Cei mai bătrâni oameni cunoscuți din Europa s-au împerecheat cu neandertalieni surprinzător de des

Când unii dintre primii migranți umani în Europa au întâlnit oameni de Neandertal care trăiau deja acolo cu aproximativ 45.000 de ani în urmă, legăturile au înflorit.

Analizele ADN găsite în fosilele umane din acea perioadă – cele mai vechi rămășițe umane cunoscute din Europa – sugerează că încrucișarea dintre Homo sapiens iar oamenii de Neandertal, care erau pe calea rapidă spre dispariție, au apărut mai frecvent decât s-a presupus adesea, sugerează două noi studii.

Dovezile genetice din noile rapoarte indică pentru prima dată că populații umane distincte au ajuns în Europa la scurt timp după 50.000 de ani în urmă. Neandertalii s-au încrucișat cu toate grupurile detectate până acum, asigurându-se că unele dintre genele lor trăiesc și astăzi în ADN-ul nostru.

Rămășițele din trei H. sapiens indivizii descoperiți în peștera Bacho Kiro din Bulgaria au produs ADN nuclear care conținea contribuții neandertalienilor de aproximativ 3 până la 4 la sută, anunță geneticianul evoluționist Mateja Hajdinjak de la Institutul Francis Crick din Londra și colegii lui au raportat pe 7 aprilie în Natură. ADN-ul antic provenea dintr-un dinte și două fragmente osoase cu radiocarbon datate cu aproximativ 43.000 și 46.000 de ani în urmă. Unelte de piatră tipice oamenilor târzii din Epoca de Piatră au fost găsite în același sediment ca și fosilele.

„Toți indivizii Bacho Kiro au avut strămoși neandertalieni recenti, cu cinci până la șapte generații în arborele lor genealogic”, spune Hajdinjak.

Alte dovezi ale încrucișării antice provin de la un craniu uman aproape complet descoperit în 1950 într-o peșteră din ceea ce este acum Republica Cehă. Aproximativ 2% din genele din ADN-ul acelei fosile, identificate ca fiind ale unei femele, provin, de asemenea, de la neandertalieni, geneticianul evoluționist Kay Prüfer de la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Jena, Germania, și colegii au raportat 7 aprilie în Ecologie și evoluție naturii. Analiza acelor segmente de ADN sugerează că și ea a trăit în urmă cu aproximativ 45.000 de ani.

The H. sapiens fosilele din Bulgaria și Republica Cehă nu sunt primele găsite cu fragmente de ADN neandertal în genomul lor, dar cel mai probabil sunt cele mai vechi. Segmentele lungi de ADN de Neandertal la femeia din Europa de Est, care s-ar fi spart în segmente mai scurte în generațiile umane ulterioare, sugerează că a trăit cu câteva sute până la câteva mii de ani mai devreme decât un bărbat siberian de 45.000 de ani, raportat anterior, care a împărțit 2,3 la sută. a genelor sale cu oamenii de Neandertal (SN: 22/10/14). Această descoperire a indicat că încrucișarea în afara Europei datează încă de acum 60.000 de ani. Și un român care a trăit cu aproximativ 40.000 de ani în urmă deținea, de asemenea, lungi părți de ADN neandertalien, ceea ce indică că a fost îndepărtat de patru până la șase generații de o rudă de neandertal (SN: 5/11/15).

Neandertalienii au dispărut cu aproximativ 40.000 de ani în urmă, deși rămășițele lor genetice rămân – astăzi, oamenii non-africani poartă, în medie, aproape 2% ADN de Neandertal. Africanii din zilele noastre posedă o moștenire genetică mai mică de Neandertal (SN: 1/30/20).

Luate împreună, noile studii sugerează că unii oameni timpurii care au intrat în Europa au avut un impact de lungă durată asupra ADN-ului nostru, în timp ce alții au ajuns în fundături genetice. Oamenii Bacho Kiro reprezintă o populație recent identificată de europeni antici, cu legături genetice cu asiaticii de est și nativii americani de astăzi, dar nu cu eurasiaticii de vest, spune grupul lui Hajdinjak. La fel ca bărbații români și siberieni din vechime, femeia din Republica Cehă nu a contribuit cu nicio genă H. sapiens care a trăit acum aproximativ 40.000 de ani.

„Este remarcabil faptul că descoperirile Bacho Kiro ar putea reprezenta o populație care s-a răspândit cu 45.000 de ani în urmă cel puțin din Bulgaria până în China”, spune geneticianul evoluționist Carles Lalueza-Fox de la Institutul de Biologie Evoluționistă din Barcelona, ​​care nu a participat la niciunul dintre noi. ancheta.

Dacă H. sapiens și Neandertalii s-au încrucișat în mod regulat pe măsură ce această din urmă populație se apropia de dispariție, apoi un număr relativ mare de oameni veniți au acumulat o cantitate surprinzătoare de ADN de la populații mai mici de Neandertali, suspectează Lalueza-Fox. După 40.000 de ani în urmă, migrațiile suplimentare în Europa de către oameni cu descendență neandertaliană mică sau deloc ar fi diluat și mai mult ADN-ul neandertalian din fondul genetic uman, spune el.

Acești oameni au făcut unelte distinctive din piatră și os și au servit ca strămoși ai europenilor de astăzi, sugerează Hajdinjak. La Peștera Bacho Kiro, de exemplu, ADN-ul nou recuperat de la un vechi de aproximativ 35.000 de ani. H. sapiens Fragmentul osos prezintă un machiaj diferit de cel al locuitorilor umani anteriori ai peșterii. Acest individ a contribuit cu gene în principal la populațiile ulterioare din Europa și Asia de Vest, spune Hajdinjak.