Ce schimbări ale stilului de viață îți vor micșora cel mai mult amprenta de carbon?

În urmă cu trei ani, Kim Cobb se simțea „complet copleșită” de problema schimbărilor climatice. Cobb își petrece zilele studiind schimbările climatice în calitate de director al Programului de Schimbare Globală la Georgia Tech din Atlanta, dar s-a simțit paralizată de cum să facă parte din soluția din viața ei personală. Barierele se simțeau imense.

Ea a decis să înceapă cu puțin. La 1 ianuarie 2017, ea a luat o rezoluție personală: își plimba copiii la școală și mergea cu bicicleta la serviciu două zile pe săptămână. Această schimbare nu a reprezentat prea mult în ceea ce privește emisiile de carbon, spune ea, „dar a fost o lecție uriașă în angajamentul zilnic”.

La început, obiectivul ei modest i s-a părut descurajantă, dar a descoperit rapid că cele două activități simple îi hrănesc bunăstarea fizică și psihică. Ea a vrut să le facă în fiecare zi. „Nu mai este pentru carbon, ci pentru faptul că îmi place cu adevărat să merg cu bicicleta și să-mi plimb copiii la școală”, spune ea. Și asta a făcut-o să se întrebe: la ce alți pași se gândea ea ca sacrificii care i-ar putea îmbogăți de fapt viața?

Un sondaj din noiembrie 2019 al programului Yale privind comunicarea schimbărilor climatice sugerează că Cobb nu este singurul în îngrijorarea ei cu privire la schimbările climatice. Cincizeci și opt la sută dintre locuitorii americani chestionați au fost „alarmați” sau „îngrijorați” de încălzirea globală. Cobb și-a transformat îngrijorarea în acțiune. Nu este prea târziu pentru a reduce daunele cauzate de încălzirea globală, dar va fi nevoie de reduceri drastice ale emisiilor de gaze cu efect de seră, spune Jonathan Foley, director executiv al Project Drawdown, o organizație de cercetare nonprofit din San Francisco, care identifică modalități de reducere a emisiilor de carbon.

Pentru a preveni creșterea prea rapidă a temperaturilor globale, trebuie să ne reproiectăm societatea, departe de combustibilii fosili. Un studiu din 2015 a calculat că, pentru a controla încălzirea, aproximativ 80% din rezervele globale de cărbune, 50% din rezervele de gaze naturale și 33% din petrolul mondial trebuie lăsate nefolosite.

Nu putem ajunge la reducerea, punctul în care nivelurile de gaze cu efect de seră din atmosferă încep să scadă constant, cu o soluție ușoară, spune Foley. Este necesară acțiunea la mai multe niveluri – guvern, industrie și persoane – și în mai multe sisteme, inclusiv energie, transport, locuințe și alimente. Trebuie să facem toate dintre lucruri, spune Foley, a cărei organizație a identificat peste 80 de „soluții” climatice disponibile acum. Acestea variază de la tehnologii de energie regenerabilă la diete pe bază de plante până la tranzitul în masă. „Pentru a ajunge la drawdown, avem nevoie de ele pe toate”, spune Foley.

Când vine vorba de schimbările pe care le pot face indivizii, „cel mai eficient lucru pe care îl puteți face depinde de circumstanțele dumneavoastră specifice”, spune Christopher Jones, directorul CoolClimate Network la Universitatea din California, Berkeley. Grupul său a produs hărți care estimează amprenta de carbon a unei gospodării pe baza codului poștal și a stilului de viață.

Graficele de mai jos, bazate pe calculele CoolClimate Network, vă vor ajuta să găsiți cele mai mari pârghii pentru reducerea emisiilor, care pentru gospodăriile din SUA sunt, în medie, echivalentul a 48 de tone metrice de dioxid de carbon pe an.

Fiecare acțiune arată tonele de echivalent dioxid de carbon economisite pe an:

Ipotezele relevante sunt prezentate cu caractere cursive.


Transport

Modul în care ajungeți unde mergeți este una dintre cele mai mari surse de emisii de gaze cu efect de seră, iar dimensiunea emisiilor din transport depinde de obicei de locul în care locuiți, spune Jones. Locuitorii orașului au mai mult acces la transportul public, în timp ce oamenii din suburbii tind să conducă mult mai mult. Pentru persoanele care conduc pe distanțe lungi, obținerea celei mai eficiente mașini, hibride sau electrice, poate fi cea mai bună modalitate de a reduce emisiile. Ajută, de asemenea, folosirea carpooling atunci când este posibil, combinarea călătoriilor și lăsarea mașinii acasă o dată pe săptămână.


