Cel mai îndepărtat quasar văzut vreodată provine din copilăria universului

Cel mai îndepărtat quasar observat până acum își trimite lumina din anii mici ai universului. Quasarul, numit J1342+0928, a existat când universul avea doar 690 de milioane de ani, chiar când se formau primele stele și galaxii.

Quazarii sunt discuri strălucitoare de gaz și praf care se învârte în jurul găurilor negre supermasive. Gaura neagră care alimentează J1342+0928 are o masă echivalentă cu 800 de milioane de sori și înghite gaz și praf atât de repede încât discul său strălucește la fel de strălucitor ca 40 de trilioane de sori, Eduardo Bañados de la Carnegie Institution for Science din Pasadena, California, iar colegii săi raportează 6 decembrie în Natură.

„Quasarul recent descoperit ne oferă o fotografie unică a universului când acesta era de 5%. [of] vârsta sa actuală”, spune Bañados. „Dacă universul ar fi o persoană de 50 de ani, am vedea o fotografie a acelei persoane când ea/ea avea 2 ani și jumătate.”

Acest quasar este doar puțin mai mic decât deținătorul recordului de distanță anterior, care cântărește până la 2 miliarde de sori și a cărui lumină are o vechime de 12,9 miliarde de ani, emisă atunci când universul avea doar 770 de milioane de ani (SN: 30.07.11, str. 12). Oamenii de știință încă nu sunt siguri cum au crescut atât de devreme găurile negre supermasive ca acestea.

„Fie trebuie să crească mai repede decât am crezut, fie au început ca un copil mai mare”, spune coautorul studiului, Xiaohui Fan, de la Observatorul Steward din Tucson.

Temperatura gazului care înconjoară noul quasar îl plasează exact în epoca reionizării (SN: 4/1/17, str. 13), când primele stele au scos electroni din atomii de gaz care au umplut spațiul interstelar. Asta a schimbat gazul universului de la cea mai mare parte rece și neutru la fierbinte și ionizat. Când s-a format această gaură neagră, universul era pe jumătate cald și jumătate rece, spune Fan.

„Suntem foarte aproape de epoca în care apar galaxiile de prima generație”, spune Fan.


Nota editorului: Această poveste a fost actualizată pe 11 decembrie 2017, pentru a corecta luminozitatea quasarului; este la fel de strălucitor ca 40 de trilioane — nu 400 de trilioane — de sori.