Cel mai mare cutremur înregistrat din America de Nord a ajutat la confirmarea plăcilor tectonice

Marele Cutremur
Henry Fountain
Coroana, 28 USD

În seara devreme a zilei de 27 martie 1964, un cutremur cu magnitudinea 9,2 a zguduit Alaska. Timp de aproape cinci minute, pământul s-a cutremurat violent în ceea ce a fost și este încă al doilea cel mai mare temut din istoria înregistrată.

În partea de sud a statului, pământul s-a crăpat și s-a despărțit, ridicând unele zone de aproape 12 metri – cam la fel de înalte ca un stâlp de telefon – într-o clipă. S-au deschis mauze adânci, înghițitoare de case. Aproape de coastă, pământul a devenit ca jeleu și a alunecat în golfuri, condamnând aproape pe toți cei care stăteau pe el. Tsunami-urile locale au inundat orașe și sate.

Nu mulți oameni trăiau în statul nou format la acea vreme. Dacă cutremurul s-ar fi produs într-un loc mai dezvoltat, pagubele și bilanțul morților ar fi fost mult mai mari. Până acum, peste 130 de oameni au fost uciși.

În Marele CutremurHenry Fountain, jurnalist științific la New York Times, spune o poveste vie a acestei drame naturale prin ochii oamenilor care au experimentat cutremurul și ai omului de știință care i-a dezgropat secretele. Rezultatul este o poveste captivantă despre ruină și revelație – una care arată în cele din urmă modul în care cutremurul din 1964 a furnizat unele dintre cele mai timpurii dovezi care susțin teoria tectonicii plăcilor, apoi o idee contestată.

Folosind detalii din propriile sale interviuri cu supraviețuitori – împreună cu articole din ziare, jurnale și alte relatări publicate – Fountain își concentrează povestea pe două locuri din apropierea Prince William Sound. Mai mulți oameni au murit în portul Valdez (un nume familiar din cauza scurgerii de petrol Exxon Valdez din 1989) decât în ​​orice altă comunitate din Alaska, în timp ce micul sat Chenega a suferit cea mai mare pierdere proporțională de vieți omenești. Urmărirea de către Fountain a nenumăratelor decizii mici pe care le-au luat oamenii în acea zi fatidică – care fie i-au pus în pericol, fie i-au păstrat în siguranță – este meticuloasă. Experiențele supraviețuitorilor și ale celor pierduți sunt bântuitoare.

Împreună cu poveștile despre tragedia umană este relatarea lui Fountain despre munca științifică minuțioasă, necesară pentru a reconstrui modul în care a avut loc un astfel de cutremur monstru. Aici intervine George Plafker, un geolog de la US Geological Survey. În supravegherea consecințelor cutremurului, Plafker, împreună cu alții, a observat ceva ciudat: nu existau dovezi la suprafață ale unei defecțiuni suficient de mare pentru a explica tremurul colosal sau răspândirea răspândită. ridicarea și scufundarea pământului pe sute de mii de kilometri pătrați.

Astăzi, oamenii de știință știu că stratul exterior al Pământului este împărțit în bucăți gigantice și că mișcarea plăcilor tectonice – pe măsură ce se ciocnesc sau alunecă una pe lângă alta – ajută la explicarea modului în care au loc unele cutremure. Dar la mijlocul anilor 1960, tectonica plăcilor era doar o ipoteză care avea nevoie de validare în lumea reală.

Contribuția crucială a lui Plafker a fost de a realiza că puternicul cutremur din Alaska nu a avut nicio greșeală de suprafață, deoarece a avut loc în ceea ce este acum cunoscut sub numele de zonă de subducție, unde crusta oceanică densă se scufundă sub crusta continentală mai ușoară. Informația despre originea cutremurului a oferit unele dintre primele dovezi reale ale mișcărilor plăcilor tectonice.

Pe parcursul cărții, Fountain țese în scurte istorii ale oamenilor și ideilor cheie în dezvoltarea teoriei tectonicii plăcilor. Pentru cei familiarizați cu istoria, Fountain nu oferă prea multe noutăți. Oamenii mai puțin familiarizați pot considera că este puțin dificil să păstreze un geolog direct de la un alt geofizician.

Dar Marele Cutremur este o vitrină elegantă a modului în care munca progresivă a numeroșilor oameni de știință de-a lungul timpului – în același timp întrebându-și, dezbătând, răzgândindu-și mintea – poate fi reunită într-o idee care remodelează modul în care vedem și înțelegem planeta.

Cumpără Marele Cutremur de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.