Cititorii cântăresc despre dinosauri, materia întunecată și multe altele

Tweet preistoric

Cercetătorii au descoperit cutia vocală fosilizată, numită siringe, a unei păsări străvechi care a trăit cu 68 de milioane până la 66 de milioane de ani în urmă. Este posibil ca pasărea să fi sunat ca o rață care claxonează, Meghan Rosen raportat în „Cutie vocală aviară antică descoperită” (SN: 11/12/16, str. 7).

Cititor online David Spector s-a întrebat dacă cercetătorii ar putea imprima 3-D sirinxul pentru a reproduce scârțâiturile păsării antice. „Voi pune pariu că astfel de sunete i-ar face pe cercetători să chicotească și mai mult”, a scris el.

Recrearea inelelor rigide ale sirinxului este probabil posibilă, dar cercetătorii s-ar putea încă să nu audă cum a sunat pasărea. Țesutul moale al organului este crucial pentru a produce zgomot. Oamenii de știință ar putea fi capabili să creeze membrane sintetice care le imită pe cele naturale pentru a-și face o idee mai bună despre strigăturile antice ale păsărilor, Rosen spune. Dar din câte știe ea, nimeni nu a făcut asta încă.

In intuneric

Rezultatele a trei experimente îi forțează pe fizicieni să ia în considerare posibilități mai largi pentru ceea ce ar putea fi materia întunecată. Emily Conover raportat în „Căutările de materie întunecată sunt goale” (SN: 11/12/16, str. 14).

Cititor Stuart Boehmer au crezut că concentrarea fizicienilor asupra particulelor le-ar putea împiedica căutarea. El a sugerat că materia întunecată ar putea fi un amestec de particule sau ar putea să nu fie deloc particule. „Materia întunecată și energia întunecată sunt necunoscute, iar o minte deschisă și disciplinată ar recunoaște acest lucru și ar privi-o cu un sentiment de uimire și mister, mai degrabă decât cu o încercare nerăbdătoare de a oferi răspunsuri imediate.” Boehmer a scris. „După cum a sugerat Nietzsche, uneori trebuie doar să știi când nu știi: să nu cauți niciodată; doar pentru a găsi.”

„Este posibil ca materia întunecată să fie mai mult de un tip de particule.” Conver spune. „Materia despre care știm în univers nu este un singur lucru, iar materia întunecată ar putea fi similară. Acesta este unul dintre motivele pentru care această idee a început să atragă un anumit interes din partea oamenilor de știință.” Dar cercetătorii încă caută un tip de particule la un moment dat, deoarece sunt necesare detectoare diferiți pentru fiecare tip. „Oamenii de știință încă își mențin admirația față de existența materiei întunecate, dar numai admirația nu va răspunde la întrebare”, spune ea. Oamenii de știință caută particule pe care le consideră cele mai probabile candidate, precum și cele care sunt cel mai ușor de detectat. „Nu cred că cineva a închis ușa altor opțiuni, chiar și celor care nu au fost încă teoretizate, în ciuda concentrării eforturilor lor experimentale pe câteva tipuri de particule.”

Sondajul spune

Rata combinată a trei boli cu transmitere sexuală în Statele Unite a atins cote istorice în 2015, Cassie Martin raportat în „Progresul împotriva revenirii bolilor cu transmitere sexuală” (SN: 26.11.16, str. 5).

Michael Carpenter a crezut că adunarea ratelor de gonoree și sifilis, care au persistat la niveluri scăzute și relativ stabile, cu ratele în creștere ale chlamydiei, a fost înșelătoare. „Aș concluziona că o incidență de 0,5% pe cap de locuitor a chlamydiei indică faptul că cetățenii și profesioniștii din domeniul medical nu iau această boală atât de în serios pe cât ar trebui”, a scris el.

Deși ratele de gonoree și sifilis sunt încă scăzute în comparație cu ratele de chlamydia, au existat creșteri recente. Cercetătorii cred că aceste cifre ar putea continua să crească, Martin spune. Gonoreea rezistentă la medicamente este o amenințare din ce în ce mai mare, iar utilizarea prezervativelor a scăzut în rândul unora dintre grupurile cele mai afectate de aceste boli cu transmitere sexuală, raportează Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA.

Ratele chlamydia pot fi în creștere, deoarece metodele de screening s-au îmbunătățit. De asemenea, este posibil ca accesul la programele de tratament și prevenire a BTS să joace un rol. Reducerile bugetului de stat și local la aceste servicii sunt asociate cu rate mai mari de infecție, spune Gail Bolanun expert în STD cu CDC.

Clarificare

Unii cititori au subliniat că legenda pentru coperta ediției din 26 noiembrie 2016 implică faptul că muntele acoperit de zăpadă prezentat în imagine era Muntele Hood. Este Muntele Jefferson, așa cum se vede din Pădurea Națională Mount Hood din Oregon.