Ce fac plantele și animalele în timpul unei eclipse?

Multe relatări despre eclipsele de soare includ povești despre animale care se comportă ciudat: păsările tac. Albinele se întorc în stup.

„Există o mulțime de dovezi anecdotice despre modul în care animalele și chiar plantele răspund la totalitate”, atunci când luna blochează complet soarele, spune Elise Ricard, purtătorul de cuvânt al unui proiect de eclipsă numit Life Responds la Academia de Științe din California din San Francisco. „Dar [there’s] nu prea multă știință grea.”

Poate că cea mai veche înregistrare a venit de la o eclipsă totală din 1544, când „păsările au încetat să cânte”. Un altul din 1560 spunea că „păsările au căzut la pământ”. În ultimul secol, oamenii de știință au încercat să abordeze problema în mod sistematic.

Societatea de Istorie Naturală din Boston a colectat observații în timpul unei eclipse din 1932 care a traversat părți din Maine, New Hampshire și Vermont, marcând ceea ce credeau că este „primul studiu cuprinzător și realizat științific al comportamentului vieții animale în timpul unei eclipse totale”. Greierii ciripeau și broaștele croneau, au raportat voluntarii de studiu. Moșcănii și țânțarii roiau („ciorapii noștri au atestat mușcăturile, căci au scos sânge și nu s-au lăsat niciodată”). Albinele s-au întors la stupi, iar găinile la adăpost.

păianjen țesător orb
PREDARE S-au observat păianjeni țesători de orb ca acesta care își dă jos pânzele în timpul unei eclipse, la fel ca în fiecare noapte. Junkyardsparkle/wikimedia commons (CC0 1.0)

Studiile din anii ’60 și ’70 au raportat că crustaceele mici, sensibile la lumină și zooplanctonul au înotat în sus spre întuneric în timpul eclipselor, similar cu felul în care animalele minuscule se comportă noaptea. Dispariția soarelui i-a determinat pe păianjenii țesători de globuri să-și dea jos pânzele

, a dezvăluit o eclipsă din 1991. Și în timpul unei eclipse inelare din 1984, când luna a blocat totul, cu excepția unui inel de lumină strălucitoare, cimpanzeii captivi au escaladat o structură de cățărare și s-au confruntat cu soarele blocat.

Aceste observații sunt tentante, dar aveau o amploare limitată. Asta s-ar putea schimba odată cu viitoarea eclipsă. Ubicuitatea smartphone-urilor înseamnă că cercetarea multiplă – în special în timpul eclipsei – poate include observații mai multe și mai bine coordonate decât oricând.

Anul acesta, Academia de Științe din California solicită cetățenilor de știință să înregistreze observațiile lor despre orice animale pe care le văd folosind aplicația iNaturalist a academiei. Echipa de acolo speră să obțină mai multe descrieri ale mai multor specii care acoperă o zonă geografică mai mare decât în ​​timpul oricărei eclipse anterioare.

„Căutăm observații din orice parte a Statelor Unite continentale”, indiferent dacă oamenii de știință cetățeni sunt sau nu pe calea totalității, spune Ricard. Se întreabă cum va reacționa fauna sălbatică, chiar dacă se confruntă doar cu o eclipsă parțială. „Aș fi interesat să știu unde este linia, pentru ce procent din totalitate vezi răspunsuri.”