Cititorii au în vedere editarea genelor umane și multe altele

Misiune: Marte

Posibilitatea ca vizitatorii umani să poată transporta microbi de pe Pământ pe Planeta Roșie a tulburat comunitatea de cercetare de pe Marte. Lisa Grossman raportat în „Cum să împiedici oamenii să distrugă căutarea vieții pe Marte” (SN: 20.1.18, str. 22).

Cititor Bruce Merchant a speculat că Marte ar avea nevoie de un câmp magnetic global protector pentru a susține un mediu prietenos cu viața. Dar miezul planetei nu poate genera un astfel de câmp, a scris el. Comerciant a sugerat că prezența sau absența câmpurilor magnetice ar putea fi o modalitate de a spune dacă o planetă ar putea susține viață. „Putem determina asta pentru exoplanete?” el a intrebat.

Nu este clar dacă o planetă are nevoie de un miez care să producă un câmp magnetic pentru a susține orice fel de viață, Grossman spune, „dar această întrebare este cu siguranță ceva de care se îngrijorează astrobiologii”. Nu avem o modalitate de a determina de la distanță dacă o exoplanetă are un nucleu care ar genera câmpuri magnetice, spune ea. „Dar găsirea vieții pe o planetă fără câmp magnetic ar fi o modalitate de a testa cât de necesare sunt astfel de câmpuri.”

Dilema morala

Dacă CRISPR și alte instrumente de editare genetică sunt aprobate pentru utilizare în embrioni umani, unii părinți se pot simți obligați din punct de vedere moral să folosească un astfel de instrument pentru a le oferi copiilor lor cea mai bună viață posibilă, Tina Hesman Saey raportat în „Părinții pot fi într-o zi obligați moral să editeze genele bebelușului lor” (SN: 20.1.18, str. 4).

Mai mulți cititori și-au exprimat părerile despre editarea genelor umane.

Karla Garcia a crezut că folosirea editării genetice pentru a elimina boala și a îmbunătăți speranța de viață ar fi OK. Dar tehnologia nu ar trebui folosită pentru „îmbunătățirea umană”, a scris ea. „Frica de o clasă de oameni îmbunătățiți genetic este un motiv suficient pentru a nu te încurca cu ADN-ul.”

Cititorii de pe Twitter au avut sentimente similare. „Ar putea merge pe calea eugeniei”, Annabel Ladomery a scris. Ashley Anand a subliniat că o obligație morală nu este același lucru cu o cerință legală. Dar Andrew Patterson s-au întrebat dacă părinții care aleg să-și modifice genetic copiii ar putea fi considerați responsabili din punct de vedere legal pentru orice probleme neprevăzute. „Ce se întâmplă dacă mai târziu copilul se opune că a fost „proiectat”? ” el a intrebat.

Obligația morală, Tony Cusano a scris pe Facebook, „va fi să rămânem departe” până când oamenii de știință înțeleg mai bine complexitatea biologiei umane.

Ochi ager

Un program AI a descoperit că sistemul stelar Kepler 90 are o a opta lume care a fost trecută cu vederea în căutările de exoplanete. Maria Temming raportat în „AI a găsit un sistem de 8 planete ca al nostru în datele Kepler” (SN: 20.1.18, str. 12). Kepler 90 este acum legat de sistemul nostru solar pentru familia planetară cunoscută cu cei mai mulți membri.

Cititor online Jim Reed m-am întrebat despre probabilitatea ca telescopul spațial Kepler să găsească un alt sistem solar ca al nostru.

Kepler nu ar detecta un întreg sistem solar identic cu al nostru, dar telescopul ar putea găsi planete individuale trecând prin fața stelei gazdă.

Dacă Kepler ar privi sistemul nostru solar de la o mie de ani lumină distanță, telescopul ar putea detecta probabil doar Venus sau Pământ, spune Jeff Coughlin, un astronom de la Institutul SETI din Mountain View, California, și Centrul de Cercetare Ames al NASA de la Moffett Field, California. Mercur și Marte nu ar bloca suficientă lumină solară pentru ca Kepler să le detecteze. Și planetele gigantice exterioare durează atât de mult să orbiteze în jurul Soarelui, încât telescopul nu s-ar fi uitat suficient de mult în timpul vieții sale pentru a surprinde una în tranzit, Coughlin spune.

Corecții

În „Anghilele electrice oferă o sursă de inspirație pentru un nou tip de sursă de energie” (SN: 20.1.18, str. 13), tensiunea a fost descrisă incorect ca măsură a energiei. Tensiunea este o măsură a diferenței de potențial electric dintre două puncte.

Din cauza unei erori de editare, „acum 50 de ani, steriletele erau considerate sigure și eficiente” (SN: 2/3/18, str. 4), a afirmat incorect că dispozitivele intrauterine blochează contracepția. DIU blochează concepția.