Cea mai îndepărtată galaxie rotativă provine de acum 13,3 miliarde de ani

În universul timpuriu există o galaxie care se învârte ca un disc – mult mai devreme decât oricare alta care a fost văzută învârtindu-se.

Astronomii au observat semne de rotație în galaxia MACS1149-JD1, JD1 pe scurt, care se află atât de departe încât lumina sa are nevoie de 13,3 miliarde de ani pentru a ajunge pe Pământ. „Galaxia pe care am analizat-o, JD1, este cel mai îndepărtat exemplu de galaxie rotativă”, spune astronomul Akio Inoue de la Universitatea Waseda din Tokyo.

„Originea mișcării de rotație în galaxii este strâns legată de o întrebare: cum s-au format galaxiile precum Calea Lactee”, spune Inoue. „Deci, este interesant să găsim debutul rotației în universul timpuriu”.

JD1 a fost descoperită în 2012. Din cauza distanței mari față de Pământ, lumina sa fusese întinsă, sau deplasată spre roșu, în lungimi de undă mai mari, datorită expansiunii universului. Această lumină deplasată spre roșu a dezvăluit că JD1 a existat la doar 500 de milioane de ani după Big Bang.

Astronomii au folosit lumina din întreaga galaxie pentru a face această măsurătoare. Acum, folosind Atacama Large Millimeter/submillimeter Array din Chile timp de aproximativ două luni în 2018, Inoue și colegii săi au măsurat diferențe mai subtile în modul în care acea lumină este deplasată pe discul galaxiei. Noile date arată că, în timp ce toată JD1 se îndepărtează de Pământ, partea sa nordică se îndepărtează mai încet decât partea sudică. Acesta este un semn de rotație, au anunțat cercetătorii în raportul din 1 iulie Astrophysical Journal Letters.

JD1 se rotește cu aproximativ 180.000 de kilometri pe oră, aproximativ un sfert din viteza de rotație a Căii Lactee. Galaxia este, de asemenea, mai mică decât galaxiile spirale moderne. Așadar, este posibil ca JD1 să fie abia la început de rotație, spune Inoue.

Telescopul spațial James Webb va observa JD1 în următorul an pentru a dezvălui mai multe indicii despre cum s-a format această galaxie și altele ca a noastră (SN: 10/6/21).