Cel mai recent focar de Ebola poate să fi început cu cineva infectat cu ani în urmă

Focarul de Ebola care se desfășoară în Guineea a fost cel mai probabil declanșat de cineva infectat în timpul focarului de acum șapte ani, arată un nou studiu. Virușii din ambele focare sunt aproape identici din punct de vedere genetic, sugerând că virusul nu a sărit de la un animal la oameni, așa cum se așteptau oamenii de știință, ci că a pândit ascuns într-un corp uman de ani de zile.

„Cu această veste, am fost foarte, foarte șocată”, spune Angela Rasmussen, virolog la Universitatea Georgetown din Washington, DC.

Potențiale cazuri de Ebola au început să apară în țara din Africa de Vest la sfârșitul lunii ianuarie, iar oficialii din Guineea din domeniul sănătății au declarat un focar pe 14 februarie, după ce trei persoane au fost testate pozitiv pentru virus. Regiunea nu a mai văzut un focar de la cel din 20132016, care s-a soldat cu peste 11.000 de vieți. Un focar separat, fără legătură, în Congo a fost declarat pe 7 februarie.

Până la 6 martie, 29 de cazuri și 13 decese au fost raportate în ambele țări, potrivit Centrului African pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. O analiză genetică a constatat că patru viruși de la persoane infectate în focarul din Guineea au fost rude apropiate ale virușilor care au infectat oamenii în 2014, potrivit unui trio de rapoarte preliminare postate pe 12 martie pe virological.org. Doar aproximativ o duzină de mutații separă aceste cazuri noi de cazurile din 2014. Este mult mai puțin decât cele peste 100 de mutații pe care oamenii de știință se așteaptă să le acumuleze în acea perioadă dacă ar exista o transmitere susținută a virusului.

Lipsa mutațiilor sugerează că cel mai nou focar nu a început când un virus lilieci a sărit în oameni și a început să se răspândească. Mai degrabă, cele mai recente cazuri par a fi o reapariție a aceleiași tulpini care a provocat 2013Focar de Ebola din 2016, purtat de cineva care a fost infectat atunci.

Cercetătorii au știut că virusul Ebola poate rămâne în corp după recuperare. Unele cazuri în Africa de Vest în timpul anului 2013Focarul din 2016 a provenit de la indivizi care au fost infectați și și-au revenit cu luni sau chiar mai mult de un an în urmă. Dar noile descoperiri arată că cel mai recent focar a început după o pauză de cinci ani a cazurilor și sugerează că virusul nu s-a replicat în acea perioadă, ceea ce înseamnă că este posibil ca virusul să fi rămas latent.

Descoperirea „sugerează un fel de mecanism ciudat care nu a fost văzut până acum”, spune Rasmussen, dar nu înseamnă că focarele de Ebola de la viruși latenți la oameni se vor întâmpla tot timpul. Chiar acum, ceea ce s-ar fi putut întâmpla este „un mister. Probabil vom rezolva [the mechanism]dar în acest moment nu se știe prea multe despre asta.”

Alte cercetări recente susțin ideea că Ebola poate rămâne jos în organism ani de zile. Proteinele imune care recunosc virusul au crescut în sânge la 39 din 51 de persoane la luni după ce acei oameni s-au recuperat, au raportat virologul molecular Georgios Pollakis și colegii săi în 18 februarie. Natură. Deși echipa nu a putut găsi dovezi în sânge că virusul se replica, răspunsul imunitar trezit sugerează că virusul s-ar putea ascunde undeva în corp.

„Am fost destul de surprinși să vedem [that] date”, spune Pollakis, de la Universitatea Liverpool din Anglia.

Pentru Pollakis, noile evoluții subliniază necesitatea unei supravegheri continue și a cercetării asupra bolilor care nu sunt de vârf. „Cea mai mare lecție este că sănătatea publică are nevoie de investiții serioase”, spune Pollakis. „Ne concentrăm pe ceea ce este [spreading] mai rapid, pe cel mai mare jucător. Și apoi lăsăm virusul care nu pare a fi o povară pentru moment… acum se întoarce să ne bântuie.”

Deși experții spun că transmiterea virusului de la persoane infectate cu mult timp în urmă pare a fi rară, focarul ridică temeri că supraviețuitorii Ebola s-ar putea confrunta cu noi stigmate.

Oficialii din domeniul sănătății au intrat în acțiune în întreaga regiune pentru a izola potențialii contacte în focarul actual și a-i vaccina pe aceștia și pe contactele lor, o strategie cunoscută sub numele de vaccinare inelă (SN: 5/18/18). În Guineea, aproximativ 500 de persoane de contact au fost identificate și peste 1.600 de persoane au fost vaccinate începând cu 5 martie.

Totuși, oficialii de sănătate publică ar putea avea nevoie să modifice strategiile de vaccinare Ebola, spune Rasmussen. În timp ce strategia actuală este de a controla focarele prin vaccinare inelă, „trebuie să ne gândim la o campanie de imunizare în masă – nu să folosim vaccinarea ca strategie de control, ci ca strategie de prevenire”.