Celulele imune necinstite se pot infiltra în creierul vechi

Celulele imune pot năvăli în creierul șoarecilor mai în vârstă, unde aceste celule în mod normal utile par să nu fie bune. Rezultatul, descris pe 3 iulie în Naturăridică posibilitatea ca celulele imune să aibă un rol în îmbătrânire.

Anne Brunet de la Școala de Medicină a Universității Stanford și colegii săi au studiat activitatea genelor pentru a identifica tot felul de celule într-un anumit loc din creierul șoarecilor – zona subventriculară, unde se nasc noi celule nervoase. În comparație cu șoarecii tineri, șoarecii bătrâni aveau mult mai multe celule T ucigașe în acea zonă. Acești luptători ai sistemului imunitar elimină celulele deteriorate sau infectate din restul corpului, dar de obicei nu se așteaptă să apară în creier.

Experimentele pe țesutul creierului uman postmortem sugerează că un lucru similar se întâmplă la bătrâni. Celulele T au fost mai abundente în țesuturile de la persoanele cu vârsta cuprinsă între 79 și 93 de ani decât în ​​țesuturile de la persoanele cu vârsta cuprinsă între 20 și 44 de ani, au descoperit cercetătorii.

În creierul șoarecilor, celulele T ucigașe produc un compus numit interferon-gamma. Această moleculă ar putea fi responsabilă pentru scăderea ratei de naștere a noilor celule nervoase care vine odată cu vârsta înaintată, sugerează experimentele pe celulele stem ale șoarecilor din vase.

Rezultatele vin pe fondul unei dezbateri asupra faptului dacă creierul uman continuă să producă noi celule nervoase la adulți (SN Online: 3/8/18). Dacă da, atunci terapiile care blochează celulele T din creier ar putea ajuta la menținerea ratelor de producție de celule nervoase ridicate, chiar și până la bătrânețe – o reînnoire care ar putea împiedica o parte din declinul mental care vine odată cu îmbătrânirea.