Chiar și fără comoții, doar un sezon de fotbal poate afecta creierul jucătorilor

Un sezon de lovituri cu capul și-a pus amprenta pe creierul jucătorilor de fotbal din colegiu, chiar și atunci când acele lovituri nu au provocat comoții cerebrale. Locuirile obișnuite ale capului de-a lungul unui sezon au fost legate de țesutul cerebral anormal din o parte a trunchiului cerebral al jucătorilor, au raportat cercetătorii pe 7 august. Progresele științei.

Nu este clar dacă aceste modificări ale trunchiului cerebral afectează performanța mentală sau dacă modificările sunt permanente. Dar studiul sugerează că, pe lângă loviturile mari care provoacă comoții, aceste lovituri mai mici ar putea provoca probleme.

În sezoanele de fotbal 2011, 2012 și 2013, o echipă condusă de cercetători de la Universitatea Rochester din New York a recrutat jucători de la universitate pentru a participa la un studiu care analizează impactul asupra capului și sănătatea creierului. Fiecare jucător purta un accelerometru în cască pentru a capta forțele aflate în joc în timpul tuturor antrenamentelor și jocurilor dintr-un singur sezon. Jucătorii au fost supuși, de asemenea, scanări ale creierului înainte și post-sezon. O măsură numită anizotropie fracțională le-a permis cercetătorilor să estimeze cât de bine întinderile de țesut cerebral de substanță albă pot transporta semnale neuronale, o sarcină cheie a țesutului cerebral sănătos.

Cei 38 de jucători incluși în studiu au primit colectiv 19.128 de lovituri. Și până la sfârșitul sezonului, jucătorii aveau în medie măsuri mai mici de anizotropie fracțională în creierul mijlociu drept – o parte a trunchiului cerebral. Aceste scăderi au fost mai strâns legate de numărul de lovituri care au răsucit capul, spre deosebire de loviturile directe directe. Aceste forțe de rotație ar putea fi deosebit de dăunătoare țesutului cerebral, o constatare care se potrivește cu rezultatele studiilor anterioare, scriu cercetătorii.