Chiar și o mică scurgere de petrol înseamnă vești proaste pentru păsări

MINNEAPOLIS — Păsările nu trebuie să fie udate în țiței pentru a fi afectate de scurgeri și scurgeri.

Ingerarea chiar și a unor cantități mici de ulei poate interfera cu comportamentul normal al animalelor, au raportat cercetătorii pe 15 noiembrie la reuniunea anuală a Societății de Toxicologie și Chimie a Mediului din America de Nord. Păsările pot consuma aceste doze mai mici, de exemplu, mâncând pene ușor grase sau mâncând alimente contaminate.

Deversările mari de petrol, cum ar fi dezastrul Deepwater Horizon din 2010, lasă o urmă de păsări moarte și vizibil uleioase (SN: 18/04/15, str. 22). Însă incidente precum deversarea de 5.000 de barili de săptămâna trecută de la conducta Keystone – și deversările mai mici care nu fac titluri naționale – pot avea, de asemenea, un impact asupra vieții sălbatice, chiar dacă nu provoacă fotografii dramatice.

Pentru a testa modul în care gustările cu ulei ar putea afecta păsările, cercetătorii au hrănit cintezele zebra cu cantități mici de petrol brut sau ulei de arahide timp de două săptămâni, apoi au analizat sângele și comportamentul păsărilor. Păsările hrănite cu țiței au fost mai puțin active și au petrecut mai puțin timp să-și liniștească penele decât păsările hrănite cu ulei de arahide, a declarat coautorul studiului Christopher Goodchild, ecotoxicolog la Universitatea de Stat Oklahoma din Stillwater.

Păsările îmbibate cu ulei se vor lăca adesea excesiv pentru a încerca să îndepărteze uleiul, uneori în detrimentul altor activități importante, cum ar fi hrănirea. Dar, în acest caz, păsările nu aveau petrol brut pe pene, așa că scăderea slăbirii este probabil un semn că nu se simt bine, spun cercetătorii.

Nu este clar cum afectează uleiul nivelul de activitate al păsărilor. Cercetătorii au bănuit că uleiul ar putea priva păsările de oxigen prin afectarea hemoglobinei, care transportă oxigenul în sânge. Testele de sânge nu au scos nicio dovadă de deteriorare a proteinelor hemoglobinei, dar au găsit unele dovezi că păsările care sorb ulei ar putea fi anemice, a spus Goodchild. La cea mai mare dintre cele două doze de țiței, sângele păsărilor conținea mai puțină hemoglobină per globule roșii, un semn de anemie.

Descoperirile, deși preliminare, se adaugă la o grămadă tot mai mare de dovezi că estimările numărului de animale afectate de scurgerile de petrol ar putea fi prea scăzute. De exemplu, chiar și o strălucire ușoară de ulei pe aripile pipăilor de nisip îngreunează zborul, costând păsărilor mai multă energie, a raportat un alt grup de cercetători la începutul acestui an. Acest lucru ar putea afecta totul, de la mișcările zilnice ale păsărilor până la migrația pe distanțe lungi.