Cea mai veche operație de craniu din America de Nord datează de cel puțin 3.000 de ani în urmă

Un bărbat cu o gaură în frunte, care a fost înmormântat în ceea ce este acum nord-vestul Alabamei între aproximativ 3.000 și 5.000 de ani în urmă, reprezintă cel mai vechi caz cunoscut de operație la craniu din America de Nord.

Daunele din jurul deschiderii ovale a craniului bărbatului indică faptul că cineva a răzuit acea bucată de os, probabil pentru a reduce umflarea creierului cauzată de un atac violent sau de o cădere gravă, a declarat bioarheologul Diana Simpson de la Universitatea Nevada, Las Vegas. Oricare dintre scenarii ar putea explica fracturi și alte răni deasupra ochiului stâng al bărbatului și la brațul, piciorul și claviculă stângi.

Recreșterea osoasă de pe marginile deschiderii craniului indică faptul că bărbatul a trăit până la un an după operație, a estimat Simpson. Ea și-a prezentat analiza rămășițelor bărbatului pe 28 martie la o sesiune virtuală a reuniunii anuale a Asociației Americane a Antropologilor Biologici.

Operația la craniu a avut loc acum 13.000 de ani în Africa de Nord (SN: 17/08/11). Până acum, cea mai veche dovadă a acestei practici din America de Nord datează de nu mai mult de aproximativ 1.000 de ani în urmă.

În plină experiență, noul deținător de record a servit probabil ca practicant ritual sau șaman. Mormântul său includea obiecte precum cele găsite în mormintele șamanilor din locurile din apropiere de vânători-culegători din America de Nord, datând cu aproximativ 3.000 și 5.000 de ani în urmă. Obiectele rituale îngropate împreună cu el includ ace de oase ascuțite și oase de căprioare și curcan modificate care ar fi putut fi instrumente de tatuaj (SN: 5/25/21).

Anchetatorii au excavat mormântul bărbatului și al altor 162 de la Little Bear Creek Site, o movilă funerară acoperită de scoici, în anii 1940. Simpson a studiat scheletul și obiectele morminte ale bărbatului deținute în muzeu în 2018, cu puțin timp înainte ca descoperirile să fie returnate comunităților locale de nativi americani pentru reîngropare.