China și-a blocat aterizarea pe lună anul acesta. Alții nu au fost la fel de norocoși

Misiunile de aterizare pe Lună revin la modă. După decenii fără trafic pe Lună, agențiile spațiale au reclamat să trimită nave spațiale către cel mai apropiat vecin al Pământului în 2019. În timp ce Administrația Națională a Spațiului din China a parcat prima navă spațială pe partea îndepărtată a lunii, alte misiuni au avut un scop mai puțin satisfăcător. Două sonde, conduse de organizația nonprofit israeliană SpaceIL și de Organizația Indiană de Cercetare Spațială, s-au prăbușit pe Lună și nu s-au mai auzit de atunci.

Renașterea moonshot abia începe. China intenționează să lanseze un alt aterizare lunar anul viitor. Agenția Spațială Europeană lucrează la o serie de misiuni de aterizare pe Lună împreună cu agenția spațială rusă Roscosmos. Și NASA speră să folosească mai multe călătorii pe Lună în anii 2020 ca o trambulină pentru trimiterea astronauților pe Marte.

Și „nu este doar o superputere guvernamentală care poate realiza o aterizare pe Lună acum”, spune omul de știință planetar Philip Metzger de la Universitatea Central Florida din Orlando. Progresele în tehnologia de navigație și robotică, împreună cu costurile de lansare reduse, fac companiile private să își planifice propriile călătorii.

Oamenii de știință încă învață din datele culese de misiunile Apollo (SN: 7/6/19 & 7/20/19, str. 26), iar sateliții au urmărit luna de departe în deceniile de după. Dar observațiile orbitale nu pot concura cu vizualizările de aproape, spune Steven Clarke, administrator asociat adjunct pentru explorare la Direcția Misiune Științifice a NASA din Washington, DC. Pentru a ajuta la rezolvarea misterelor despre istoria sistemului solar și pentru a se pregăti pentru viitoarele vizite umane pe Lună, „tu chiar trebuie să atingeți probele pe care doriți să le examinați”, spune Clarke.

Când aterizatorul chinez Chang’e-4 a aterizat pe partea îndepărtată a lunii în ianuarie, a devenit a doua navă spațială – după misiunea Chang’e-3 din 2013 – care a aterizat pe Lună de la misiunea Luna 24 a Uniunii Sovietice din 1976 (SN Online: 1/3/19). Deja, roverul lui Chang’e-4 a descoperit ceea ce par a fi bucăți din mantaua lunară amestecate în solul de suprafață (SN: 6/8/19, str. 7). Dacă sunt cu adevărat din manta, acele minerale ar putea ajuta la descoperirea modului în care luna odată topită s-a răcit și s-a întărit. Chang’e-5, care se așteaptă să se lanseze în 2020 și să returneze rocile lunare pe Pământ pentru prima dată în peste 40 de ani, ar putea oferi mai multe informații despre formarea lunii (SN: 24.11.18, str. 14).

rover Yutu-2
În 2019, nava spațială chineză Chang’e-4 a ajuns în partea îndepărtată a lunii și a livrat roverul Yutu-2 (ilustrat). Roverul a descoperit pe suprafața lunară minerale care ar putea proveni din mantaua lunii.Administrația Spațială Națională din China

Accidentele misiunilor israeliene și indiene au fost mementouri dure despre cât de mult poate merge prost. În aprilie, SpaceIL a pierdut legătura cu aterizatorul său lunar, Beresheet, cu doar câteva minute înainte ca nava spațială trebuia să aterizeze (SN Online: 4/11/19). De asemenea, India a pierdut contactul cu aterizatorul său Vikram chiar înainte ca sonda să se prăbușească pe suprafața lunii în septembrie (SN Online: 20.09.19). Vikram trebuia să se apropie mai mult decât orice alt rover de polul sudic al Lunii, unde orbitatorii au detectat gheață de apă (SN Online: 22.07.19).

„Obținerea de date pe gheață [would] să schimbe jocul”, spune Metzger. Există șanse mari ca o mare parte din această gheață să ajungă pe Lună pe comete, iar Pământul și-ar fi putut obține apa și alte ingrediente pentru viață într-un mod similar. Studierea gheții lunare ar putea oferi indicii despre când a sosit și unde în sistemul solar își are originea, spune el.

Apa din această gheață ar putea ajuta la susținerea viitorilor vizitatori umani pe Lună, adaugă Clarke. Pentru a face un inventar al acestei resurse potențiale, NASA intenționează să trimită un rover numit VIPER la polul sud lunar în 2022. China are, de asemenea, un dispozitiv de aterizare cu destinația polului sud în 2023. Grupurile israeliene și indiene nu au anunțat planuri pentru o nouă aterizare pe Lună. încercări.

Trimițând nave spațiale în locuri nevizitate până acum, NASA și alți aspiranți la aterizarea pe Lună pot contribui la crearea unui profil mai global al Lunii, spune Metzger. „Aria Lunii este echivalentă cu un întreg continent de pe Pământ”, notează el. În ciuda a tot ceea ce am învățat, „abia am atins suprafața lunii”.