Ceea ce știm și nu știm despre modul în care traumele în masă afectează sănătatea mintală

În martie, trei persoane legate de împușcături în masă din școli s-au sinucis, ridicând întrebări cu privire la efectele persistente ale unei astfel de traume asupra sănătății mintale a unei persoane.

Doi adolescenți care au supraviețuit împușcăturii din 2018 de la liceul Marjory Stoneman Douglas din Parkland, Florida, și-au luat viața la câteva zile unul de celălalt. Tatăl unui copil ucis în 2012, la școala elementară Sandy Hook, din Newtown, Connecticut, s-a sinucis câteva zile mai târziu.

Sinuciderea poate apărea în grupuri, în special în rândul adolescenților. Dar este prea devreme pentru a spune dacă aceste decese sunt legate în vreun fel, sunt legate de traume similare în masă – sau dacă pur și simplu s-au întâmplat strâns împreună, întâmplător, spune April Foreman. Psiholog din Baton Rouge, La., și membru al consiliului de conducere al Asociației Americane de Suicidologie, Foreman este familiarizat cu toate cele trei sinucideri. „Sunt evenimente cu adevărat complicate”, spune ea. (Un lucru care nu sunt, spun unii cercetători, este contagios; o persoană nu se poate sinucide ca o răceală obișnuită.)

Dar decesele scot în lumină o întrebare la care cercetătorii se străduiesc din greu să răspundă: cum afectează faptul că sunteți conectat la un eveniment de traumă în masă, cum ar fi o împușcătură în școală, riscul ulterioară al unei persoane de a avea probleme de sănătate mintală și de autovătămare?

Iată ce știu oamenii de știință – și nu știu.

Cine este cel mai expus riscului de a dezvolta probleme de sănătate mintală în urma unei împușcături în masă?

Ceea ce se știe puțin despre problemele de sănătate mintală în urma împușcăturilor în masă provine în mare parte din eforturile de cercetare lansate în campusurile universitare în care au avut loc astfel de împușcături.

În 2008, un bărbat înarmat a deschis focul la Universitatea Northern Illinois din DeKalb, ucigând cinci studenți și rănind 21 înainte de a-și lua viața. Din întâmplare, cercetătorii au stabilit deja un studiu acolo cu femei înscrise la un curs introductiv de psihologie pentru a analiza problemele de sănătate mintală legate de abuzul sexual.

Din 691 chestionați, aproximativ 42% au prezentat unele simptome de stres post-traumatic la scurt timp după împușcare, potrivit unui studiu din 2014 în Terapia comportamentală. Aceasta a inclus sentimentul amorțit și deconectat și dificultăți în reglarea emoțiilor. Într-un sondaj de urmărire la mai bine de opt luni după împușcare cu 588 dintre aceste femei, cele care încă se confruntă cu simptome au scăzut la aproximativ 12 la sută.

Expunerea la traume anterioare a prezis probabilitatea unei persoane de a dezvolta PTSD, au descoperit cercetatorii. Alte studii au arătat că depresia și proximitatea preexistente – atât apropierea fizică de împușcarea reală, cât și apropierea emoțională de victime – cresc riscul de a experimenta probleme psihologice continue.

un gard acoperit cu animale împăiate, flori și note după o împușcătură în masă în Parkland, Florida.
ÎN MEMORIUM O împușcătură în masă la liceul Marjory Stoneman Douglas din Parkland, Florida, pe 14 februarie 2018, a dus la o revărsare imediată de sprijin. Janos Rautonen/Shutterstock

Cine este cel mai expus riscului de autovătămare, inclusiv de sinucidere?

Majoritatea oamenilor care supraviețuiesc unei traume extreme, fie că este vorba de o împușcătură în masă sau de alte abuzuri, nu se sinucid, spun experții. Dar expunerea la violență pare să mărească gândirea sinucigașă și, pentru unii, capacitatea de a acționa conform acestor planuri.

„Când ești expus la acest tip de pierdere violentă, se depășește acea mică barieră pe care o avem cei mai mulți dintre noi și care spune „Nu așa funcționează lumea” sau că viața este sfântă”, spune Amy Mezulis, un clinician pentru adolescenți. psiholog la Universitatea Seattle Pacific.

De la mijlocul anilor 2000, cercetătorii de sinucidere au analizat factorii care schimbă o persoană de la a se gândi la sinucidere la a îndeplini efectiv actul. (SN: 7/7/18, p. 12). O idee, numită teoria în trei pași, sugerează că cei care sunt capabili să acționeze asupra gândurilor suicidare au ajuns să vadă violența ca fiind normală (prin luptă, sinuciderea unei persoane dragi, autovătămare sau alte mijloace), sunt predispuși la se descurcă la niveluri mai mari de durere și au acces la arme sau alte mijloace pentru a-și îndeplini planurile (SN Online: 3/9/18).

Astfel de teorii ale sinuciderii sunt adesea folosite pentru a explica ratele mai mari de sinucidere în rândul veteranilor de război în comparație cu populația generală. (SN: 29.12.15, p. 22). Dar s-ar putea aplica și celor expuși la violență prin împușcături în masă, spune Michael Anestis, medic suicidolog la Universitatea din Southern Mississippi din Hattiesburg.

Sunt adolescenții un risc mai mare de autovătămare în urma unei împușcături în masă decât adulții?

Este posibil. Creierul se dezvoltă încă până la mijlocul anilor 20 și asta ar putea face adolescenții și adulții tineri mai vulnerabili la sinucidere, spune Mezulis. Adolescenții sunt mai impulsivi, le este greu să-și imagineze un viitor mai bun sau un viitor mai bun și se chinuie să vadă cum i-ar afecta moartea pe cei dragi.

