Cinci blazarii cu raze gamma au stabilit un nou record de distanță

WASHINGTON — Oamenii de știință au depistat un cvintet de blazari de recorduri. Cele cinci blazăre cu raze gamma – galaxii extrem de luminoase care găzduiesc găuri negre supermasive – sunt cele mai îndepărtate reperate vreodată, la mai mult de 11,7 miliarde de ani lumină distanță.

Pe măsură ce gaura neagră a unui blazar cu raze gamma înghite materie, jeturi strălucitoare ies din galaxie cu viteza apropiată de viteza luminii. Dacă se întâmplă să fie îndreptat un jet către Pământ, galaxia strălucește strălucitor pe cer în lumina de înaltă energie a razelor gamma.

Cercetătorii au observat blazarii îndepărtați folosind telescopul spațial Fermi Gamma-ray al NASA, a raportat astronomul Roopesh Ojha de la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland, pe 30 ianuarie, la o reuniune a Societății Americane de Fizică. Noii blazari au avut găuri negre uriașe, cele mai mari cântărind de 7 miliarde de ori masa soarelui.

Cel mai îndepărtat blazar este atât de îndepărtat încât universul avea doar 1,4 miliarde de ani în momentul în care lumina a fost emisă – doar aproximativ o zecime din vârsta sa actuală. Blazarii care au strălucit atât de timpuriu în univers prezintă puzzle-uri pentru oamenii de știință care doresc să explice cum s-au format găurile negre monstru.

„Dacă aștepți suficient de mult, poți face o gaură neagră supermasivă”, spune Ojha. „Dar ideea aici este că nu ai avut timp.” Pentru a-și atinge masele enorme în puțin peste un miliard de ani, găurile negre supermasive ale blazarilor trebuie să fi înghițit materie într-un ritm vertiginos. Cum au făcut asta nu se știe.