Cea mai veche unealtă de abraziune cunoscută a fost folosită în urmă cu aproximativ 350.000 de ani

O piatră rotundă excavată în Peștera Tabun din Israel în anii 1960 reprezintă cea mai veche unealtă cunoscută de șlefuire sau frecare, spun cercetătorii care au analizat descoperirea veche de 350.000 de ani.

Specimenul marchează o întorsătură tehnologică către manipularea obiectelor cu suprafețe largi și plate de piatră, spun Ron Shimelmitz, arheolog la Universitatea din Haifa din Israel, și colegii săi. Până atunci, instrumentele de piatră prezentau vârfuri subțiri sau margini ascuțite. Uzura microscopică și lustruirea unei secțiuni uzate a pietrei Tabun a rezultat din cauza faptului că aceasta a fost șlefuită sau frecată de materiale relativ moale, cum ar fi piei de animale sau plante, au concluzionat oamenii de știință în ianuarie. Journal of Human Evolution.

Pietre similare care poartă semne de abraziune datează de nu mai mult de aproximativ 200.000 de ani în urmă. Modalitățile specifice în care a fost folosită piatra Tabun rămân un mister. Cu aproximativ 50.000 de ani în urmă, totuși, grupurile umane foloseau pietre de măcinat pentru a pregăti plante și alte alimente, spune Shimelmitz.

Echipa a comparat daunele microscopice ale pietrei Tabun cu cele produse în experimente cu nouă pietre similare colectate în apropierea peșterii. Studenții la arheologie au alergat cu forță fiecare dintre cele nouă pietre înainte și înapoi timp de 20 de minute pe diferite suprafețe: rocă de bazalt tare, lemn de duritate medie sau o piele moale de cerb. Cele aplicate pe pielea de cerb au prezentat multe în comun cu finalul de afaceri al instrumentului antic de piatră, inclusiv o suprafață ondulată și grupuri de șanțuri puțin adânci.

Nu este clar care rude evolutive Homo sapiens — ale cărei origini datează de aproximativ 300.000 de ani (SN: 6/7/17) — a făcut instrumentul Tabun, spune Shimelmitz. Alte inovații în aceeași perioadă au inclus utilizarea regulată a focului (SN: 4/2/12).