Ce provoacă grupuri de sinucideri?

Pentru a investiga această întrebare, o echipă de sociologi s-a concentrat pe o comunitate bogată și cu performanțe înalte, cu numele fictiv de Poplar Groves (comunitatea a cerut anonimatul). Din 2005, cel puțin 16 absolvenți actuali sau recenti ai liceului local s-au sinucis, sinuciderile au loc în trei grupuri distincte. Cu aproximativ 2.000 de elevi care frecventează liceul la un moment dat, o rată normală ar fi de aproximativ un elev la fiecare 4,5 ani.

Oamenii fac eforturi mari pentru a da un sens sinuciderilor. Și această tendință devine mai puternică atunci când oamenii care s-au sinucis nu se potrivesc așteptărilor, spune Seth Abrutyn, sociolog la Universitatea British Columbia din Vancouver. Așa a fost cazul în Poplar Groves: mulți dintre studenții care și-au luat viața au fost extroverti și sociali, au luat note bune și au excelat la sport.

Interviurile cu familia apropiată și prietenii au arătat că mulți studenți care s-au sinucis s-au luptat cu probleme de sănătate mintală. Dar adolescenții din afara acestui cerc interior au dezvoltat un scenariu diferit, relatează Abrutyn și colegii săi pe 29 martie în Societatea și sănătatea mintală. Scenariul spunea că presiunea de a realiza i-a pus pe prietenii lor peste limite.

Acel sentiment de presiune s-a aplicat multor alți elevi de la școală. Acum, studenții din Poplar Grove „și-ar putea imagina de ce ar face-o. Ei și-ar putea imagina cum ar face cineva”, spune coautorul Anna Mueller, sociolog la Universitatea din Chicago. Și asta i-ar putea expune riscului de a gândi sinucigaș și, eventual, de a acționa.

Cum îi ajutăm pe cei mai expuși riscului?

În mod frustrant, cercetătorii nu știu cu adevărat, spune Mezulis. „Avem date bune care descriu procentul de oameni care se recuperează, [and] procentul persoanelor care dezvoltă stres post-traumatic. Nu avem o idee bună despre ce putem face în urma unei traume pentru a schimba aceste rezultate.”

După o împușcătură din 2014 la universitatea ei, care a ucis un elev și a rănit alți doi, Mezulis a trimis un sondaj întregii comunități școlare. Dintre cei 359 care au răspuns, cei care s-au evaluat ca fiind mai rezistenți și care au mai multă recunoștință au prezentat rate mai scăzute de stres post-traumatic la patru luni după împușcătură, a raportat ea în ianuarie 2017. Traumă psihologică.

Într-o lucrare nepublicată recentă, Mezulis analizează modul în care oamenii gândesc despre trauma după eveniment. Ruminația sau trecerea mentală prin evenimente din nou și din nou, este obișnuită după traume. Astfel de gânduri pot fi intruzive și pot interfera cu viața de zi cu zi. Dar oamenii pot, de asemenea, să practice gândirea deliberată, adică să-și facă timp pentru a înțelege evenimentul. Oamenii predispuși la ruminare deliberată au fost mai capabili să-și transforme sentimentele despre o experiență traumatică într-un fenomen cunoscut sub numele de creștere post-traumatică, spune Mezulis.

În creștere (care poate apărea împreună cu stresul post-traumatic), oamenii se luptă și apoi își extind viziunea asupra lumii. „Creșterea necesită ca oamenii să meargă într-un loc unde nu au mai fost niciodată”, spune Julie Cerel, psiholog la Universitatea Kentucky din Lexington și președinte al Asociației Americane de Suicidologie, care nu a fost implicată în acest studiu.

Descoperirile lui Mezulis ar putea indica modalități de a dezvolta intervenții de adaptare care vizează supraviețuitorii sau persoanele conectate la împușcături în masă, cum ar fi ajutarea oamenilor să-și încurajeze recunoștința în viața lor de zi cu zi sau practicarea unei ruminații mai atente.

Împușcăturile au avut loc cu ceva timp în urmă. De ce vedem aceste sinucideri acum?

Nu este o coincidență că sinuciderile din Parkland au avut loc la puțin peste un an după împușcătura de acolo, spune Cerel. Atunci rețelele de sprijin social create în urma unei traume încep de obicei să se destrame și majoritatea oamenilor trec de la eveniment, spune ea. Dar pentru cei care rămân blocați în durerea lor, continuarea să ofere sprijin pe termen lung pentru supraviețuitorii evenimentelor de traume în masă rămâne crucială.

Aceasta poate însemna utilizarea continuă a programelor de intervenție, cum ar fi cele dezvoltate special pentru școlile care au suferit o traumă. Un astfel de program, numit „După o sinucidere”, este disponibil gratuit și include informații despre cum să vorbiți despre sinucidere fără a adăuga traume sau a crește gândirea suicidară în rândul supraviețuitorilor.

Ar trebui să primească ajutor mental toată lumea conectată la un împușcătură?

„Cel mai frecvent rezultat al sănătății mintale după expunerea la o traumă este nici un rezultat al sănătății mintale”, spune Mezulis. Majoritatea trecătorilor și a celor dragi își vor merge încet cu viața. Cel puțin inițial, oferirea oamenilor spațiu pentru a deplora într-un mediu sigur și de sprijin este adesea cea mai bună cale de acțiune, spune ea.


Dacă dvs. sau cineva căruia îi țineți s-ar putea să aveți risc de sinucidere, sunați la National Suicide Prevention Lifeline, un serviciu gratuit, 24/7, care oferă asistență, informații și resurse locale: 1-800-273-TALK (8255).