Ce știu experții până acum despre varianta deltă

O altă variantă de coronavirus îi face pe oficialii din domeniul sănătății publice din întreaga lume să se străduiască să-i controleze răspândirea.

Varianta deltă, care a apărut pentru prima dată în India, sa răspândit acum în peste 80 de țări și devine rapid versiunea dominantă a virusului (SN: 5/9/21). În locuri precum Regatul Unit, delta a detronat varianta alfa foarte transmisibilă, care a fost identificată pentru prima dată în acea țară, ca fiind cea mai comună formă a virusului.

Acea răspândire rapidă a variantei deltă a forțat oficialii sănătății să reacționeze. Oficialii britanici, de exemplu, au amânat planurile de redeschidere a țării, împingând data înapoi la jumătatea lunii iulie. Și oficialii din domeniul sănătății din Israel, o națiune în care aproape 60% din populație este complet vaccinată, au reintrodus cerința ca rezidenții să poarte măști în interior – o măsură de sănătate publică care a fost ridicată cu 10 zile înainte. În Statele Unite, locuri precum Los Angeles County recomandă ca chiar și persoanele vaccinate să poarte măști în interior. Organizația Mondială a Sănătății îndeamnă, de asemenea, pe toată lumea să continue să poarte măști, deși liniile directoare ale Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA conform cărora persoanele vaccinate pot rămâne fără măști în majoritatea situațiilor rămân în vigoare.

Delta reprezintă cea mai mare amenințare pentru persoanele nevaccinate, sugerează ultimele studii. În Statele Unite, delta este responsabilă pentru aproximativ 26,1% din cazurile din întreaga țară. Prevalența sa se dublează la fiecare două săptămâni. Reducerea regiunilor care includ state cu rate scăzute de vaccinare, cum ar fi Missouri și Wyoming, arată că delta provoacă deja majoritatea infecțiilor în unele locuri. La 1 iulie, administrația Biden a anunțat că echipe de experți echipate cu consumabile de testare și medicamente vor fi trimise în punctele fierbinți din SUA pentru a controla focarele din deltă.

Preocuparea este și mai mare la nivel global. Doar 23,4% dintre oamenii din întreaga lume au primit cel puțin o doză de vaccin COVID-19, majoritatea dintre aceștia locuind în țări bogate. Mai puțin de 1% dintre oamenii din țările cu venituri mai mici au primit o șansă.

Pe măsură ce varianta deltă devine centrală în mijlocul pandemiei, iată ce știu cercetătorii până acum.

Delta se răspândește ușor.

Coronavirusul care provoacă COVID-19 există încă pentru că a fost capabil să se adapteze bine pentru a se răspândi în rândul oamenilor, spune Ravindra Gupta, virolog la Institutul Cambridge de Imunologie Terapeutică și Boli Infecțioase din Anglia.

În timp ce varianta alfa este cu aproximativ 50 la sută mai contagioasă decât versiunile anterioare ale virusului, delta pare să fi depășit acel punct de referință (SN: 19/04/21). Datele de la Public Health England, o agenție guvernamentală de sănătate din Marea Britanie, sugerează că delta poate fi cu 60% mai transmisibil decât alfa.

„Este destul de îngrijorător”, spune Ravina Kullar, epidemiolog la UCLA și purtător de cuvânt al Societății de Boli Infecțioase din America.

Persoanele care sunt infectate fără să știe cu varianta delta au mai multe șanse să transmită virusul altcuiva, poate altor șapte până la opt, spune Kullar. „Puteți vedea un focar care are loc destul de rapid dacă cineva adăpostește varianta deltă”, dar nu este izolat de alții.

Varianta poate sustrage părți ale sistemului imunitar.

Șansele mai mari de a răspândi delta la alți oameni nu este singura preocupare. Cu delta, „avem un virus care are toate aceste avantaje de transmisie pe care le-a avut alfa”, spune Gupta. Dar delta poate eschiva și părți ale sistemului imunitar, ceea ce îi conferă un avantaj suplimentar față de alfa. „Asta explică, în opinia noastră, de ce cauzează probleme peste tot”, spune Gupta.

De exemplu, anticorpii atât de la persoanele recuperate, cât și de la persoanele vaccinate au fost mai puțin puternice în a opri celulele delta infectate decât alfa sau versiunea originală a virusului din Wuhan, China, raportează Gupta și colegii într-un studiu preliminar postat pe 22 iunie pe Research Square. Și când echipa a analizat un grup de cazuri de COVID-19 la lucrătorii din domeniul sănătății care au fost vaccinați cu injectarea AstraZeneca într-un spital din India în aprilie, cercetătorii au descoperit că majoritatea erau infectați cu delta.

Același lucru a fost valabil și în alte două centre de îngrijire a sănătății din Delhi, indicând că delta ar putea avea mai multe șanse să infecteze unii oameni vaccinați, numită infecție inovatoare, decât variante precum alfa (SN: 5/4/21).

