Cercetătorii pun întrebările potrivite pentru a preveni împușcăturile în masă?

În urmă cu două decenii, doi elevi au deschis focul la liceul Columbine din Colorado, ucigând 12 dintre colegii lor de clasă și un profesor înainte de a-și întoarce armele asupra lor. Ulterior, psihologul James Garbarino a intervievat unul dintre părinții și fratele trăgătorilor, în speranța de a înțelege de ce un tânăr cu probleme ar comite un astfel de carnaj.

Dar Garbarino a venit gol. „Este foarte greu de văzut cum ceva a dus la evenimentul Columbine”, spune Garbarino, de la Universitatea Loyola din Chicago. De fapt, la 20 de ani de la acea tragedie șocantă, încă nu există o știință stabilită care să prezică cine ar putea deveni un trăgător în masă (SN: 14/04/18, str. 14). Și atacurile continuă să se întâmple. Numai în ultima săptămână, au avut loc mai multe împușcături în masă în public, inclusiv atacuri mortale în special în El Paso, Texas, pe 3 august și în Dayton, Ohio, pe 4 august, care au murit 32 de persoane, inclusiv bărbatul înarmat din Ohio. Crimele au reînnoit speculațiile despre motivul pentru care anumiți bărbați tineri, în cea mai mare parte, decid să pulverizeze gloanțe în spații aglomerate.

Dar oamenii de știință se gândesc și acum la această problemă într-un mod mai larg. Unii spun că testarea unei game de abordări de politică publică pentru a vedea care previne cel mai bine împușcăturile publice în masă, mai degrabă decât explorarea motivelor crimelor omucidere, oferă cel mai mare potențial. Un program de cercetare preventivă privind împușcăturile publice ar căuta prescripții politice practice menite să reducă atacurile iminente.

Cercetătorii trebuie să se concentreze pe identificarea modalităților de a opri împușcăturile în masă înainte ca acestea să aibă loc, spune Philip Cook, profesor de economie și sociologie la Universitatea Duke. Cercetătorii au descoperit că trăgătorii în masă comunică adesea amenințările altora în persoană sau online, cu puțin timp înainte de a acționa. Așadar, studiile despre cum să răspunzi cel mai bine la astfel de amenințări pe rețelele sociale sau în viața de zi cu zi ar putea ajuta la rafinarea legilor propuse de „steagul roșu” care vizează preluarea armelor de la cei considerați periculoase, spune Cook.

Studiile ar putea explora, de asemenea, modalități de limitare a tendinței împușcăturilor în masă de a avea loc în grupuri, spune Cook, menționând că cercetătorii au urmărit, în mod similar, acoperirea media a sinuciderilor și au venit cu recomandări pentru a preveni sinuciderile imitate.

„Alte linii de anchetă care nu se concentrează pe individ pot fi, de asemenea, utile”, spune Cook, care a studiat criminalitatea și prevenirea acesteia încă din anii 1970. O astfel de cercetare include urmărirea legăturilor dintre împușcături și retorica politică vicioasă, trasarea tendințelor în comunicarea online odiosă și violentă și examinarea legăturilor la nivel de populație între violența cu arme și disponibilitatea revistelor de mare capacitate.

La nivel individual, trăgătorii de masă par să împărtășească anumite trăsături. O analiză a peste 150 de împușcături în masă din Statele Unite, din 1966 până în 2018, a găsit patru aspecte comune în rândul multor autori: violența sau traumele din copilărie, legate de boli mentale ulterioare, cum ar fi depresia și anxietatea; o criză de muncă sau nemulțumire cu puțin timp înainte de împușcare, însoțită de schimbări bruște de comportament; modelarea unui atac pe ceea ce făcuseră trăgătorii anteriori; și acces facil la locurile publice de împușcare și arme, obținând adesea arme de foc de la membrii familiei. Psihologul Jillian Peterson și sociologul James Densley, ambii afiliați la think tank-ul nonprofit The Violence Project din St. Paul, Minnesota, au condus acel studiu, care a definit o împușcătură în masă ca implicând uciderea fără discernământ a cel puțin patru persoane în public.

Totuși, acești factori încă nu sunt suficienți pentru a prezice o împușcătură în masă. Majoritatea oamenilor cu traume din copilărie, depresie și anxietate, nemulțumiri personale și acces la arme nu comit crime, cu atât mai puțin împușcături publice în masă. „Chiar dacă problema împușcăturilor în masă este enormă, numărul de oameni care comit astfel de acte este atât de mic – o fracțiune din populație – încât dezlegarea unei căi de dezvoltare este probabil dincolo de atingerea noastră în acest moment”, spune psihologul clinician Theodore Beauchaine de la Universitatea de Stat din Ohio din Columbus.

Deocamdată, spune el, cercetătorii au cerut să explice de ce au loc împușcături în masă trebuie să țină cont de un cuvânt: smerenie. „Știm multe despre comportamentul violent în general, dar nu despre împușcăturile în masă.”