Cititorii contemplă apa pe Marte și multe altele

Semne de viață

Oamenii de știință estimează că există aproximativ 10 miliarde de litri de apă lichidă sub un ghețar polar de pe Marte, Lisa Grossman raportat în „Marte (probabil) are un lac de apă lichidă” (SN: 18/08/18 & 1/9/18, str. 6).

Unii cititori online s-au întrebat ce a însemnat detectarea pentru posibilitatea vieții pe Planeta Roșie.

Grossman a scris despre implicațiile lacului asupra vieții în „Ce înseamnă lacul lui Marte pentru căutarea vieții pe Planeta Roșie?” (SN Online: 7/27/18). Calotele de gheață care acoperă lacul de pe Marte sunt de aproximativ –68° Celsius. Este cu aproape 30 de grade mai rece decât cele mai reci medii de pe Pământ în care viața poate prospera, a constatat Grossman în timpul raportării sale. Pentru ca apa să fie lichidă la temperaturi atât de reci, trebuie să fie extrem de sărată – prea sărată chiar și pentru microbii iubitoare de sare ai Pământului. Este posibil, totuși, ca unele organisme marțiane care au înflorit când planeta era mai umedă și mai caldă să se fi adaptat la mediul rece și sărat, spun cercetătorii.

Aprins

Incendiile mai mari și mai frecvente sunt în mare parte responsabile pentru înrăutățirea calității aerului în vestul Statelor Unite. Laurel Hamers raportat în „Incendiile sălbatice agravează poluarea extremă a aerului în nord-vestul SUA” (SN: 18/08/18 & 1/9/18, str. 9).


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

„Iertați jocul de cuvinte, dar mă arde când citesc despre schimbările climatice ca singura cauză posibilă menționată a incendiilor de vegetație în Occident”, cititor. Corine Elwart a scris. „Un secol și jumătate de stingere a incendiilor poartă o mare parte, dacă nu cea mai mare parte, din vină… Înainte de apariția politicilor Smokey Bear, incendiile naturale și cauzate de oameni au menținut pădurile libere de gunoi în fiecare an.” Ea a avertizat că continuarea suprimării incendiilor va duce la noi catastrofe.

Politicile de stingere a incendiilor sunt un motiv important pentru care unele incendii de vegetație reprezintă o problemă astăzi, Hamers spune. Iar schimbările climatice agravează incendiile. „Această poveste special a abordat efectele incendiilor de vegetație, în special poluarea aerului, și nu neapărat cauzele incendiilor de vegetație.”

In aer

Într-o premieră, cercetătorii au construit circuite pe cipuri microscopice care pot fi amestecate într-un spray cu aerosoli, Maria Temming raportat în „Un nou tip de spray este încărcat cu senzori electronici microscopici” (SN: 18/08/18 & 1/9/18, str. 8).

Deși un spray încărcat cu senzori ar putea fi folosit într-o zi pentru a urmări pericolele pentru mediu și sănătate, unii cititori au fost îngrijorați de faptul că spray-urile electronice ar putea prezenta propriile riscuri. „Imaginați-vă impactul asupra oamenilor care au probleme respiratorii atunci când aceste cipuri se răspândesc în atmosferă fără a fi capabile să le controleze!” cititor Ken Lapre a scris.

Senzorii electronici nu ar fi pulverizați în mediul deschis, spune Volodymyr Koman, un inginer chimist la MIT care a ajutat la crearea spray-ului. „Lucrăm exclusiv în sisteme închise”, spune el. Dacă cercetătorii ar dori să testeze atmosfera pentru poluare, de exemplu, ar colecta o probă de aer într-un recipient și apoi ar aplica spray-ul.

„De asemenea, oamenii de știință ar trebui să țină evidența senzorilor, nu doar ca senzorii să plutească în vânt.” Temming adaugă. „Oamenii de știință trebuie să colecteze fizic și să se uite la senzori pentru a vedea ce ar fi putut detecta”, spune ea. Dacă unii senzori scapă în mediu, Kourosh Kalantar-Zadehun inginer electric și chimic de la Universitatea din New South Wales din Sydney, se așteaptă ca materialele 2-D folosite la fabricarea senzorilor să fie destul de inofensive.