În general, vaccinurile încă par să-și facă treaba.

Chiar și pe fondul amenințării cu infecții revoluționare, până acum vaccinările încă protejează oamenii de ceea ce este mai rău din COVID-19. Un studiu preliminar, de exemplu, a constatat că vaccinurile COVID-19 par a fi mai puțin eficiente împotriva delta decât alte variante. Dar două lovituri sunt mai bune decât una. O singură doză de vaccinuri Pfizer sau AstraZeneca este eficientă în jur de 33% în prevenirea bolilor simptomatice pentru infecțiile delta la trei săptămâni după vaccin, au raportat cercetătorii pe 24 mai pe medRxiv.org. Aceasta este în comparație cu eficacitatea de 55% împotriva alfa.

O a doua doză de jab Pfizer, totuși, a crescut eficacitatea împotriva deltei la aproape 88% față de delta, în scădere de la 93,4% față de alfa. O a doua doză de injecție AstraZeneca este de aproximativ 60 la sută eficientă, în scădere de la 66 la sută față de alfa.

Protecția împotriva spitalizării este și mai bună, spun cercetătorii pe 21 iunie într-un studiu preliminar separat de la Public Health England. O singură doză de vaccin Pfizer împotriva COVID-19 a fost eficientă în proporție de 94 la sută în a ține oamenii în afara spitalului după ce au fost infectați cu delta și o doză de AstraZeneca a fost eficientă în proporție de 71 la sută. Două doze au crescut aceste cifre până la 96 și, respectiv, 92 la sută.

Și până acum, în locuri extrem de vaccinate, cum ar fi Regatul Unit și Israel, de exemplu, creșterea cazurilor de COVID-19 nu a fost încă legată de o creștere mare a spitalizărilor sau a deceselor. Dar spitalizările și decesele tind să rămână cu câteva săptămâni în urma creșterii cazurilor, așa că timpul va spune dacă aceste cifre vor crește.

De asemenea, nu există încă multe informații despre delta și eficacitatea vaccinurilor precum vaccinul Johnson & Johnson COVID-19, lăsând mulți oameni să aștepte, spune Kullar. Un semn plin de speranță: un studiu preliminar postat la 1 iulie pe medRxiv.org sugerează că anticorpii generați de acel vaccin încă recunosc varianta. Deci împușcătura ar trebui să fie în continuare eficientă.

Punctul cheie, însă, este că, cu cât sunt mai mulți oameni vaccinați, cu atât este mai puțin probabil ca delta să provoace probleme într-o comunitate.

Dar vaccinurile nu îi protejează pe toată lumea în mod egal.

Vestea bună este că persoanele tinere, relativ sănătoase, care sunt vaccinate, probabil vor fi bine. Dar „observăm spitalizări și vom vedea decese, la persoanele care au fost vaccinate, care sunt mai în vârstă, care au afecțiuni de bază”, spune Gupta. Nu toți indivizii au același nivel de protecție față de vaccinuri. În plus, copiii mai mici de 12 ani încă nu sunt eligibili pentru vaccinare.

Kullar este de acord, menționând că există încă o mulțime de oameni care sunt imunocompromiși, cum ar fi primitorii de transplant de organe sau persoanele care urmează tratamente pentru cancer sau persoane în vârstă care ar putea fi încă expuse riscului. Mulți dintre acești oameni „s-au vaccinat, au făcut tot ce au putut. Acum, se bazează pe acei oameni din jurul lor pentru a-i proteja.”

Experții urmăresc și așteaptă să apară următoarea variantă.

Delta nu va fi probabil ultima variantă care va apărea pe fondul pandemiei (SN: 5/26/20). Deși vaccinurile încă protejează oamenii acum, șansele ca o variantă care i-ar putea face mult mai puțin eficienți să apară crește pe măsură ce virusul circulă printre cei nevaccinați.

Variante vor continua să apară pe măsură ce coronavirusul se răspândește, a declarat Tedros Adhanom Ghebreyesus, directorul general al Organizației Mondiale a Sănătății, la o conferință de presă din 25 iunie. „Așa fac virușii, ei evoluează, dar putem preveni apariția variantelor prevenind transmiterea. Este destul de simplu. Mai multă transmisie, mai multe variante. Mai puțină transmisie, mai puține variante.”

Atenuarea răspândirii pentru a oferi virusului mai puține oportunități de mutare este crucială, spune Kullar. „Înainte să ne gândim [alpha] era ingrijorator, acum exista varianta delta, care pune [alpha] prea rusine. Ce urmează?”

Momentul pentru a planifica viitorul vaccinurilor pe fondul răspândirii de noi variante care pot evita sistemul imunitar mult mai eficient decât delta sau alte forme actuale de virus ar putea fi deja aici, spune Gupta. „Acesta nu este sfârșitul drumului.”