Cel mai vechi ADN uman din Africa ajută la dezvăluirea unei schimbări străvechi a populației

Vechii africani în căutare de pereche au făcut schimb de călătorii pe distanțe lungi cu conexiuni regionale începând cu aproximativ 20.000 de ani în urmă, sugerează o analiză a ADN-ului antic și modern.

Această schimbare a avut loc după ce călătoriile în mare parte din Africa pentru a găsi parteneri de reproducere au fost norma începând cu cel puțin 50.000 de ani în urmă, arată aceeași analiză. Aceste noi descoperiri – ajutate de mai multe exemple ale celui mai vechi ADN uman din Africa izolat până în prezent – oferă primul suport genetic pentru o schimbare anterior suspectată a modelelor de împerechere în acea perioadă.

Aceste mișcări pe distanțe lungi recent identificate ale unor grupuri umane antice ajută la explicarea descoperirilor arheologice ale unor tipuri comune de fabricare a sculelor din piatră și oase și alte comportamente culturale care au apărut din ce în ce mai mult în mare parte din Africa, începând cu aproximativ 50.000 de ani în urmă, geneticianul evoluționist Mark Lipson de la Harvard Medical School și colegii raportează 23 februarie în Natură.

Începând cu acea perioadă, seturile moștenite de variante de gene au devenit din ce în ce mai asemănătoare la indivizii antici găsiți în regiunile centrale, de est și de sud ale Africii sub-sahariane, raportează cercetătorii. Acest lucru sugerează că această zonă a fost o topire genetică, în care vânătorii-culegători au migrat între cele trei regiuni, împerechendu-se unul cu celălalt pe parcurs.

Comparațiile dintre ADN-ul uman antic cu cel al vânătorilor-culegători și păstorilor de astăzi din aceleași trei părți ale Africii indică faptul că oamenii au încetat, în general, să călătorească în afara regiunilor lor de origine pentru a găsi parteneri de împerechere în urmă cu aproximativ 20.000 de ani, spune echipa. Este posibil ca oamenii să fi stat mai aproape de casă, cel puțin parțial, deoarece ultima eră glaciară a atins apogeul în acea perioadă, reducând numărul de zone care adăpostesc suficiente plante comestibile, animale și alte resurse necesare pentru a supraviețui, spune bioarheologul și coautorul studiului de la Universitatea Yale, Jessica Thompson.

„Pe măsură ce tropicele africane au ieșit din ultima epocă glaciară, peisajul a devenit plin de multe grupuri mici de oameni cu diverse tradiții culturale locale”, spune Thompson. Grupurile distincte din punct de vedere cultural au avut tendința de a căuta pereche din grupurile vecine cu care aveau mai multe în comun decât migranții din regiuni îndepărtate, bănuiește ea.

Vânătorii-culegători africani din ziua de azi urmează încă practicile culturale locale, vorbesc în limbi distincte la nivel regional și își atrag prieteni din grupurile din apropiere. Migrațiile fermierilor din Africa de Vest către estul și sudul Africii, începând cu aproximativ 2.000 de ani în urmă, au șters în mare măsură modelele strămoșilor străvechi din ADN-ul africanilor de astăzi. Asta face ca ADN-ul antic este crucial pentru dezvăluirea acelor modele pierdute.

În noul studiu, oamenii de știință au extras ADN antic din oasele a șase indivizi excavați anterior în estul și centrul-sud-ul Africii. Estimările când au trăit acești oameni variază între aproximativ 18.000 și 5.000 de ani în urmă. Aceste noi date genetice au fost studiate împreună cu dovezile ADN deja publicate pentru 28 de vânători-culegători africani, care se întâlnesc cu aproximativ 8.000 de ani în urmă. Cercetătorii au reușit să extragă ADN suplimentar pentru 15 dintre acești indivizi.

Un mare impuls pentru noua investigație a venit din includerea mai multor exemple de cel mai vechi ADN uman cunoscut din Africa. Chiar și exemple mai vechi de ADN din Homo sapiens și populații strâns înrudite, inclusiv neandertalienii de acum aproximativ 430.000 de ani (SN: 3/14/16), au fost găsite în Europa și Asia, unde condițiile de frig păstrează materialul genetic mai bine decât o fac tropicele africane. Numai H. sapiens se știe că a locuit Africa în perioada Epocii de Piatră acoperită în noul studiu.

Calculele variației genetice în trei grupuri africane actuale – vânători-culegători San din Africa de Sud, vânători-culegători Mbuti din Africa centrală și păstorii și fermierii Dinka din nord-estul Africii – au fost folosite pentru a estima modelele de strămoși reflectate în fiecare probă de ADN antic. .

Descoperirile lui Lipson și colegilor se potrivesc cu studiile anterioare antice și moderne ADN africane care sugerează că împerecherea între grupuri umane răspândite a început acum 200.000 de ani sau mai mult (SN: 1/22/20), spune geneticianul evoluționist Carina Schlebusch de la Universitatea din Uppsala din Suedia, care nu a participat la noul studiu.

În noul studiu au apărut și indicii despre o populație umană „fantomă” necunoscută din fosile, dar care a contribuit la strămoșii vechilor africani de est, spune Thompson. Multe mai multe grupuri de fantome antice au existat cândva în diferite părți ale Africii (SN: 2/12/20), bănuiește ea.