Cea mai veche gaură neagră supermasivă este uluitor de mare

Cea mai veche gaură neagră descoperită vreodată este atât de mare încât sfidează explicația.

Această gaură neagră supermasivă activă, sau quasar, are o masă de 1,6 miliarde de sori și se află în inima unei galaxii la mai mult de 13 miliarde de ani lumină de Pământ. Quasarul, numit J0313-1806, datează de când universul avea doar 670 de milioane de ani, sau aproximativ 5% din vârsta actuală a universului. Asta face ca J0313-1806 să fie de două ori mai greu și cu 20 de milioane de ani mai vechi decât ultimul deținător de record pentru cea mai veche gaură neagră cunoscută (SN: 12/6/17).

Găsirea unei astfel de găuri negre supermasivă atât de timpuriu în istoria universului provoacă înțelegerea astronomilor cu privire la modul în care aceste fiare cosmice s-au format pentru prima dată, au raportat cercetătorii pe 12 ianuarie la o reuniune virtuală a Societății Americane de Astronomie și într-o lucrare publicată pe arXiv.org pe 8 ianuarie. .

Se crede că găurile negre supermasive cresc din găurile negre de semințe mai mici care înghit materie. Dar astronomul Feige Wang de la Universitatea din Arizona și colegii săi au calculat că, chiar dacă sămânța lui J0313-1806 s-ar fi format imediat după primele stele din univers și ar fi crescut cât mai repede posibil, ar fi avut nevoie de o masă inițială de cel puțin 10.000 de sori. Modul normal de formare a găurilor negre de semințe – prin prăbușirea stelelor masive – poate face doar găuri negre de câteva mii de ori mai masive decât soarele.

O gaură neagră de semințe uriașă s-ar putea să se fi format prin prăbușirea directă a unor cantități mari de hidrogen gazos primordial, spune coautorul studiului Xiaohui Fan, de asemenea astronom la Universitatea Arizona din Tucson. Sau poate că sămânța lui J0313-1806 a început mic, formându-se prin colaps stelar, iar găurile negre pot crește mult mai repede decât cred oamenii de știință. „Ambele posibilități există, dar niciuna nu este dovedită”, spune Fan. „Trebuie să căutăm mult mai devreme [in the universe] și caută găuri negre mult mai puțin masive pentru a vedea cum cresc aceste lucruri.”