Chevrotains cu spate de argint au fost „redescoperite” de știință după 29 de ani

În mijlocul tufișului uscat și spinos al unei păduri vietnameze de coastă, un chevrotain cu spatele argintiu a pășit în vizorul unei capcane foto – și a revenit în evidența științifică după aproape trei decenii.

Ungulatul asemănător căpriorului, nu mai mare decât un pudel de jucărie, fusese studiat doar din exemplare moarte, patru obținute în 1907 și unul în 1990. Oamenii de știință se temeau că animalul ar fi dispărut din cauza vânătorii și a pierderii habitatului.

Dar locuitorii locali știau mai bine și, la sfârșitul anului 2017, au îndreptat cercetătorii către zonele forestiere în care chevrotainul cu spate argintiu (Tragulus versicolor) ar putea fi în viață. Camerele de fotografiat declanșate de mișcare sau căldură au luat apoi primele dovezi fotografice că animalul evaziv încă există, potrivit unui studiu publicat online pe 11 noiembrie în Ecologie și evoluție naturii.

„Am fost foarte încântați” de descoperire, spune An Nguyen, biolog la Institutul Leibniz pentru Cercetarea Grădinii Zoologice și a Faunei Sălbatice din Berlin. Pădurile din regiune găzduiesc multe mamifere care nu se găsesc nicăieri altundeva, dar o creștere a capcanelor pentru animale și dezvoltarea umană în ultimele decenii au pus această diversitate în pericol.

Cercetătorii au capturat 208 imagini pentru a confirma chevrotainul cu spate argintiu (în imagine) încă trăia în sălbăticie în Vietnam. Ei știu că există mai mult de unul, așa cum arată această imagine, dar dimensiunea populației este neclară.Institutul de Ecologie de Sud, Conservarea globală a vieții sălbatice, Institutul Leibniz pentru Cercetare pentru Grădina Zoologică și Fauna Sălbatică, NCNP

„Capcanele fără discernământ au avut un impact enorm asupra comunităților de mamifere din Vietnam”, spune Andrew Tilker, de asemenea, biolog la Institutul Leibniz. Snaring a lăsat „mult mai multă pădure decât animale pentru a locui în Vietnam”, spune el.

Dar o specie pierdută în fața științei nu este neapărat dispărută. Așa că Nguyen și colegii au vizitat orașe și sate din apropierea orașului de sud-est Nha Trang în toamna lui 2017 pentru a întreba oamenii despre animal. „‘Văzuseră chevrotain cu spatele argintiu? Cat de mult? Unde?’”, spune Nguyen amintindu-și întrebările cercetătorilor către localnici. Oamenii s-au referit atât la chevrotain cu spate argintiu, cât și la vărul său mai comun, chevrotain mai mic, cu același nume, „cheo cheo”. Dar mulți au raportat că au văzut chevrotainul cu părul argintiu.

Echipa a instalat camere de luat vederi în trei locuri din pădure unde a fost observată chevrotain cu spate argintiu. Primele imagini ale chevrotain-ului cu spate argintiu au fost descoperite când echipa a colectat camerele cinci luni mai târziu.

După ce a adăugat încă 30 de capcane, echipa a ajuns să obțină un total de 1.881 de imagini care au documentat 208 vizite separate, în timpul zilei, în mare parte de către creaturi individuale, dar ocazional de perechi. Nu este clar câți indivizi au fost fotografiați sau dacă animalele făceau parte dintr-o populație mai mare. „Nu putem spune cu aceste camere”, spune Nguyen.

O capcană a camerei înregistrează un videoclip cu un chevrotain cu spatele argintiu care freacă podeaua pădurii. Se știu puține despre biologia acestei specii, deoarece oamenii de știință au descris-o doar din specimene moarte.

Sătenii nu au fost surprinși că animalele au fost reperate, spune Nguyen. „Le văd tot timpul”, spune el, deși mulți au raportat că numărul animalelor a scăzut în ultimii ani.

Cercetarea „subliniază valoarea critică a integrării cunoștințelor ecologice locale în eforturile de conservare a biodiversității”, spune Patricia Fifita, antropolog de mediu la Universitatea din Hawaii din Manoa, care nu a fost implicat în cercetare.

Tilker este de acord, menționând că ajutorul sătenilor sa dovedit crucial pentru succesul cercetătorilor în acest studiu. „Oamenii locali au adesea un vast rezervor de cunoștințe ecologice care pur și simplu nu este disponibil pentru niciun om de știință”, spune el.

Fără mai multe cercetări și date la nivel de populație, viitorul chevrotain-ului cu susținere argintie este neclar. Dacă specia există doar în această parte a Vietnamului, ar putea fi foarte amenințată, spune Tilker. „În acest moment, este doar un semn de întrebare.”