Cititorii cântăresc ET și sensul vieții

cititorii cântăresc ET

Totul despre extratereștri

Noile telescoape și nave spațiale vor ajuta în curând cercetătorii să cerceteze galaxia noastră pentru a găsi semne de viață extraterestră. Dar cum ar putea arăta extratereștrii? Și dacă există, de ce nu ne-au întors apelurile? Acestea sunt doar câteva dintre întrebările adresate în Știri Științe reportaj special „În căutarea străinilor” (SN: 30.4.16, str. 24).

Cititorii s-au bucurat de la Tina Hesman Saey caracteristica „Vom cunoaște ET când îl vom vedea?” (SN: 30.4.16, str. 28) și a descris cum cred ei că ar putea arăta extratereștrii.

„Căutarea extratereștrilor este un subiect care trebuie luat mai în serios de știința curentă. Vă mulțumesc că l-ați privit și vă rugăm să aveți mai multe despre subiect.” Wade Carmen a scris. El a sugerat că extratereștrii ar putea arăta asemănători cu creaturile care locuiesc în adâncul oceanului. „HG Wells a făcut-o corect, imaginându-i pe marțieni ca cefalopozi Razboiul lumilor,” el a adăugat. „Primele forme de viață extraterestre care pot fi întâlnite sunt microbii sau chiar ceva amorf precum Blob.”

Alți cititori au crezut că căutarea ET ar putea necesita noi definiții pentru viață: „Poate riboza este ET”, a spus Cabell Smithfăcând o legătură între problema specială și a lui Christopher Crockett „Riboza s-ar fi putut forma în spațiu” (SN: 30.4.16, str. 18), care a raportat că zahărul cheie din ARN se poate forma în gheața „interstelară” făcută în laborator. Annselm Morpurgo a dus ideea cu un pas mai departe. „Încă aștept ca vreun astrofizician să declare că ar putea exista chiar viață la suprafața soarelui”, a scris ea. „Uită de biologie. Schimbul de informații între structuri autoreplicabile de orice fel, cum ar fi „denivelările” electromagnetice într-o „ciorbă” haotică, ar putea, de asemenea, să se califice.”

Schimbare în Great Plains

Cutremurele nu mai sunt doar un pericol natural. Pentru prima dată, US Geological Survey a inclus cutremure provocate de om din activități precum injectarea apei uzate în prognoza anuală a pericolelor, Thomas Sumner raportat în „Risc de cutremur ridicat în părți din centrul Statelor Unite” (SN: 30.4.16, str. 20).

Cititor online Pro-Marx M-am întrebat dacă cutremure mai frecvente mici, provocate de om, ar putea ameliora stresul acumulat și ar putea preveni cutremurul masiv ocazional.

Cutremurele mai mici pot reduce stresul asupra unei defecțiuni, dar nu suficient pentru a reduce intensitatea cutremurelor mari, Sumner spune. Pe măsură ce magnitudinea cutremurelor crește, energiile pe care le eliberează cresc drastic. Un cutremur cu magnitudinea 6, de exemplu, eliberează de aproape 32 de ori mai multă energie decât un cutremur cu magnitudinea 5 și de aproximativ 32.000 de ori mai multă energie decât un cutremur cu magnitudinea 3, potrivit USGS. Oamenii de știință nu consideră declanșarea cutremurelor artificiale o bună strategie de prevenire. „Acumularea tuturor acestor cutremure mai mici ar fi o sarcină grea, mai ales când riscați să declanșați accidental un cutremur dăunător.” Sumner spune.

Perspective Salamander

Salamandrele de peșteră înfricoșător de palide și oarbe din Europa, numite olms, includ o formă întunecată cu ceea ce arată ca niște ochi funcționali, Susan Milius raportat în „Ce e ciudat cu o salamandră întunecată, cu ochi mari” (SN: 30.4.16, str. 4).

Cititor online John Turner m-am întrebat de ce olmii întunecați au evoluat acele trăsături. „Poate la fiecare câteva generații, la fiecare câteva încercări, o salamandră pigmentată și văzătoare trece pe teren deschis de la un sistem de peșteri la altul pentru a răspândi specia”, a scris el. — Asta ar fi recompensa pentru că țin câteva oi negre în familie, nu?

Evoluția pielii întunecate și a vederii au rezultat probabil din faptul că olmii petrec mai mult timp în peșteri puțin adânci, unde este mai ușor, spune cercetătorul olm. Stanley Sessions de la Hartwick College din Oneonta, NY Evoluția lor, desigur, „nu are un „scop” precum permiterea [olms] să migreze la suprafață”, spune el. Deși inundațiile de primăvară spală ocazional atât olmii întunecați, cât și cei lumini deasupra pământului, „toți sunt complet acvatici, cu branhii delicate și mor foarte repede dacă sunt expuși la aer pentru mult timp”, spune el.