Cititorii au fost curioși despre planetele necinstite, exomoons și multe altele

Devin necinstiți

Astronomii estimează că planetele rătăcitoare cu masa lui Jupiter fără o stea părinte sunt cu aproximativ o zecime mai frecvente decât se credea cândva. Ashley Yeager raportat în „Giant solo planete are in limited supply” (SN: 19.08.17, str. 10).

Cititor online Brian Bixby m-am întrebat cât de des s-ar apropia o astfel de planetă necinstită de sistemul nostru solar și a propus ca una din apropierea Centurii Kuiper sau a noului Oort să poată trimite roiuri de comete îndreptate spre Pământ.

„Pe baza estimărilor aproximative, ar putea exista o planetă necinstită mai aproape de sistemul solar decât cel mai apropiat sistem stelar, Alpha Centauri, care se află la 4,3 ani-lumină distanță.” Yeager spune. Dar este încă mult spațiu pentru o planetă necinstită, așa că este puțin probabil ca aceasta să se apropie foarte mult de sistemul nostru solar. „Chiar dacă un necinstit s-a apropiat relativ, s-ar putea să nu reprezinte atât de mult o amenințare”, spune ea. „Cometele din norul Oort sunt probabil și ele distanțate pe scară largă, așa că este puțin probabil ca cometele să întâlnească un necinstit sau să se apropie suficient pentru ca acesta să trimită măcar o cometă în năvală spre Pământ.”

respingere australiană

O nouă datare a artefactelor antice din Australia, inclusiv cele mai vechi capete de topor lustruite cunoscute, sugerează că oamenii ar putea fi pus piciorul pentru prima dată în regiune în urmă cu 65.000 de ani, Maria Temming raportat în „Sosirea oamenilor în Australia redat” (SN: 19.8.17, str. 10).

Dacă primii australieni ar fi ajuns pe mare, ar fi avut nevoie de instrumente mai avansate decât axele primitive pentru a ajunge acolo, Stephen Wimbourne scris online.

Este posibil ca primii coloniști umani să fi venit pe mare, spune arheologul Peter Hiscock. Dacă ar fi făcut-o, probabil că au venit în bărci de bambus, care nu ar fi necesitat topoare sau unelte mai avansate pentru a le face. De fapt, topoarele la acea vreme nu erau primitive. „În alte părți ale lumii, [axes] nu au fost inventate decât mult mai târziu.” Hiscock spune. Australia găzduiește o serie de specii de copaci din lemn de esență tare, așa că toporul ar fi fost o invenție crucială, de ultimă oră.

Peste exolună

Datele telescopului spațial Kepler sugerează existența unei exolună – o lună care orbitează în jurul unei planete care orbitează o stea îndepărtată, Lisa Grossman raportat în „Posibilă exolună observată” (SN: 19.8.17, str. 15).

Cititor online Robert Stenton m-am întrebat dacă exoluna ar putea face, în schimb, parte dintr-un sistem cu două planete.

Cercetătorii nu au făcut încă observații suplimentare asupra obiectului. În acest moment, ar putea fi o lună sau o parte dintr-un tango planetar, Grossman spune.

Un sistem cu planete duble nu a fost încă descoperit, deși Pluto și Charon ar putea fi un exemplu de sistem dublu de planete pitice. Într-un sistem cu două planete, două planete orbitează una în jurul celeilalte și un centru de greutate comun situat în afara ambelor planete. Dacă centrul de greutate se află în interiorul unuia dintre corpurile cerești, totuși, celălalt corp ar fi considerat o lună.

Corecţie

În faptele fascinante despre biologia căpușelor prezentate în nota editorului în numărul din 19 august (SN: 19.08.17, str. 2), cantitatea de greutate pe care o poate câștiga o căpușă dintr-o singură masă de sânge a fost incorectă. Deși căpușele pot consuma de peste 200 de ori greutatea lor în sânge, ele salivează o mare parte din apa din sânge înapoi în gazdă. Creșterea totală în greutate este astfel mai aproape de 100 de ori greutatea nealimentată. Acest lucru este echivalent cu un bărbat mediu din SUA care câștigă aproape 20.000 de lire sterline într-o singură masă.