Acțiune: Înlocuiți o mașină de 25 mpg cu…

O mașină electrică
O mașină hibridă (55 mpg)
O mașină cu consum redus de combustibil (40 mpg)

Ipoteza: Conducerea a 12.000 de mile pe an


Acțiune: Alternați naveta singur într-o mașină cu…

Carpooling două zile/săptămână
Telecommuting cinci zile/lună

Ipoteze: mașina primește 25 mpg, naveta este de 25 mile dus-întors, carpool cu ​​o altă persoană


Acțiune: Înlocuiți 25 de mile de condus pe săptămână cu…

Ciclism

Presupoziție: mașina actuală obține 25 mpg

Luând autobuzul

Ipoteza: Autobuzul este un motor diesel


Acțiune: Practicați „conducerea ecologică”

Reduceți accelerația și frânarea rapidă și reduceți viteza maximă de croazieră pe autostradă de la 70 la 65 mph

Ipoteze: Conducerea a 12.000 de mile pe an, economie de combustibil 25 mpg


Acțiune: Schimbați filtrele de aer în mod regulat și mențineți anvelopele umflate corespunzător

Aceste două acțiuni cresc eficiența cu 3 la sută fiecare


Dacă zbori, există șanse mari ca emisiile din aviație să fie cea mai mare pârghie a ta. Odată ce oamenii pot călători din nou, luați în considerare vacanța mai aproape de casă și căutați alternative la călătoriile de afaceri, cum ar fi videoconferința. Luați transport terestru în loc să zburați ori de câte ori este posibil. Când zborul nu poate fi evitat, luați sfatul lui Dan Rutherford, director de transport și aviație la Consiliul Internațional pentru Transport Curat: Zboară ca un NERD. Alegeți o aeronavă nouă; carte Clasa economica; luați un avion obișnuit, de dimensiuni medii, în loc de un avion regional sau jumbo mic, mai puțin eficient; și selectați un zbor direct.


Acțiune: Eliminați un zbor dus-întors în țară pe an

Ipoteza: Bazat pe o călătorie aproximativă dus-întors de la New York la San Francisco


Adăpost

O casă medie din SUA utilizează de trei până la patru ori mai multă energie electrică decât cea europeană, spune Foley. Acest lucru se datorează în mare parte aparatelor și iluminatului ineficient și izolației insuficiente. Acestea sunt toate lucrurile pe care proprietarii de case le pot aborda. Instalarea panourilor solare ia o mare parte din emisiile dvs. Dar dacă panourile sunt prea costisitoare sau pur și simplu nu sunt fezabile, achiziționarea de energie regenerabilă de la un furnizor de energie curată poate oferi aceleași economii de emisii. Deși opțiunile, cum ar fi instalarea panourilor solare, sunt disponibile numai pentru persoanele care dețin casa lor, există o mulțime de alte lucruri pe care atât chiriașii, cât și proprietarii le pot face.


Acțiune: Schimbați-vă sursa de energie electrică

Cumpărați energie verde de la un furnizor de energie curată
Instalează panouri solare la tine acasă

Ipoteze: gospodăria utilizează 10.700 de kilowați-oră de electricitate pe an și 100% din electricitate provine de la un furnizor de energie curată sau de la panouri solare


Dacă în bugetul dvs. se află îmbunătățirile pentru locuință, alegeți o izolație optimizată, izolație și ferestre și electrocasnice eficiente din punct de vedere energetic. Instalează termostate care reglează temperatura în funcție de momentul în care ești acasă și treaz. Și, bineînțeles, casele mai mari necesită mai multă energie pentru a se încălzi, răci și lumina, plus mai mult spațiu înseamnă mai multe lucruri. „Majoritatea emisiilor legate de adăpost provin din lucrurile pe care le cumpărați”, spune Jones. Dacă reducerea personalului este o opțiune pentru tine, merită luată în considerare.


Acțiune: Înlocuiți 10 becuri incandescente cu LED-uri

Ipoteza: Luminile sunt aprinse cinci ore pe zi


Acțiune: reduceți producția de gunoi cu 20 la sută

Ipoteza: Gospodăria aruncă 0,5 metri cubi de gunoi pe săptămână


Acțiune: stingeți luminile când nu sunt utilizate

Ipoteza: Închideți cinci lumini la 40 de wați fiecare timp de patru ore pe zi


Acțiune: Rotiți termostatul…

Scădere 5° F iarna
Până la 5° F vara

Ipoteze: Casa are aproximativ 1.850 de metri pătrați, încălzită cu electricitate


Acțiune: Puneți computerul desktop în modul de repaus nopțile și în weekend și opriți monitorul în acele perioade

Ipoteza: Amintiți-vă să faceți acest lucru 50 la sută din timp


Acțiune: Instalați capete de duș cu debit redus

Ipoteze: gospodăria face două dușuri pe zi timp de opt minute fiecare; economiile provin din încălzirea apei.


