Cecilia Payne-Gaposchkin a dezvăluit compoziția vedetelor și a spart barierele de gen

Din ce stele sunt făcute acoperire

Din ce sunt alcătuite stelele
Donovan Moore
Universitatea Harvard, 29,95 USD

Era 1924, iar Cecilia Payne-Gaposchkin era în pragul unei descoperiri. Curcubee slabe de lumină stelară, înregistrate pe sticlă fotografică, dețineau secrete despre modul în care a fost alcătuit universul. Dacă ar putea citi povestea stelelor.

Ca în orice altă provocare din viața ei, Payne-Gaposchkin nu s-a oprit. Odată a rămas fără somn timp de 72 de ore, chinuindu-se să înțeleagă ce îi spuneau stelele.

„A fost o nerăbdare față de obișnuit – cu somnul, mesele, chiar și prieteniile și familia – care a dus-o înapoi din câte își amintea”, scrie jurnalistul Donovan Moore în cartea sa care celebrează viața lui Payne-Gaposchkin (care a adăugat: „ Gaposchkin” pe numele ei la căsătorie în 1934). După moartea ei în 1979, alți oameni de știință și-au amintit-o ca fiind „cea mai eminentă femeie astronomă a tuturor timpurilor”. Într-o perioadă în care știința era în mare parte un club pentru bărbați, ea își dăduse seama de structura chimică a stelelor.

În Din ce sunt alcătuite stelele, Moore duce cititorii într-un tur meticulos cercetat al vieții remarcabile a lui Payne-Gaposchkin, extras din interviuri cu familia, relatări contemporane și propriile scrieri ale lui Payne-Gaposchkin. Este o poveste captivantă a unei femei care a dărâmat fiecare zid pus în fața ei pentru a obține răspunsurile pe care le dorea despre cosmos.

Crescând în Anglia, dragostea ei pentru știință a început înainte ca ea să poată citi. Dar societatea engleză de la începutul anilor 1900 nu știa ce să facă cu o fată atât de hotărâtă. Cu zile înainte de a împlini 17 ani, i s-a spus să părăsească școala după ce administratorii au descoperit că nu-i pot satisface nevoia nesățioasă de a învăța matematica și știința. În timpul cursurilor de fizică de la Universitatea din Cambridge, ea, la fel ca toate femeile, a trebuit să stea în față, forțată să defileze pe lângă studenți bărbați călcând în timp cu pașii ei.

Și totuși, ea a persistat, devenind o femeie de premieră. În 1925, Payne-Gaposchkin a devenit prima persoană care a primit un doctorat. în astronomie de la Colegiul Radcliffe din Cambridge, Massachusetts. În 1956, ea a fost prima femeie care a fost promovată ca profesor titular la Harvard și câteva luni mai târziu a fost prima care a condus un departament la universitate.

Marea ei descoperire a avut loc la scurt timp după ce a găsit de lucru la Observatorul Colegiului Harvard în 1923. Ea își luase responsabilitatea să analizeze biblioteca de spectre stelare a instituției: lumina stelară s-a spart în culorile sale componente, dezvăluind elemente din stele pe baza cărora erau lungimile de undă ale luminii. dispărut.

Problema a fost că nimeni încă nu pieptănase prin spectre pentru a face un recensământ al atomilor. Acest lucru a necesitat utilizarea noului domeniu al fizicii cuantice pentru a identifica zeci de semnături de elemente în mii de spectre – o sarcină pentru care Payne-Gaposchkin a fost potrivit în mod unic. Munca a fost istovitoare și plictisitoare, cerând-o să-și valorifice abilitățile ascuțite de observație, mintea matematică ascuțită și pregătirea riguroasă a fizicii.

După aproximativ doi ani de concentrare aproape neîntreruptă, ea a răsturnat unul dintre gândurile predominante ale zilei: că stelele erau similare din punct de vedere chimic cu Pământul. În schimb, hidrogenul părea a fi de un milion de ori mai abundent decât era de așteptat, iar heliul de o mie de ori. Pământul, se părea, nu era șablonul pentru univers.

La acea vreme, constatările lui Payne-Gaposchkin au fost în mare parte respinse ca false. Abia când astronomul american Henry Norris Russell a ajuns la aceeași concluzie ani mai târziu, mințile au început să se schimbe.

În timp ce opiniile despre munca ei au întârziat să se schimbe, progresul în opiniile față de femei a fost glacial. Payne-Gaposchkin a predat la Harvard timp de aproape două decenii înainte de a fi inclus în catalogul cursurilor. Cu toate acestea, foamea ei de cunoaștere nu s-a oprit niciodată. O studentă s-a mirat cândva de „viziunile ei despre arta italiană, sau topoarele paleolitice, sau prelucrarea lemnului în mozaic, sau cea mai veche ediție tipărită a Reynard Vulpea”, scrie Moore.

Payne-Gaposchkin este personajul principal al cărții lui Moore. Dar cartea este, de asemenea, o poveste despre știința de la începutul secolului al XX-lea și barierele cu care se confruntau toate femeile la acea vreme. Oricine este interesat de oricare dintre aceste subiecte se va bucura de detaliile acestei cărți.

Cât despre Payne-Gaposchkin, deși era conștientă de aceste bariere, ea nu se vedea pe ea însăși ca o pionieră feministă. Ea a fost atrasă de stele, iar stelele erau oarbe față de gen. „Ea nu se considera o femeie astronom”, scrie Moore. „Ea a fost astronomă.”


Cumpără Din ce sunt alcătuite stelele de la Amazon.com. Science News este un participant la programul de asociații Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.