Citiți mai multe despre eclipsele de soare înainte de marele eveniment din acest an

În august, Statele Unite vor experimenta prima eclipsă totală de soare de la o coastă la alta din aproape un secol. În decurs de o oră și jumătate, umbra îngustă a lunii va tăia 12 state, de la Oregon până la Carolina de Sud (SN: 20.8.16, str. 14). Se așteaptă ca 200 de milioane de oameni să călătorească în locuri unde pot vedea spectacolul, în ceea ce ar putea deveni una dintre cele mai urmărite eclipse din istorie. Emoția se ridică, de aici zgomotul de noi cărți despre știința, istoria și semnificația culturală a ceea ce este, probabil, unul dintre cele mai grozave fenomene cerești ale Pământului.

Eclipsele totale de soare au loc atunci când luna trece prin fața soarelui, așa cum este văzută de pe Pământ, iar luna blochează întreaga față a soarelui. Acest eveniment blochează, de asemenea, lumina soarelui care altfel ar împrăștia moleculele din atmosfera noastră, reducând o sursă de strălucire și permițând astfel o vedere neîngrădită a atmosferei exterioare a soarelui sau a coroanei. Eclipsele totale de soare apar dintr-un accident de geometrie care nu are loc nicăieri în sistemul solar, explică astronomul Anthony Aveni în În umbra Lunii. Numai Pământul are o lună care pare, din punctul de vedere al planetei, să se potrivească atât de bine peste soare – o consecință a faptului că soarele este de 400 de ori mai mare decât luna, dar și de 400 de ori mai departe. Lunii care orbitează în jurul altor planete sunt fie prea mici pentru a acoperi complet fața soarelui, fie sunt atât de mari încât blochează complet orice vedere a coroanei.

De fapt, accidentul geometriei este și o întâmplare a istoriei: deoarece orbita Lunii se deplasează cu aproximativ patru centimetri mai departe de Pământ în fiecare an, va veni un moment în care luna nu va mai părea să acopere soarele, notează planetarul John Dvorak. în Masca Soarelui. Avem deja o previzualizare a acelei zile îndepărtate: atunci când luna trece prin fața soarelui în porțiunile cele mai îndepărtate ale orbitei sale (și, prin urmare, pare cea mai mică), Pământul este tratat cu o eclipsă inelară sau inelară.

În umbra Lunii, Masca Soarelui și al fizicianului Frank Close Eclipsă toate fac o treabă bună în a explica știința din spatele eclipselor totale de soare. Aceasta include clarificarea de ce cineva este văzut undeva pe Pământ o dată la 18 luni sau cam asa ceva, în medie, în loc de fiecare dată când luna se intersectează cu soarele în timpul lunii noi. Pe scurt, se datorează faptului că orbita Lunii este ușor înclinată în comparație cu orbita Pământului în jurul Soarelui, făcând luna să treacă fie deasupra, fie sub soare în timpul majorității lunilor noi.

Multe eclipse de soare sunt precedate de o eclipsă de Lună cu aproximativ două săptămâni mai devreme – o coincidență care ar fi putut ajuta astrologii antici să „predice” o eclipsă, scrie Close. Observații suplimentare, notează Dvorak, ar fi putut ajuta acești astronomi în curs de dezvoltare să observe modelul pe termen lung al eclipselor de soare cu căi similare, care tind să se repete aproximativ la fiecare 18 ani. În timp ce babilonienii antici puteau prezice debutul unei eclipse de soare în câteva ore – iar grecii antici în aproximativ 30 de minute – astronomii de astăzi pot identifica eclipsele într-o secundă.

Acea precizie a alimentat nebunia „urării eclipselor”, în care oamenii de știință și neoamenii de știință merg deopotrivă în regiuni adesea îndepărtate pentru a culege date sau pur și simplu pentru a experimenta scurtul întuneric – rareori mai mult de șapte minute și uneori mai puțin de o secundă – al totalității. În 1925, oamenii de știință au urmărit o eclipsă cu o navă; în 1973, au făcut-o cu o viteză supersonică într-un Concorde. Toate cele trei cărți descriu în detaliu diverse expediții istorice pentru a vedea eclipse, peste tot, de la Central Park din New York până la puncte fierbinți exotice, cum ar fi Pacificul de Sud și Pike’s Peak din Colorado (care era destul de îndepărtată și exotică în 1878).

Fiecare carte împărtășește multe dintre aceleași anecdote și povestește multe dintre aceleași descoperiri științifice care au rezultat din cercetarea eclipselor. Ambii În umbra Lunii și Masca Soarelui duce cititorii pe o cale în mare parte cronologică prin istoria eclipselor. Dar organizațiile lor diferă ușor: știința eclipselor este împrăștiată cu îndemânare peste tot Masca Soareluiin timp ce În umbra Lunii abordează diverse teme științifice în capitole minunat de amănunțite ale lor.

Din acest trio de cărți, Eclipsă — mai mult un memoriu despre fascinația vieții lui Close și experiențele personale cu eclipsele decât o cronică detaliată a tradiției istorice — oferă cele mai amuzante și perspicace descrieri ale urmăritorilor de eclipse. Ele sunt, scrie Close, „un cult internațional ai cărui membri se închină la moartea și renașterea soarelui în Meccas mobile, de aproximativ o jumătate de duzină de ori la fiecare deceniu”.

Un profesor a aprins dragostea lui Close pentru eclipse în 1954, când Close era un copil de 8 ani care locuia în nordul Londrei. A ajuns la 50 de ani înainte de a experimenta o eclipsă totală (1999 în extremul sud-vest al Angliei), dar de atunci a mai văzut o mână, inclusiv de pe o navă de croazieră la sud-vest de Tahiti și dintr-o tabără de safari din Zambia.

Cine știe câți tineri oameni de știință în devenire vor inspira Marea Eclipsă Americană din 2017 – sau aceste cărți.

Cumpărați În umbra Lunii, Eclipsa sau Masca Soarelui de pe Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.