secole înainte de a ieși la suprafață. Biții care se deplasează încet în jos pot fi interceptați de microbi și alte hrănitoare de resturi și nu vor ajunge sechestrați.

Corecţie

În „Zgomotele umane invadează sălbăticia” (SN: 6/10/17, str. 14), Știri Științe a raportat incorect că zonele sălbatice oficiale din Statele Unite nu permit pășunatul animalelor. Pășunatul este permis în zonele sălbatice protejate la niveluri de preprotecție conform Legii sălbatice din 1964, care a creat Sistemul Național de Conservare.