Cititorii intrigați de nașterea îndepărtată a lui Marte

Misterele marțiane

Este posibil ca Marte să se fi format acolo unde este centura de asteroizi, departe de vecinii săi planetari, Thomas Sumner raportat în „O nouă propunere reimaginează originea lui Marte” (SN: 27.5.17, str. 14).

Cititorii online au fost fascinați de povestea originii lui Marte. „Părea să existe dovezi ale unor mări reale pe Marte timpurie”, gene stelare a scris. „Cum se poate transforma acest lucru în ideea că Marte trăiește în centura de asteroizi înghețată?”

„Dovezile pentru oceanele timpurii de pe Marte sunt controversate, iar această întrebare lovește o problemă destul de fundamentală”, spune Știri Științe scriitor de astronomie Lisa Grossman. Dacă Marte s-ar fi format în centura de asteroizi, s-ar fi putut deplasa în interior destul de repede, cu aproximativ 4 miliarde de ani în urmă – înainte ca apa să devină o forță semnificativă de modelare a peisajului. Când exact a ajuns apa pe Planeta Roșie rămâne un mister, dar știm că a fost acolo la un moment dat, spune ea.

Există multe dezbateri cu privire la modul în care planeta, chiar și în poziția sa actuală, ar fi putut avea o atmosferă suficient de groasă pentru a menține apa în formă lichidă la suprafață. „Apa sărată ar fi putut face truc, menținând punctul de îngheț scăzut. Dar există dovezi mai bune pentru caracteristicile de apă la scară mai mică de pe Marte, cum ar fi râurile și lacurile. Grossman spune. „Chiar și atunci, cercetătorii nu știu cât timp au fost stabile aceste caracteristici.”

întreruperi de sărituri

Fragmente de material genetic numite transpozoni sau „gene săritoare” s-au introdus cu mult timp în urmă în genomul uman și au reprezentat o forță puternică în evoluția noastră, Tina Hesman Saey raportat în „The difference makers” (SN: 27.5.17, str. 22).

Bob Bloomer a întrebat cum mecanismele moleculare ale organismelor pot funcționa fără probleme atunci când există atât de multe „gene săritoare” în jur. „Trebuie să existe un control principal care înlătură inserțiile totale distructive”, a scris el.

„Apărarea moleculară în frunte cu ARN-uri mici numite piRNA (ARN-urile mele necodante preferate) poate împiedica transpozonii să sară.” Saey spune. Acești piRNA interacționează cu proteinele pentru a împiedica transpozonii să facă copii ale ARN-ului. Cercetătorii numesc acest proces „tăcere” și implică metilarea ADN-ului – adăugarea unor grupuri chimice numite grupări metil la ADN. „Alte proteine ​​și ARN-uri mici pot fi, de asemenea, implicate în împiedicarea transpozonilor să se deplaseze.” Saey spune.

Povești despre sistemul solar

Datele de la sonda Voyager și Cassini sugerează că heliosfera, bula de particule care înconjoară sistemul solar, este sferică, nu are formă de cometă, Ashley Yeager raportat în „Bula sistemului solar nu are coadă” (SN: 27.5.17, str. 15).

Cititor online MAdScientist72 s-a întrebat de unde știu cercetătorii că sistemul solar nu are coadă dacă sondele au rămas în partea din față a heliosferei în loc să se deplaseze în spate, unde ar fi coada. „Și, oricum, ce înțeleg ei prin „față”?” MAdScientist72 a întrebat.

„Fața” heliosferei se referă la direcția către care sistemul solar se mișcă în jurul galaxiei. „Coada” sau „anti-nas” (din moment ce datele sugerează că nu există coadă) este în direcția opusă, Yeager spune. Sondele Voyager, staționate în fața heliosferei, au măsurat atomi acolo, iar Cassini, care orbitează în jurul lui Saturn, a detectat atomi în spate. „Cercetătorii au determinat cât de repede a fluctuat abundența acestor atomi în raport cu intensitatea vântului solar.” Yeager spune. Dacă sistemul solar ar fi avut o coadă, atomilor ar fi trebuit să le dureze aproximativ 20 de ani să revină după ce au fost bombardați de vânt solar intens. Datele combinate de la sonda spațială au arătat că atomii au revenit după numai 2,5 ani, indicând un sistem fără coadă.

Corecţie

În funcția „În apă caldă” (SN: 13.5.17, str. 18), Știri Științe au raportat că bacteriile de pe fundul lacurilor eliberează metan, care bule la suprafață și se adaugă la încărcătura de gaze cu efect de seră a atmosferei. Metanul este produs de diferiți microbi numiți arheea.