Cheia distrugerii plasticului poate fi în măruntaiele omizilor

MINNEAPOLIS — Pentru a distruge plasticul, omizile merg cu bacteriile lor intestinale.

Omizile care ciugulesc plasticul din polietilenă cultivă o comunitate diversă de bacterii digestive care procesează plasticul, au raportat cercetătorii pe 13 noiembrie la reuniunea anuală a Societății de Toxicologie și Chimie a Mediului din America de Nord. Adăugarea plasticului vechi într-un amestec similar de bacterii ar putea accelera descompunerea poluantului persistent.

Polietilena este utilizată pe scară largă pentru a face pungi de plastic și alte materiale de ambalare, dar stă în depozitele de gunoi de zeci de ani, poate chiar de secole. Recent, oamenii de știință au identificat mai multe specii de omizi care par să mănânce și să digeră plasticul, descompunându-l. Dar aruncarea pungilor vechi de cumpărături într-o vizuină de omizi nu este cu adevărat o strategie practică la scară largă pentru a scăpa de plastic. Așa că, pentru a afla secretul insectelor, cercetătorii au hrănit polietilenă larvelor de molii de cămară, Plodia interpunctellaapoi sa uitat la bacteriile din intestinele omizilor.

Omizile care au consumat o dietă de control din tărâțe și grâu au avut intestinele dominate în cea mai mare parte de Turicibacter, un grup de bacterii întâlnite frecvent în tractul digestiv al animalelor. Dar omizile care ronceau plasticul aveau o comunitate microbiană nativă mult mai diversă. În special, au avut niveluri ridicate de câteva tipuri de bacterii: Tepidimonas, Pseudomonas, Rhizobiales și Methylobacteriaceae.

S-a demonstrat că unele dintre aceste bacterii colonizează și ajută la degradarea plasticului din ocean, spune coautorul studiului Anisha Navlekar de la Texas Tech University din Lubbock, așa că este logic că microorganismele par să ajute omizile să descompună plasticul.