Cea mai veche amputație chirurgicală cunoscută a avut loc acum 31.000 de ani

Un copil care a trăit pe insula indoneziană Borneo în urmă cu aproximativ 31.000 de ani a suferit cea mai veche operație chirurgicală cunoscută, o amputație a părții inferioare a piciorului stâng, spun cercetătorii.

Unul sau mai mulți vânători-culegători care au efectuat operația posedau cunoștințe detaliate despre anatomia umană și o îndemânare tehnică considerabilă, permițând tânărului să evite pierderea fatală de sânge și infecția, spun arheologul Tim Maloney de la Universitatea Griffith din Southport, Australia, și colegii.

Osul vindecat în locul unde piciorul inferior a fost amputat indică faptul că tânărul antic a supraviețuit timp de cel puțin șase până la nouă ani după operație înainte de a muri la vârsta de 19 sau 20 de ani, raportează cercetătorii la 7 septembrie în Nature. Deoarece nu există dovezi de strivire în urma unui accident sau a mușcăturii unui animal la locul amputării, cercetătorii suspectează că o problemă medicală neidentificată a dus la operație.

Echipa lui Maloney a excavat rămășițele acestui individ în 2020 dintr-un mormânt aflat în interiorul unei peșteri mari, cu trei camere. Datarea cu radiocarbon a bucăților de lemn ars chiar sub mormânt, împreună cu o altă tehnică de datare a unui dinte din maxilarul inferior al tânărului, au permis cercetătorilor să estimeze când a avut loc operația.

Până acum, cea mai veche amputație cunoscută implica un fermier din Franța al cărui antebraț stâng a fost îndepărtat chirurgical acum aproape 7.000 de ani. În Africa de Nord, operațiile pentru a crea deschideri ale craniului ar fi putut avea loc încă de acum 13.000 de ani (SN: 3/31/22).

Confruntându-se cu infecții rapide ale rănilor într-o regiune tropicală, oamenii antici din Borneo au dezvoltat tratamente antiseptice din plantele locale, suspectează grupul lui Maloney. Nu se știe ce tip de instrument a fost folosit în operația din Epoca de Piatră sau dacă pacientul a fost sedat cu un preparat pe bază de plante.