Cea mai îndepărtată stea observată vreodată se află la 9 miliarde de ani lumină distanță

Cea mai îndepărtată stea observată vreodată a fost reperată, iar lumina sa provine din două treimi din univers. Asta pune steaua la 9 miliarde de ani lumină distanță.

Patrick Kelly de la Universitatea din California, Berkeley și colegii săi au găsit steaua în imaginile telescopului spațial Hubble ale unui cluster de galaxii numit MACS J1149. În aprilie și mai 2016, Kelly și echipa sa au văzut un punct de lumină misterios fluctuant în vecinătatea clusterului de galaxii.

Imaginile și analizele ulterioare, publicate pe 30 iunie pe arXiv.org, au arătat că lumina provine probabil de la o singură stea albastră strălucitoare care, întâmplător, se afla în spatele clusterului de galaxii, aliniată de-a lungul liniei vizuale a lui Hubble. Steaua este vizibilă deoarece gravitația clusterului de galaxii a îndoit spațiu-timpul în jurul clusterului, făcându-l să acționeze ca o lupă cosmică. Acest fenomen, numit lentilă gravitațională, îi ajută pe astronomi să observe obiecte mai îndepărtate decât telescoapele pot vedea singure.

Echipa a calculat cât de mult a fost întinsă lumina stelei de călătoria sa, ceea ce a fost un indiciu al distanței sale extreme. Din moment ce universul are 13,8 miliarde de ani, asta înseamnă că lumina acestei stele a traversat 65% din univers pentru a ajunge la noi. Cea mai îndepărtată stea observată în mod direct se afla la doar 55 de milioane de ani lumină distanță.


Citiți o altă versiune a acestei povești la Știri științifice pentru studenți