Cea mai mare înflorire de alge marine detectată vreodată a cuprins Atlanticul în 2018

În timpul verii, vaste, insule plutitoare ale Sargassum algele pot acoperi părți întregi ale Oceanului Atlantic tropical. Algele au atins cea mai mare extindere înregistrată în iunie 2018, formând o centură maro gigantică care s-a extins pe 8.850 de kilometri de la coasta de vest a Africii până în Golful Mexic. Cel puțin 20 de milioane de tone metrice de Sargassum alcătuia centura, cea mai mare înflorire de alge marine detectată vreodată, spun cercetătorii.

Datele prin satelit care urmăresc întinderea covorașelor în ultimii 19 ani dezvăluie o creștere bruscă și dramatică în vara lui 2011 și care s-a repetat aproape în fiecare an de atunci, raportează oamenii de știință în 5 iulie. Ştiinţă.

Aceste covorașe anuale masive de alge marine, pe care cercetătorii le-au numit marele Atlantic Sargassum centura, au fost alimentate parțial de creșterea nutrienților care se revarsă în ocean din râul Amazon, sugerează studiul. Pădurile pot să filtreze și să regleze fluxul de apă de la uscat la ocean. Dar odată cu creșterea utilizării îngrășămintelor și a defrișărilor anticipate în următoarele decenii de-a lungul afluenților Amazonului, astfel de înfloriri colosale pot deveni o nouă normalitate.

Insulele plutitoare de alge au oferit de mult timp un adăpost important pentru țestoase, pești, crabi, anghile și alte specii marine (SN Online: 4/13/17). Dar pot fi prea multe lucruri bune, mai ales când Sargassum rogojini aglomereaza coastele. Ele pot sufoca coralii și iarba de mare și pot face ravagii pe coastele din Caraibe și Golful Mexic, pe măsură ce straturi grele, groase de metri de alge marine se spală pe plaje și putrezesc (SN Online: 28/08/15).

Pentru a urmări creșterea și scăderea Sargassumcercetătorii, conduși de oceanograful optic Mengqiu Wang de la Universitatea din Florida de Sud din Tampa, au folosit date de la instrumente prin satelit care scanează oceanul în lungimi de undă de lumină vizibilă și infraroșie. Sargassum algele, ca și plantele de fotosinteză, conțin clorofilă-a din abundență. Pigmentul acela pipăi puternic la lungimile de undă în infraroșu, creând un contrast ascuțit și ușor de detectat cu apa mai întunecată de dedesubt.

Din 2000 până în 2010, au existat puține alge în Atlanticul central, cu un petic ocazional lângă gura râului Amazon vara și toamna. Însă un punct de răsturnare a avut loc în 2011, când linia de alge marine s-a extins brusc și dramatic peste ocean, a descoperit echipa.

Această schimbare din 2011 „a fost cu adevărat surprinzătoare”, spune James Gower, oceanograf optic la Fisheries and Oceans Canada din North Saanich, Columbia Britanică, care a fost coautor al unui comentariu în același număr al Ştiinţă. „S-a remarcat cu adevărat în datele satelitare.”

În fiecare an, cu excepția anului 2013, algele au format o centură vastă similară. În 2018, acea centură a fost cea mai mare și cea mai densă de până acum, raportează echipa, care conținea cel puțin 20 de milioane de tone metrice de alge – de aproximativ patru ori greutatea Marii Piramide din Giza.

Două surse de nutrienți par să hrănească florile: deversarea din râul Amazon și aflorirea de-a lungul coastei Africii de Vest. Upwelling, în care apele de suprafață sunt împinse deoparte de vânturile puternice dominante, permițând apelor mai adânci, bogate în nutrienți să se ridice la suprafață, se produce acolo în mod natural, datorită interacțiunii vântului, oceanului și rotației Pământului.

Cum se vor schimba acești nutrienți în viitor este incert. Există multe lucruri pe care oamenii de știință încă nu le știu despre sursele acelor nutrienți, precum și despre modul în care schimbările climatice vor afecta ciclul de viață al algelor marine. Nutrienții transportați de praful suflat în ocean din Sahara, precum și aporturile din râul Congo din Africa, pot avea, de asemenea, un rol. Și, temperaturile deosebit de calde de la suprafața mării, cum au avut loc în 2013, par să suprime creșterea algelor, notează echipa. Asta pune la îndoială soarta florilor într-o lume care se încălzește.

A avea acest ochi global asupra algelor marine a fost cheia pentru a începe să înțelegem creșterea bruscă. Chiar și datele satelitare cu rezoluție mai mare colectate peste oceanele lumii ar putea ajuta cercetătorii să urmărească mai bine mișcarea algelor și să identifice ce cauzează cu adevărat înflorirea, spune Gower.