Cea mai mare parte a apei lipsă de pe Marte ar putea fi pândită în crusta sa

Valoarea apei unui ocean ar putea fi pândită în minerale sub suprafața lui Marte, ceea ce ar putea explica de ce Planeta Roșie s-a uscat.

Cândva adăpostește lacuri și râuri, Marte este acum un deșert rece (SN: 8/12/14). Oamenii de știință au dat vina în mod obișnuit că apa lui Marte care plutește din atmosfera planetei în spațiu (SN: 11/12/20). Dar măsurătorile pierderilor de apă din atmosferă efectuate de nave spațiale precum orbiterul MAVEN al NASA nu sunt suficiente pentru a explica toată apa lipsă de pe Marte – care odată era atât de abundentă încât ar fi putut acoperi întreaga planetă într-o mare de până la 1.500 de metri adâncime. Este mai mult de jumătate din volumul Oceanului Atlantic.

Simulările computerizate ale apei care se deplasează prin interiorul, suprafața și atmosfera lui Marte sugerează acum că cele mai multe dintre moleculele de apă ale Planetei Roșii s-ar fi putut adăposti în structurile cristaline ale mineralelor din scoarța planetei, raportează cercetătorii online pe 16 martie în Ştiinţă.

Descoperirea „ajută să se concentreze asupra unui mecanism cu adevărat important pentru pierderea apei pe Marte”, spune Kirsten Siebach, geolog planetar la Universitatea Rice din Houston, care nu a fost implicat în lucrare. „Apa care este blocată în mineralele crustalei poate fi la fel de importantă ca și pierderea de apă în spațiu și ar putea fi mai importantă.”

Omul de știință planetar Eva Scheller de la Caltech și colegii săi au simulat posibile scenarii pentru pierderea apei pe Marte, pe baza observațiilor Planetei Roșii făcute de roveruri și nave spațiale care orbitează și pe analizele de laborator ale meteoriților marțieni. Aceste simulări au luat în considerare posibile pierderi de apă în spațiu și în scoarța planetei prin corpuri de apă sau apă subterană care interacționează cu roca.

Pentru ca simulările să se potrivească cu câtă apă a fost pe Marte acum 4 miliarde de ani, cât a mai rămas în calotele glaciare polare astăzi și cu abundența observată de hidrogen în atmosfera lui Marte, 30 până la 99% din apa antică a lui Marte trebuie să fie ascunsă. departe în interiorul crustei sale. Restul a fost pierdut în spațiu.

Stâncile Muntele Sharp
Judecând după peisajele marțiane moderne, precum această imagine realizată de roverul Curiosity la baza Muntelui Sharp, Planeta Roșie pare uscată. Dar valoarea unui întreg ocean de apă poate fi pândită în subteran, în mineralele scoarței planetei.MSSS/JPL-Caltech/NASA

Apa se blochează și în interiorul mineralelor de pe Pământ, spune Scheller, care a prezentat rezultatele pe 16 martie într-o conferință de presă la Conferința virtuală Lunar and Planetary Science. Dar, spre deosebire de Marte, acea apă subterană este în cele din urmă eructată înapoi în atmosferă de vulcani. Această diferență este importantă pentru a înțelege de ce o planetă stâncoasă poate fi luxuriantă, umedă și locuibilă, în timp ce alta este un pustiu arid.

Apa subterană a lui Marte ar putea fi extrasă de viitorii exploratori, spune Jack Mustard, geolog planetar la Universitatea Brown din Providence, RI, care nu este implicat în lucrări. Cea mai ușor accesibilă apă de pe Marte poate fi în calotele sale polare (SN: 9/28/20). Dar „pentru a obține gheața, trebuie să mergi până la [high latitudes] — cam rece, mai greu de trăit acolo”, spune Mustard. Dacă apa poate fi extrasă din minerale, ar putea susține colonii umane la climă mai caldă, mai aproape de ecuator.