Cititorii nedumeriți de proprietățile protonilor

Puzzler de protoni

Incertitudinea cu privire la dimensiunea, spinul și durata de viață a protonului i-ar putea determina pe fizicieni să regândească noțiunile standard despre materie și univers, Emily Conover raportat în „The proton puzzle” (SN: 29.04.17, str. 22).

Cititorii s-au întrebat despre diametrul (sau dimensiunea) protonului, care are trei particule fundamentale numite quarci care zdrăngănește în interior. „Încă mă zgâri pe cap pentru a vedea cum combinarea a trei quarci fără dimensiune ajunge să formeze un proton cu un „diametru”,” cititor online Jos_Acasă a scris. „Poate că acel cuvânt nu înseamnă ceea ce cred eu că înseamnă.”

Cele trei quarci din proton sunt aparente doar atunci când protonul este sondat cu particule de înaltă energie, Conver spune. La energii mai mici, particulele „văd” întregul proton ca o singură entitate. „În acest caz, protonul se comportă ca o sferă cu sarcină pozitivă”, spune ea. Oamenii de știință măsoară dimensiunea acestei sfere analizând modul în care electronii sunt deviați atunci când se apropie de proton. „Cercetătorii nu sunt de acord cu privire la diametrul sferei, ceea ce creează o mică criză de identitate pentru proton”, Conver spune.

Arctic înflorit

Aproape 30% din gheața care acoperă Oceanul Arctic la vârful verii este suficient de subțire pentru a favoriza înflorirea extinsă de fitoplancton în apele de dedesubt, a estimat un studiu recent. Aceste flori acoperite de gheață erau probabil neobișnuite în urmă cu doar 20 de ani, Thomas Sumner raportat în „Rărirea gheții creează sere submarine în Arctica” (SN: 29.04.17, str. 20).

Câțiva cititori online au vrut să știe cum înflorirea sub gheață obține dioxidul de carbon de care au nevoie pentru a fotosintetiza.

Alții s-au întrebat despre efectul potențial al florilor asupra climei. „Nu sunt sigur dacă aceasta este o veste bună sau rea”, cititorul Vrăjitoarea Daemon a scris. Mai mult fitoplancton ar putea însemna că Arctica ar putea stoca mai mult carbon, dar înflorirea nu ar exista dacă nu ar fi încălzirea și topirea gheții, Vrăjitoare Daemon motivat.

Când fitoplanctonul este prins sub gheață, el absorb CO2 care se dizolvă în oceanul superior, spune oceanograful și coautorul studiului Christopher Horvat de la Universitatea Harvard.

Ce ar putea însemna florile pentru stocarea carbonului în ocean este incert, Horvat spune. Dar dacă aceste înfloriri sub gheață apar în plus față de cele familiare de-a lungul marginilor gheții, atunci există șansa ca mai mult carbon să poată fi depozitat.

Scuturile sus

Majoritatea gazelor din atmosfera lui Marte ar fi putut fi îndepărtate de vântul solar, Ashley Yeager raportat în „Pierderea extremă de gaz a uscat Marte” (SN: 29.04.17, str. 20). Pierderea atât de mult gaz poate explica modul în care planeta s-a transformat dintr-o lume umedă și caldă la una uscată și înghețată.

Cititor online Robert Knox m-am întrebat cât de mult i-a luat vântului solar să dezlipească Marte de gazele sale atmosferice. „Pământul este mai aproape de soare, așa că vântul solar este mai intens.” Knox a scris. „De ce nu s-a întâmplat asta Pământului?”

Din fericire pentru noi, Pământul este protejat de un câmp magnetic, Yeager spune. Acest câmp deviază vântul solar și îl împiedică să culeagă particulele atmosferice ale planetei. Marte și-a pierdut cea mai mare parte a câmpului magnetic global în urmă cu aproximativ 4,2 miliarde de ani, ceea ce a permis vântului solar să măture o mare parte din atmosfera planetei pe parcursul a câteva sute de milioane de ani, spune ea.