Cele mai vechi dovezi ale consumului de tutun datează de acum peste 12.000 de ani

Vechii nord-americani au început să folosească tutun în urmă cu aproximativ 12.500 până la 12.000 de ani, cu aproximativ 9.000 de ani înainte de cele mai vechi indicii că au fumat planta în pipe, arată un nou studiu.

Această descoperire înlocuiește raportul despre fumatul de pipă, fiind cea mai veche dovadă directă pentru consumul uman de tutun oriunde în lume.

Săpăturile de la situl Wishbone din deșertul Great Salt Lake din Utah au descoperit patru semințe carbonizate de plante sălbatice de tutun într-un mic șemineu, spun arheologul Daron Duke de la Far Western Anthropological Research Group din Henderson, Nev., și colegii săi.

Acele semințe, datate pe baza datelor cu radiocarbon ale lemnului ars în șemineu, proveneau probabil de la plante adunate pe poalele dealurilor sau munților situate la 13 kilometri sau mai mult de zona Wishbone, relatează echipa lui Duke pe 11 octombrie în Natura Comportamentul uman.

Situl era situat într-o mlaștină întinsă în momentul ocupării sale. Descoperirile din șemineu și din jurul șemineului includ oase de rațe și alte păsări de apă, un vârf de piatră lung și intact și un alt punct rupt în două, un instrument de os și semințe de mai multe plante comestibile din zonele umede.

Nu este clar cum au folosit tutunul vechii vânători-culegători nord-americani, spune Duke. Bucuri de frunze de tutun, tulpini și alte fibre vegetale pot fi răsucite în bile și mestecate sau supte, cu semințele atașate scuipat sau aruncate. Strămoșii oamenilor Pueblo din ceea ce este acum Arizona au mestecat tutun sălbatic între aproximativ 1.000 și 2.000 de ani în urmă. Fumatul de tutun nu poate fi exclus pe site-ul Wishbone, adaugă Duke.

Cele mai timpurii dovezi ale tutunului domesticit, care provine din America de Sud, datează de acum aproximativ 8.000 de ani (SN: 29/10/18). Duke bănuiește că diferite populații antice americane au îmblânzit în mod independent planta în momente diferite. „Anumite grupuri au ajuns să domesticească în special [tobacco] specii, de obicei alături de culturile alimentare”, sugerează el.