Acțiune: Plantează cinci copaci în curtea ta

Ipoteze: Unele dintre economii provin din utilizarea redusă a AC ca rezultat al umbrei copacilor.


Acțiune: Uscați două încărcături de rufe pe săptămână

Ipoteze: uscarea la mașină a patru încărcături de rufe utilizează 690 de kilowați-oră de energie electrică


Alimente

Cea mai mare pârghie de reducere a emisiilor de alimente este să nu mai producem mai multe alimente decât avem nevoie. Organizația Națiunilor Unite estimează că amprenta anuală de carbon a deșeurilor alimentare globale este de 4,4 gigatone de CO22 echivalent. Americanii, în special, risipesc aproximativ 25 la sută din alimentele pe care le cumpărăm. Potrivit Project Drawdown, adoptarea unei diete vegetariene poate reduce, de asemenea, emisiile cu aproximativ 63%, în timp ce devenirea vegană le poate reduce cu până la 70%. Agricultura este o sursă majoră de emisii de gaze cu efect de seră, iar producția de carne și lactate sunt cele mai mari contributoare. Chiar și reducerea consumului de produse de origine animală poate face diferența.


Acțiune: Tăiați cinci porții pe săptămână de…

Carne de vită, porc, miel
Altele (carnuri procesate, nuci…)
Pasăre și ouă
Grăsimi, uleiuri, zahăr și alimente procesate
Lactat

Contează alegerile individuale?

Când Cobb s-a uitat la amprenta ei de carbon, a descoperit că zborul reprezenta aproximativ 85% din emisiile ei. Așa că s-a alăturat unei comunități de oameni pe Twitter care au hotărât să zboare mai puțin și s-a angajat să-și reducă zborurile de afaceri și personale cu 30%. Cu sprijinul grupului, ea a scăzut cu încă 30 la sută anul următor, dar nu a fost întotdeauna ușor. Angajamentul ei nu i-a făcut mulți prieteni în comunitatea academică inițial. Dar obiectivul de a zbura mai puțin a devenit mai popular, cel puțin în rândul colegilor ei, așa cum a demonstrat ea că se poate face.

„A început ca o acțiune individuală”, spune ea, dar decizia ei de a renunța la anumite călătorii de serviciu a creat noi oportunități pentru conferințe virtuale și alte alternative de zbor și pentru colegii ei. „S-a transformat într-o acțiune la scară colectivă pentru a schimba normele culturale”, spune Cobb.

Influența socială poate conduce la schimbare, spune Diana Ivanova, cercetător la School of Earth and Environment de la Universitatea Leeds din Anglia, care a revizuit opțiunile de reducere a emisiilor în aprilie în Scrisori de cercetare de mediu. Dacă vezi că alți oameni iau măsuri pentru a-și micșora amprenta de carbon, „s-ar putea să te simți mai împuternicit să implementezi singur schimbări.”

Cercetătorii numesc această transmitere de idei și comportamente printr-o populație „contagiune comportamentală”. Acolo este locul în care acțiunea individuală poate fi o forță puternică pentru schimbare, spune Robert Frank, economist la Universitatea Cornell. „Instalarea panourilor solare, cumpărarea unui vehicul electric sau adoptarea unei dietă mai ecologice nu măresc doar probabilitatea ca alții să ia măsuri similare, ci își adâncesc, de asemenea, sentimentul de identitate ca apărător al climei”, scrie Frank în cartea sa din 2020, Sub influența: Punerea la lucru a presiunii de la egal la egal. Aceste acțiuni pot încuraja și alte acțiuni semnificative, cum ar fi sprijinirea candidaților care sunt în favoarea legislației de protecție a climei.

Unele dintre cele mai semnificative acțiuni au loc la nivel de stat și local. Primarul și consiliul dumneavoastră municipal au o mare putere de a reduce amprenta de carbon a comunității, spune Cobb, care s-a trezit să se implice mai mult cu fiecare succes. Ea a fost aleasă președinte de trafic al consiliului său de cartier în 2017 și acum lucrează la îmbunătățirea infrastructurii de ciclism pentru a face ciclismul mai sigur pentru toată lumea.

Acțiunile individuale pot crea efecte de undă, spune economistul ecologic Julia Steinberger de la Universitatea din Leeds. Adolescentă activistă pentru schimbările climatice Greta Thunberg a contribuit la răspândirea gradului de conștientizare cu privire la emisiile din aviație, iar acum liniile de tren peste noapte între orașele europene se redeschid. „Nu a fost o decizie mare la nivel de industrie sau o reglementare guvernamentală. A fost o grămadă de oameni care au hotărât că nu mai vrem să zburăm”, spune Steinberger.