Cele mai apropiate imagini cu soarele realizate vreodată dezvăluie rătăciri „foc de tabără”.

Scoateți bezele și bețișoarele de pâine. Cele mai apropiate imagini realizate până acum ale soarelui arată mici erupții numite „focuri de tabără”, au anunțat astronomii într-o conferință de presă din 16 iulie.

Imaginile sunt primele de la Solar Orbiter, o nouă navă spațială de observare a soarelui, care este un proiect comun între NASA și Agenția Spațială Europeană.

„Privind din apropiere, obținem imagini mult mai clare”, a declarat David Berghmans de la Observatorul Regal al Belgiei de la Bruxelles, în cadrul conferinței de presă. Imaginile au fost mai bune decât se aștepta echipa științifică. „Când au apărut primele imagini, primul gând a fost: „Nu se poate! Nu poate fi atât de bun.”

Se crede că aceste izbucniri de foc de tabără nevăzute până acum sunt rude mici ale erupțiilor solare mai mari, izbucniri magnetice puternice care aruncă explozii luminoase de radiație în spațiu (SN: 9/11/17). Focurile de tabără sunt de un milion până la un miliard de ori mai mici decât exploziile solare tipice. Cele mai mici din imaginile Solar Orbiter au o lungime de câteva sute de kilometri, „aproximativ de dimensiunea unei țări europene”, a spus Berghmans. Nu este clar încă dacă pâlpâirile sunt doar erupții solare reduse sau dacă cele două fenomene au mecanisme de antrenare diferite.

Fizicienii solari cred că focurile de tabără ar putea explica unul dintre cele mai mari mistere solare: de ce corona solară, atmosfera exterioară a soarelui, este cu milioane de grade mai fierbinte decât suprafața solară (SN: 20/08/17). Împreună, erupțiile mici, dar omniprezente, ar putea fi o sursă de energie pentru coroană pe care astronomii nu au luat-o în considerare.

„Aceste focuri de tabără sunt total nesemnificative fiecare în sine, dar însumând efectul lor peste tot soarele, ele ar putea fi contribuția dominantă la încălzirea coroanei solare”, a spus Frédéric Auchère de la Institut d’Astrophysique Spatiale din Orsay, Franța, într-un comunicat de presă.

exemple de erupții „foc de tabără” pe soare
Solar Orbiter a capturat aceste imagini cu erupții „foc de tabără” (indicate cu săgeți) pe soare în lungimi de undă ultraviolete extreme ale luminii. Erupțiile proaspăt reperate pot ajuta la încălzirea atmosferei exterioare a soarelui.Solar Orbiter/Echipa EUI/ESA și NASA, CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL

Solar Orbiter a fost lansat pe 9 februarie cu o suită de instrumente științifice pentru a observa soarele și împrejurimile sale (SN: 2/9/20). Noile imagini au fost realizate pe 30 mai cu camera Extreme Ultraviolet Imager, când nava spațială se afla la 77 de milioane de kilometri de Soare, aproximativ jumătate din distanța de Pământ. Berghmans și Auchère sunt investigatorii principali pentru camera ultravioletă a orbiterului.

Alte nave spațiale s-au apropiat de soare. Parker Solar Probe s-a apropiat de 24 de milioane de kilometri, colectând date, dar fără fotografii directe, deoarece se apropie prea mult (SN: 12/4/19). În cele din urmă, va ajunge la 6 milioane de kilometri de suprafața soarelui. În cele din urmă, Solar Orbiter va ajunge la aproximativ 42 de milioane de kilometri de Soare și va fi prima navă spațială care va zbura peste polii soarelui.